Lo que tu cabello realmente dice de ti

"¡Estoy teniendo un mal día de pelo!"

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Fuente: Alexander Image / Shutterstock

Todos lo hemos dicho. Aunque las personas se han arreglado durante milenios, los productos para el cabello han aumentado considerablemente en popularidad durante la última década, al igual que controversias basadas en el cabello: el candidato presidencial John Edwards fue ridiculizado por gastar $ 400 en un corte de pelo en 2007. Los ciudadanos comunes pueden gastar $ 75 (mujeres) o $ 40 (hombres) en cada viaje al salón o peluquero. ¿Cuál es la razón del gran interés en mantener nuestras trenzas?

La investigación sugiere que la razón principal es que el mantenimiento del cabello nos ayuda a controlar cómo envejecemos.

En una conversación, los ojos de las personas se dirigen hacia la cabeza del otro. El cabello en esa cabeza (o la falta de él) se convierte en una de las características más destacadas de una persona. También hay una gran cantidad de mitología en torno a rubias, pelirrojas y morenas, basadas en gran parte en "divertirse más". Gran parte de este estereotipo se ha aplicado a las mujeres pero, cada vez más -como mostró el caso Edwards- puede afectar a los hombres como bien.

El cabello también es relativamente fácil de subyugar a la voluntad de uno (pero solo relativamente). Puedes modificar tu cabello de muchas formas, limitado solo por tu disposición a gastar tiempo y dinero en el proyecto. Si todo lo demás falla, puedes ponerte una peluca o una peluca, y el trabajo se realiza en un instante.

Debido a que es tan visible, el cabello también se convierte en parte de la identidad de una persona. Ayuda a definir la persona que pretendes crear para impresionar a los demás, ya sea como un intelectual, un ser sexual, un rebelde o una combinación de los anteriores. El cabello también puede influir en la forma en que te defines a ti mismo, como una extensión de tu identidad. Durante la adolescencia, tu cabello madura a su forma más o menos final, dejando atrás la textura de la infancia e incluso el color. A medida que se forma su identidad adulta, se desarrolla alrededor de esta imagen.

Este aspecto del desarrollo del cabello es quizás el más interesante. A diferencia de las características de su rostro y cuerpo que llevan el sello del paso del tiempo, su cabello podría, en teoría, permanecer inalterado durante décadas con relativamente poco esfuerzo. Puedes tapar el gris; no necesita darle Botox al cabello para ayudarlo a mantenerse "joven".

La idea de que nuestro cabello nos puede definir como jóvenes o viejos puede ser el corazón de la preocupación actual de nuestra sociedad no solo por tener un "buen" día de pelo, sino por un cabello en el que sus trenzas se parecen a las de una persona mucho más joven. Es posible que al manipular la forma en que se ve tu cabello, puedas manipular tu edad aparente.

Según lo descrito por la socióloga de la Universidad de Kent Julia Twigg y la Universidad de Gakashuin (Japón) Shinobu Majima (2014), la reconstitución de la tesis del envejecimiento argumenta que la vejez sufrió un cambio a finales del siglo XX, afectada por cambios en el trabajo, la familia , e identidad personal (p.23). Los patrones de edad llamados "normativos" ya no existen, y las expectativas de lo que es apropiado a qué edades son ahora altamente individualizadas. Usted envejece de la manera que desea ahora, no de la manera en que le han indicado , y esto se extiende a su apariencia.

Las normas de edad y género interactúan cuando se trata de lo que se considera correcto para las cerraduras envejecidas de las mujeres. Como señalan Twigg y Shinobu, "El cabello controlado y claramente administrado es particularmente significativo para las mujeres mayores al evitar el estado de negligencia o alteración, señalado por bloqueos descuidados o salvajes" (p.25).

En otras palabras, la sociedad dice que las mujeres mayores tienen que disfrazar y mantener bajo control su cabello naturalmente canoso.

Twigg y Shinobu examinaron un gran conjunto de datos de patrones de compra de la Encuesta de Gasto y Alimentos del Reino Unido, que encuestó a 10,000 hogares cada año (con una tasa de respuesta del 60%), divididos en grupos de edad de 20 años. La primera encuesta se realizó en 1961 y la más reciente en 2011. Los participantes mantuvieron un diario de gastos durante un período de dos semanas, repartidos entre diferentes encuestados durante un año entero para promediar las variaciones estacionales. Los investigadores se centraron especialmente en las mujeres de 55 años o más, y agruparon a esa cohorte en categorías de edad de 5 años, cada una de las cuales tenía entre 100 y 150 participantes.

Teniendo en cuenta los gastos en ropa, peluquería y cosméticos, el análisis de Twigg y Shinobu muestra 3 patrones distintos para las cohortes de mujeres de alrededor de 50 años y más. Todas las cohortes de mujeres tenían más probabilidades de gastar dinero en ropa durante los 50 años del estudio. Entre las mujeres mayores, las que nacieron entre 1916 y 1920 tenían más probabilidades de visitar peluqueros a lo largo de sus vidas, incluidos los años posteriores. No hubo un aumento general en el gasto en visitas de peluquería entre las mujeres mayores, solo para este grupo. Sin embargo, para los cosméticos, las mujeres gastan constantemente más en productos de maquillaje y antienvejecimiento a medida que envejecen.

Interpretando los hallazgos, Twigg y Shinobu apuntan a varias razones para un pico en el gasto en cabello para las mujeres que alcanzaron la mayoría de edad en la década de 1930 y 1940. En ese momento, era menos probable que las personas se hicieran cargo de su propio peinado, sino que dependían de las visitas semanales de champúes y sets. A medida que estas mujeres se hicieron mayores, se mantuvieron fieles a sus rituales de aseo anteriores y a los estilos que los acompañaban.

Las peluquerías, sin embargo, pueden ser importantes para las mujeres mayores porque les resulta difícil hacer su propio cabello, que al igual que sus cuerpos se ha vuelto un poco menos flexible. Las visitas al salón permiten que las mujeres mayores eviten las "acusaciones de descuido". También son lugares donde las mujeres pueden socializar y recibir mimos. Se siente bien que alguien más lave tu cabello, y definitivamente es mejor que tener las "intervenciones corporales que muchas personas mayores tienen que soportar como parte de su salud en declive" (p.29).

Uniendo estas tendencias: está claro que las mujeres mayores son cada vez más conscientes de su apariencia y más propensas a gastar dinero para mantenerla. Son cada vez más presa de los anunciantes que venden productos que les permitirán no solo su cabello, sino sus rostros y cuerpos, mantenerse jóvenes.

Curiosamente, Trigg y Shinobu no encontraron nada especial en Baby Boomers y cabello, y no encontraron evidencia de que "las características de esta generación" aparezcan en la forma en que las personas mayores gastan dinero (página 30). Los especialistas en marketing de EE. UU. Podrían aprender mucho al leer los hallazgos descritos en este documento, que sugieren que podemos estar demasiado paralizados por las etiquetas que damos en diferentes generaciones (como Millennials, Gen-Y, etc.). .

¿Qué significan estos hallazgos para ti cuando contemplas tu propia apariencia? En primer lugar, sugieren que muchas personas mantienen sus patrones desde los 20 y los 30 años hasta los años posteriores. La forma en que preparas el rostro y el cabello que presentas al mundo exterior puede reflejar las convenciones culturales predominantes en tu propia transición a la adultez. Segundo, los hallazgos deberían proporcionarle una advertencia sobre su propia vulnerabilidad a la manipulación por parte de los medios: los anunciantes y los fabricantes están apostando fuertemente por el creciente deseo de las personas de mantenerse jóvenes tanto en el exterior como en el interior.

La próxima vez que considere reducir una porción del efectivo ganado con tanto esfuerzo en el último reversor de edad "milagroso", haga una pausa y piense en qué es lo que está buscando. Su autoestima y valor interior son mucho más probables que beneficien sus sentimientos de realización que la imagen que proyecta al mundo exterior.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne 2015

Referencia

Twigg, J., y Majima, S. (2014). El consumo y la constitución de la edad: patrones de gasto en vestimenta, cabello y cosméticos entre los "baby boomers" de la posguerra. Journal of Aging Studies, 3023-32. doi: 10.1016 / j.jaging.2014.03.003

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