Lo que tememos más que la muerte

Las encuestas sobre nuestros temores comúnmente muestran miedo a hablar en público en la parte superior de la lista. Nuestro miedo a pararse frente a un grupo y hablar es tan grande que lo tememos más que a la muerte, al menos en las encuestas. Por un lado, lo entiendo, después de haberme esforzado por levantarme frente a un grupo. Por otro lado, parece extraño que tengamos tanto miedo, ¿de qué tenemos miedo? ¿Qué pensamos que nos pasará? Es poco probable que suframos un daño real o duradero, ¿o sí? La respuesta parece estar en nuestro pasado remoto, en nuestra evolución como animales sociales.

Los humanos evolucionaron durante los últimos millones de años en un mundo lleno de riesgos, como grandes depredadores y el hambre. Con base en la evidencia fósil de los ataques de depredadores contra nuestros ancestros humanos (como se describe en el libro Man the Hunted escrito por Robert Sussman y Donna Hart), y en las tasas de depredación de grandes primates hoy en día, los primeros humanos probablemente fueron cazados por una gran cantidad de grandes depredadores. Una defensa común a la depredación mostrada por los primates y otros animales es vivir en grupos. En un grupo, otros miembros del grupo pueden alertarse unos a otros a los depredadores y ayudarlos a luchar contra ellos. Las ventajas de vivir en un grupo probablemente son la razón por la cual los primeros humanos y otros primates grandes evolucionaron para ser sociales, y por qué todavía somos sociales hoy en día.

Los humanos no eran el animal más grande, más rápido o más feroz: los primeros humanos sobrevivieron gracias a su ingenio y su capacidad para colaborar. Aquellos que trabajaron bien juntos, ayudando a otros en su grupo, probablemente sobrevivieron y transmitieron rasgos que contribuyeron al comportamiento social. El fracaso en ser parte del grupo social, ser expulsado, probablemente deletreó la ruina de los primeros humanos. Cualquier cosa que amenace nuestro estado en nuestro grupo social, como la amenaza del ostracismo, se siente como un gran riesgo para nosotros.

"El ostracismo parece ocurrir en todos los animales sociales que se han observado en la naturaleza", dijo Kip Williams, profesor de ciencias psicológicas en Purdue que ha estudiado el ostracismo. "Que yo sepa, en el reino animal, el ostracismo no es solo una forma de muerte social, sino que también resulta en la muerte. El animal no puede protegerse contra los depredadores, no puede recolectar suficiente comida, etc., y generalmente muere en un corto período de tiempo ", dijo Williams.

El miedo no se trata solo de hablar en público, sino que también se enfrenta a muchos otros que se enfrentan al ponerse delante de una multitud y actuar como atletas, actores y músicos. Como psicólogo social, maestro y sufridor de ansiedad social, el Dr. Signe Dayhoff sufría un miedo intenso a hablar en público cada vez que se levantaba para dar una clase. "Mi lengua se pegó al techo de mi boca seca y no pude tragar, me sonrojé, sudeé y temblé", dijo. Eventualmente se puso tan mal que interfirió en su habilidad para hacer su trabajo. Obteniendo ayuda, descubrió que podía manejar mejor la situación. "Cuando me recuperé hace 12 años, usando la terapia cognitivo-conductual, la paciencia, la persistencia y la práctica, descubrí que casi 20 millones de personas en algún momento sufren de algún tipo de ansiedad social. Temen ser evaluados negativamente en todo lo que hacen; miedo a ser rechazado; miedo a ser abandonado ".

Cuando nos enfrentamos a pararse frente a un grupo, nos ponemos a sudar porque tememos el rechazo. Y en un nivel primario, el miedo es tan grande porque no solo tenemos miedo de ser avergonzados o juzgados. Tenemos miedo de ser rechazados del grupo social, excluidos y abandonados para defendernos por nuestra cuenta. Tememos que el ostracismo siga pareciéndolo hoy en día, temiéndolo más que la muerte, porque no hace mucho tiempo, ser expulsados ​​del grupo probablemente fue una sentencia de muerte.

Glenn Croston es el autor de "La historia real del riesgo", explorando las formas retorcidas en que vemos o no vemos los muchos riesgos que enfrentamos en el mundo que nos rodea. También es el autor de "Gifts from the Train Station", que cuenta las historias inspiradoras de personas que han enfrentado grandes desafíos y los superan para llegar y ayudar a otros.

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