Lo que su médico no sabe sobre la adicción puede lastimarlo

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Cuando una madre de San Diego le pidió ayuda a su médico de familia con la ansiedad que había estado experimentando por las luchas de su hijo adolescente con las drogas, recibió algunos consejos no solicitados.

"Me dijo que le hiciera una prueba de orina a mi hijo y que si aparecía positivo, lo echaría de la casa", dijo. "No se habló de tratamiento para él. Sin compasión ".

Afortunadamente, la madre ya había arreglado la terapia conductual y la atención psiquiátrica para su hijo adolescente, lo que lo ayudaba a lidiar con su consumo de sustancias y los problemas subyacentes, "pero me hizo preguntarme qué tipo de daño estaba haciendo mi médico a otras personas que acudían a él con problemas de adicción ".

Tristemente, su experiencia está lejos de ser única. Además de aquellos que se especializan en medicina de adicciones o psiquiatría, los médicos deben someterse a poca o ninguna capacitación en medicina de adicciones, lo que significa que quienes están en la primera línea de atención a menudo están mal preparados para reconocer, prevenir o tratar problemas de abuso de sustancias o conectar pacientes con tratamiento especializado.

En un estudio de 2012 que analizó la brecha entre la ciencia y la práctica de la medicina de la adicción, el Centro Nacional sobre Adicción y Abuso de Sustancias (el Centro) analizó los requisitos de exámenes de certificación de varias especialidades médicas clave y descubrió que la adicción apenas se mencionaba. Los requisitos del examen para medicina familiar, por ejemplo, afectan a sustancias adictivas solo como un posible subtema en una subespecialidad de medicina deportiva opcional.

La falta de familiaridad engendra desprecio

Esa falta de conocimiento puede conducir a una incomprensión fundamental de la naturaleza de la adicción, que ahora es cada vez más evidente y es una enfermedad compleja que puede cambiar la estructura del cerebro y dañar la capacidad de una persona para tomar buenas decisiones y controlar los impulsos. Mientras que una cura sigue siendo esquiva, la adicción puede ser manejada y la recuperación lograda.

Si un médico no está familiarizado con los mecanismos de la adicción, es más probable que culpe a los usuarios de sustancias por su situación y los vea como débiles, manipuladores, indulgentes o desmotivados en lugar de enfermos. Esa mentalidad, que los pacientes a menudo captan y que puede empujarlos más profundamente hacia la vergüenza y la negación, contribuye a una atención subóptima y resultados pobres.

Megan O'Grady, PhD, científica investigadora y directora asociada de investigación de servicios de salud para el Centro, confirmó el daño que se puede hacer. "La investigación muestra que la mala capacitación en el cuidado de pacientes con adicción se relaciona con la baja confianza entre los médicos en su capacidad o competencia para tratar a tales pacientes, actitudes negativas hacia los pacientes con adicción, pesimismo sobre la efectividad del tratamiento y bajas tasas de implementación de evidencia prácticas basadas en cribado, intervenciones breves y tratamiento ".

Además, debido a que recientemente se convirtió en parte de la mayoría de las pólizas de seguro de salud, gracias al efecto combinado de la Ley de Cuidado de Salud Asequible y las leyes de paridad, y debido a que tradicionalmente se ha tratado fuera de la medicina convencional, muchos médicos aún se aferran a el concepto erróneo de que el tratamiento de la adicción no debe ser parte de la atención de rutina.

Esa postura es aún más preocupante por el hecho de que casi la mitad de las personas que respondieron a una encuesta nacional dijeron que si alguien cercano a ellos necesita ayuda con un problema de uso de sustancias, recurrirían primero a un profesional de la salud. Para más de una cuarta parte de los encuestados, ese profesional sería su médico de atención primaria.

Una epidemia de adicción

Ignorar las realidades de la adicción no solo significa perder oportunidades para resolver problemas, puede crearlos.

Ahora sabemos, por ejemplo, que una de las causas principales de la actual epidemia de adicción a opiáceos fue el marketing agresivo (ya veces fraudulento) de analgésicos recetados de la industria farmacéutica que comenzó en la década de 1990 a médicos cuya falta de capacitación en adicción los dejó vulnerables. a los lanzamientos de ventas.

Los médicos, que estaban cada vez más presionados por una industria médica cambiante para limitar el tiempo pasado con los pacientes, estaban felices de creer, al igual que sus pacientes, que los analgésicos opiáceos representaban un tratamiento seguro y fácil para el dolor. El resultado fue la sobreprestación masiva de lo que se descubrió que eran drogas opiáceas altamente adictivas y peligrosas (tenemos el 5% de la población mundial y usa casi todo su suministro de analgésicos) y una epidemia de adicción que ahora está ayudando a cambiar ese otro opioide – heroína.

Las muertes por sobredosis se han convertido en la principal causa de muerte accidental en los EE. UU., Lo que significa que ponerse al día con la prevención, el reconocimiento y el tratamiento de la adicción es crucial en todos los niveles de atención médica.

Obtener educación

Ya ha habido algún movimiento en ese sentido. Se ha incorporado un protocolo llamado SBIRT, siglas en inglés de Detección, Intervención breve y derivación al tratamiento, en la configuración de atención primaria como una forma de identificar los problemas de uso de sustancias en los pacientes y obtener su atención. Pero no ha cumplido su promesa. Dos estudios recientes concluyeron que no disminuyó el consumo de drogas ni aumentó los compromisos con el tratamiento, aunque algunos argumentan que la falta de datos positivos apunta más a la dificultad para medir dicho éxito que a cualquier deficiencia en el programa.

Pero claramente, se necesita mucho más, y la nación está empezando a responder.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, por ejemplo, recientemente publicaron pautas para médicos que explican un enfoque mucho más conservador para la prescripción de opiáceos, y un panel asesor de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. En mayo votó que el entrenamiento con opiáceos debería ser obligatorio para los médicos.

La Casa Blanca también ha respaldado el esfuerzo por educar a los médicos, particularmente en lo que se refiere a la epidemia actual de uso de opioides. Se han asignado un total de $ 1.1 mil millones para mejorar el tratamiento de la adicción a los opiáceos, incluyendo duplicar el número de médicos entrenados para recetar buprenorfina, un medicamento que ha demostrado ser eficaz para ayudar a las personas a reducir o dejar el consumo de opiáceos.

En conjunto con la iniciativa de la Casa Blanca, más de 60 escuelas de medicina anunciaron que, a partir del otoño del año escolar 2016, requerirían que sus estudiantes reciban educación sobre recetas médicas.

En su estudio de 2012 sobre la medicina de la adicción, el Centro Nacional sobre Adicción y Abuso de Sustancias reunió una larga lista completa de recomendaciones para mejorar la atención de las adicciones dentro del sistema médico. Entre ellos, garantizar que las competencias clínicas básicas -como aprender cómo se desarrollan las adicciones, sobre las condiciones concurrentes que a menudo acompañan a las mismas y cómo los problemas con las drogas y el alcohol puedan ser reconocidos, prevenidos, tratados y gestionados- se conviertan en componentes necesarios de todos los entrenamientos de la escuela de medicina, los exámenes de licencia y los programas de certificación, y que se incentive a los médicos a incorporar la detección y el tratamiento en sus prácticas.

La implementación de tales recomendaciones, dijo el Dr. O'Grady, "servirá para cerrar la brecha entre las percepciones de los médicos sobre la adicción y la evidencia sobre sus causas y consecuencias, y ayudará a mejorar las actitudes de los médicos con respecto a su capacidad y deber de ayudar a los pacientes con problemas de uso de sustancias ".

Encontrar ayuda para adicciones

Aunque la investigación muestra que los médicos generales a menudo tienen baja estima a los usuarios de sustancias y los ven con miedo, desconfianza e ira, la buena noticia en el mismo estudio es que aprenden sobre cómo funciona la adicción, darse cuenta de que el tratamiento puede ser efectivo y pasar tiempo alrededor las personas con trastornos por consumo de sustancias aumentan los niveles de consideración de esos pacientes y eso mejora la atención y los resultados. La educación, entonces, vale la pena el esfuerzo y es una obligación.

Sin embargo, hasta que tal educación se convierta en una práctica estándar, es aconsejable no asumir que su médico de atención primaria tendrá el conocimiento, la experiencia o la voluntad de ayudarlo a usted o a un ser querido con un problema de uso de sustancias si llega la necesidad.

Es importante hacer preguntas en este sentido:

  • ¿Tiene algún entrenamiento formal en la evaluación de personas con problemas de drogas y alcohol?
  • ¿Está familiarizado con el proceso de referencia y tratamiento de drogas?
  • ¿Te sientes cómodo trabajando con personas con adicciones a las drogas o alcoholismo?

Si las respuestas son no, es hora de buscar a alguien capacitado en medicina de adicciones que esté al tanto de las realidades de la enfermedad y de los últimos avances en prácticas de tratamiento basadas en la evidencia.

La adicción es una enfermedad compleja que requiere mucho trabajo y persistencia para superarla. Navegar por el camino de la recuperación se vuelve mucho más fácil con un guía que no solo conoce el camino sino que se compromete a llevar el viaje contigo.

David Sack, MD, está certificado por la junta en psiquiatría, psiquiatría de la adicción y medicina de la adicción. Como CMO de Elements Behavioral Health, supervisa una red de centros de tratamiento de adicciones dirigidos por psiquiatras adictos y adictos certificados por la junta. Estos programas incluyen la rehabilitación de lujo Promises en California y la rehabilitación de adicción COPAC en Mississippi.

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