Lo que realmente causa antojos embarazo?

No pasa una semana sin que oigas hablar de otra celebridad embarazada y sus ansias de embarazo. Ya sea encurtidos, aguacates o waffles, un extraño o incluso normal anhelo de embarazo de celebridades seguramente será noticia. Pero, ¿qué sabemos realmente sobre qué y por qué anhelan las mujeres embarazadas?

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¿Por qué no son mis antojos de embarazo para alimentos saludables?

Por supuesto, las mujeres embarazadas no son inmunes a los antojos generales. Entonces, los antojos que las personas experimentan todo el tiempo continuarán ocurriendo durante el embarazo. Si un alimento, medicamento o comportamiento en particular es motivo de preocupación antes del embarazo, es probable que una futura madre continúe ansiosa durante el embarazo. A veces esto es muy peligroso, como en el caso de algunas drogas como las benzodiazepinas o el alcohol, donde la sustancia puede ser tóxica para el embarazo. Y a veces es bastante benigno, como un sabor particular de helado de Ben & Jerry.

A menudo, el instinto maternal es más poderoso que el ansia, e incluso una madre alcohólica puede permanecer abstemia del alcohol durante el embarazo. En otros momentos, los impulsos son demasiado abrumadores. Con las adicciones al comportamiento y los antojos (como los juegos de azar) a menudo los impulsos se intensificarán durante el embarazo. Y los trastornos alimenticios pueden ser particularmente problemáticos durante el embarazo, porque los cambios rápidos en el cuerpo de una madre pueden ser muy difíciles emocionalmente y pueden desencadenar todo tipo de pensamientos y emociones negativas que rodean la imagen corporal y la autoestima. A menudo, esto puede provocar un empeoramiento de las conductas bulímicas u otras conductas autodestructivas durante el embarazo.

En general, estos antojos se pueden abordar como cualquier otro. Si el ansia persiste en el mismo nivel durante el embarazo, o se intensifica, o los comportamientos relacionados son los mismos, pero las consecuencias son mayores debido al embarazo, las recomendaciones básicas en el libro para controlar los antojos generalmente pueden emplearse. Hay excepciones … algunos de los medicamentos que se usan para controlar los antojos pueden ser inseguros durante el embarazo. Por lo tanto, es importante consultar con su médico sobre estos medicamentos si cree que podría estar embarazada.

Sin embargo, hay una clase de antojos del embarazo que es totalmente propia . Estos son los antojos extraños o incluso extraños que parecen ocurrir solo durante el embarazo. Pueden ser para alimentos que la futura madre ni siquiera disfrutaba antes de estar embarazada. Aparecen durante el embarazo (generalmente en el primer trimestre, alcanzando un máximo en el segundo trimestre) y generalmente desaparecen antes del nacimiento. Parecen impredecibles, e incluso pueden diferir de su primer embarazo en el siguiente. (Aunque las náuseas y la aversión a los alimentos tienden a ocurrir al mismo tiempo, los antojos son bastante impredecibles). ¿Qué causa estos antojos de embarazo?

También hay factores culturales en juego. Por ejemplo, las mujeres en diferentes culturas claramente anhelan alimentos en función de lo que está disponible regional y culturalmente. Un estudio de más de 200 mujeres embarazadas en Tanzania encontró que los antojos más comunes entre las mujeres que anhelaban eran carne (23,3%), mangos (22,7%), yogur (20,0%) naranjas (20,0%), plátano (15,3%) y refrescos (13.3%). Estas son las tasas entre los cravers, pero entre el 60 y el 90% de las mujeres embarazadas experimentarán antojos durante el embarazo, según el estudio que crea. Así que, obviamente, estos tienen una influencia cultural, ya que claramente el 23% de las mujeres embarazadas estadounidenses no ansían los mangos. De hecho, en los EE. UU., Los antojos más comunes del embarazo son para los lácteos y los alimentos dulces, como el chocolate, las frutas y los jugos. Con menos frecuencia, las mujeres embarazadas necesitarán alimentos salados o salados, como encurtidos o pizza.

Hay una serie de hipótesis sobre cómo ocurren estos antojos que son específicos del embarazo. Muchas de estas explicaciones se basan en hormonas, lo que tiene sentido ya que varias hormonas cambian significativamente durante el embarazo. La leptina es una hormona secretada por las células grasas, y funciona para reducir el apetito y estimular el metabolismo. Por otro lado, una sustancia llamada Neuropéptido Y (NPY) es uno de los estimulantes del apetito más potentes conocidos por el hombre. Es una sustancia que se fabrica en su hipotálamo y se envía a diversas regiones de su cerebro para aumentar su apetito. Por ejemplo, la investigación muestra que si inyectas esta sustancia en partes específicas del cerebro de un ratón, puedes aumentar dramáticamente tu apetito. Recientemente, la investigación ha sugerido que la síntesis de NPY aumenta durante el embarazo y puede ser responsable de algunos de los aumentos del apetito observados durante el embarazo. Otras hormonas, como la grelina, se han propuesto como implicadas, pero si bien estas hormonas podrían estar relacionadas con cambios en el apetito durante el embarazo, nadie ha podido utilizarlas para explicar adecuadamente los antojos de alimentos específicos durante el embarazo. Además, gran parte de estos datos provienen de estudios con animales, ¡y es probable que los ratones tengan preferencias de gusto diferentes a los humanos! (¿A quién no le gusta la mantequilla de maní y el queso?)

Hay una excepción a lo anterior: diabetes en el embarazo. Algunas mujeres desarrollarán una afección llamada diabetes gestacional, en la que desarrollarán un tipo de intolerancia a la glucosa que es específica del embarazo. La investigación indica que estas mujeres anhelan dulces a un ritmo muy alto, especialmente durante el segundo trimestre. Más de la mitad de las mujeres con este tipo de diabetes del embarazo ansiarán dulces, y este antojo tiende a resolverse cuando se liberan.

El embarazo se asocia con una percepción anormal del olfato y el gusto, olores fantasmas y aversiones alimentarias específicas. Creo que algunos (pero probablemente ni la mayoría) de los antojos del embarazo pueden estar relacionados con el deseo de "cancelar" estas aversiones indeseadas (una sensación de amargura que es un olor fantasma o el sabor puede ser neutralizado por el helado, por ejemplo). Esta idea es respaldada por algunas investigaciones que sugieren que la sensibilidad a la sal disminuye durante el embarazo y aumenta la sensibilidad amarga.

Quizás la hipótesis más interesante hasta la fecha sobre por qué las mujeres tienen antojos inusuales durante el embarazo fue presentada por el polémico investigador de la neurociencia Michael Persinger. Persinger propuso en 2001 que una de las razones de estos antojos extraños podría deberse a las propiedades físicas de una región del cerebro llamada corteza insular. La ínsula es una región de la corteza cerebral que se encuentra en un pliegue profundo llamado surco lateral que separa los lóbulos frontal, parietal y temporal. Como tal, aunque es cortical (es decir, en el exterior del cerebro), no es realmente muy visible porque está en lo más profundo de ese pliegue. A menudo se llama el "quinto lóbulo" del cerebro. Puedes verlo más claramente en la sección transversal.

Esta parte del cerebro es un poco misteriosa, pero los gustos particulares están probablemente representados en la ínsula (lo sabemos porque la eliminación de la ínsula y la estimulación de la ínsula parecen tener efectos gustativos). Persinger revisa la evidencia que sugiere que el útero también está representado en la corteza insular, y sugiere que los cambios graduales en el útero durante el embarazo causan cambios en su representación en la ínsula. (¿Puede haber oído que las personas que practican el violín tienen aumentos en la representación de sus dedos en el cerebro? Esto sería un fenómeno similar. Para más información sobre esto, aquí hay un artículo fascinante sobre su munculus). Así que los cambios graduales y la ampliación del útero durante el embarazo da como resultado la representación uterina en la ínsula para invadir la representación del gusto en la ínsula. Ciertamente, esta es una hipótesis muy interesante, e incluso muy plausible, pero, por supuesto, no tenemos idea si es verdad.

La conclusión es que, aunque tenemos algunas ideas interesantes sobre qué podría estar causando los antojos específicos del embarazo, todavía no sabemos realmente. Se necesita más investigación. Así que, por ahora, cuando escuche acerca de esa modelo o actriz que está deseando las aceitunas griegas y Mike & Ikes durante el embarazo, simplemente apúntelo a uno de los misterios de la naturaleza.

Este post apareció originalmente como un suplemento especial para Craving: Por qué no parecemos obtener suficiente por Omar Manejwala, MD

Sobre el Autor
Omar Manejwala, MD es un psiquiatra y un experto reconocido internacionalmente sobre la adicción y el comportamiento compulsivo. Es el antiguo director médico de Hazelden, un centro de tratamiento de adicciones, y actualmente el director médico de Catasys, una compañía de servicios de gestión de la salud especializada en la dependencia de sustancias.

El Dr. Manejwala ha aparecido en programas de medios nacionales, incluyendo 20/20, CBS Evening News con Katie Couric y The CBS Early Show. Visítelo en Facebook y Twitter e inscríbase para recibir las últimas noticias sobre los antojos en la actualización de adicciones de Manejwala.

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