Lo que Parkland nos enseña sobre la juventud

Pensemos en cómo podemos mejorar la educación cívica.

Si algo bueno puede provenir de los tiroteos escolares en Florida, puede ser la ola de energía política provocada por los estudiantes de Stoneman Douglas. Afectaron directamente a la legislatura estatal de Florida y estimularon a los estudiantes de otros lugares a hacer lo mismo en sus estados. En términos más generales, su articulación ha captado la atención de los comentaristas de los medios que anteriormente se centraron en el egocentrismo y el malestar cívico de los Millennials. En una escala aún más amplia, las acciones de los estudiantes han comenzado un debate nacional muy necesario sobre la educación cívica y la capacidad de los jóvenes como ciudadanos. Un artículo de opinión del New York Times incluso avanzó la idea de la elegibilidad de los votantes de 16 años (una idea de la que hemos estado hablando durante una década) y una reseña dominical en The Guardian especificaba qué cursos cívicos deberían tener.

Una lección que debemos extraer del activismo de los estudiantes de Stoneman Douglas es que nuestros jóvenes quieren ser tratados como ciudadanos y están listos para asumir las responsabilidades de la ciudadanía.

Fuente: “Minnesota March for Our Lives” de Fibonacci Blue / CC-by-2.0

Quienes estudiamos la educación cívica y juvenil no queremos perder este momento de oportunidad. Somos conscientes de que en el pasado, cuando el público tenía un renovado interés en promover lecciones cívicas, la implementación de estas lecciones se vio frustrada por batallas ideológicas. ¿Qué deberían enseñar los maestros? ¿Quién los controlará? ¿Son demasiado liberales? ¿Qué se les debe permitir a los estudiantes discutir? Armas nucleares? ¿Aborto? ¿Seguridad Social? ¿Deben los estudiantes aprender la estructura del gobierno, por ejemplo, sus tres divisiones? ¿Deberían memorizar elementos clave de la Constitución? ¿Deberían centrarse en la historia de Estados Unidos, las guerras que combatimos y los héroes que lideraron las batallas y los tratados falsificados?

No hicimos estas preguntas. A muchas de ellas les preguntaron las comisiones reales establecidas a principios del siglo XX cuando las escuelas públicas se democratizaban y absorbían a los inmigrantes, así como a los niños que fueron retirados del lugar de trabajo. Lo que la mayoría de los comisionados decidió parece sensato tanto para su tiempo como para el presente. Primero, aprendes a ser ciudadano asumiendo el papel. Como dijo un comisionado: Aprendes un idioma extranjero, no para leer sobre él, sino para hablarlo con otras personas. Segundo, el gobierno local es el lugar para comenzar porque los tribunales, la policía y los trabajadores de saneamiento mantienen a su comunidad. Y tercero, la vida cívica en forma de grupos de ciudadanos organizados está a tu alrededor. Si desea aprender sobre ciudadanía, aprenda participando en estos grupos a medida que abordan la falta de vivienda, la prevención del delito o la salud ambiental en su vecindario.

Por supuesto, a principios del siglo XX, los jóvenes eran vistos de forma diferente a como son hoy en día. No fueron eliminados de la vida cotidiana, sino que formaban parte de ella: se casaron a fines de la adolescencia o antes de los 20 años, tuvieron hijos, compraron casas y se embarcaron en profesiones en las que se quedarían de por vida. Ahora estiramos el camino hacia la adultez al imponer más y más educación antes de asumir roles maduros. En el proceso de desacelerar el curso hacia la madurez, hemos olvidado, y debemos recordar, que los jóvenes son ciudadanos con la capacidad de contribuir a la sociedad.

A lo largo de nuestra historia, los jóvenes han contribuido al bienestar nacional. Los jóvenes desempleados de la era de la depresión de repente se convirtieron en nuestra fuerza militar en la Segunda Guerra Mundial. Jóvenes negros de todo el país alimentaron el movimiento por los derechos civiles en las décadas de 1950 y 1960. Afortunadamente, los estudiantes de Parkland, FL, nos han recordado que la energía y la pasión de la juventud pueden ser contagiosas. Sería una pena no capitalizar esta oportunidad para renovar la educación cívica y, en el proceso, nuestra democracia.

Referencias

Hart, D., y Youniss, J. (2017). Renovando la democracia en la joven América. Nueva York: Oxford University Press.

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