Lo que no sabemos sobre nuestros estudiantes, y por qué no lo sabemos

Hay una escena cerca del comienzo de Small Change (también conocida como Pocket Money ), la película de Truffaut sobre niños de todas las edades, en la que una maestra hace que cada uno de sus alumnos recite un pasaje de una obra de Molière, una prueba de memoria y dramática habilidad. La maestra es especialmente dura con un chico que canta las líneas en un monótono monótono: se para junto a su escritorio y amenaza (frente a sus compañeros) para que siga repitiendo las líneas hasta que su interpretación sea de su agrado. De repente, sin embargo, la llaman y, en el momento en que ella se va, el niño vuelve a la vida. Se pone de pie y comienza a deambular por la habitación mientras pronuncia el monólogo de Molière con notable poder y espontaneidad, revelando a sus colegas sus considerables talentos como actor.

El objetivo, por supuesto, es recordarnos a los adultos cuán poco conocemos realmente a nuestros hijos y qué son capaces de hacer. Esa fue una lección que aprendí personalmente hace algunos años cuando enseñaba en la escuela secundaria. Una vez, di un paseo a una niña de 15 años, una estudiante mía que no tenía ningún interés aparente en nada que yo, o, por lo que pude deducir, cualquiera de mis colegas, estuviera enseñando. Torpe y taciturna, como de costumbre, esa tarde, solo habló para preguntar si encendía la radio del coche, momento en el que procedió a cantar junto con cada canción que se transmitió durante el viaje, mostrando no solo más entusiasmo que yo. había pensado posible, pero también un regalo asombroso para recordar.

Pensando en este incidente, estoy impresionado no solo por lo que ella hizo sino por cómo reaccioné. Al relacionar el evento con mis colegas al día siguiente, sacudí mi cabeza y sonreí condescendientemente sobre cómo esta chica, un fracaso en el aula, evidentemente se había tomado el tiempo para aprender letras pop a la perfección. Quiero decir, ¡habla sobre prioridades fuera de lugar!

Solo mucho después me di cuenta de que este estudiante tenía algo que enseñarme: sobre por qué su talento me sorprendió por completo y también sobre la motivación y su relación con el rendimiento. Si yo (y sus otros profesores) nunca había visto su memoria de trampa de acero en acción, o presenciado la apariencia de absorción total que vislumbré en el auto ese día, eso fue indudablemente porque no habíamos tenido suficiente tiempo o demostrado suficiente interés por lo que se sentía lo suficientemente segura como para revelar quién era y qué le importaba.

¿Y por qué ella no estaba involucrada en el aula? Bueno, las personas tienden a ser más entusiastas y competentes cuando están a cargo de lo que están haciendo. ¿Cuánta elección le dieron sobre su educación, no solo el amplio plan de estudios sino también los detalles diarios de la vida en el aula? De hecho, me había retrasado en las calificaciones para inducir a mis alumnos a hacer lo que yo no había podido ayudarles a encontrar significativos por sí mismos. Esta chica había elegido aprender esas canciones; nadie tenía que prometerle una A por hacerlo, o amenazarla con una F por estropearlo. Su impresionante logro no requirió zanahorias y palos. De hecho, probablemente requirió su ausencia.

Fue particularmente desconcertante para mí darme cuenta de que cuando las prioridades de los adultos y los niños divergen, simplemente asumimos que los nuestros deberían desplazar los de ellos. Deje de perder su tiempo aprendiendo letras de canciones cuando podría estar haciendo cosas importantes, es decir, cualquier cosa que esté en nuestros planes de lecciones: resolver para x o usar apóstrofes correctamente o leer sobre la Guerra de Crimea. Decimos más de lo que pedimos; dirigimos más de lo que escuchamos; usamos nuestro poder para presionar o incluso castigar a los estudiantes cuyos intereses no se alinean con los nuestros. Esto tiene varios resultados desafortunados, incluida la pérdida de la confianza en sí mismo y el interés en el aprendizaje. Pero no nos olvidemos de enumerar entre las tristes consecuencias el hecho de que muchos estudiantes, comprensiblemente, eligen mantener las partes importantes de ellos ocultas para nosotros. Es una pena en sí misma, y ​​también nos impide ser los mejores maestros que podemos ser.

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