Lo que necesitas saber sobre la epidemia de soledad

Primera parte de una serie dedicada a la soledad y el bienestar.

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Vivimos en una era en la que la comunicación parece más simple que en tiempos pasados. En esencia, un compañero de trabajo está a un correo electrónico de distancia, un amigo está a un texto de distancia, y un ser querido está a un video chat de distancia. Aunque la comunicación puede ser más fácil y más rápida, la conexión puede ser complicada. Por lo tanto, a pesar de la reputación de avances sociales prácticos, nuestro tiempo tecnológicamente avanzado también está vinculado a una epidemia de soledad. Citando sus experiencias profesionales, en las que observó la soledad como la patología más común, el ex cirujano general de los EE. UU. Vivek Murthy enfatiza que la soledad y el bienestar emocional son serias preocupaciones de salud pública.

¿Han aumentado los informes de soledad?

En los últimos 50 años, las tasas de soledad se han duplicado en los Estados Unidos. En una encuesta de más de 20,000 adultos estadounidenses, se encontró que casi la mitad de los encuestados informaron sentirse solos, excluidos y aislados. Además, uno de cada cuatro estadounidenses compartió que rara vez se sienten comprendidos, y una de cada cinco personas cree que rara vez o nunca se sienten cerca de las personas.

¿La soledad es perjudicial para nuestra salud?

La soledad es la experiencia subjetiva en la que una persona se siente sola. La soledad es una emoción humana común, y cuando es fugaz, es posible que un individuo no se vea gravemente afectado. Sin embargo, los sentimientos persistentes y penetrantes de aislamiento pueden ser perjudiciales para nuestra salud.

La soledad se ha asociado con problemas cardiovasculares y muerte prematura. Las personas más solitarias tienen menos probabilidades de lograr un sueño de calidad. Las personas solitarias experimentan reducciones en el razonamiento y la creatividad. Además de estas capacidades reducidas, la soledad afecta la productividad en el lugar de trabajo, ya que las personas solitarias reportan menos satisfacción laboral y tienen más probabilidades de enfrentar el desempleo. La soledad se correlaciona comúnmente con problemas de salud mental, como ansiedad, depresión y tendencias suicidas. Del mismo modo, la soledad a menudo se asocia con mecanismos de adaptación deficientes, como el uso compulsivo de tecnología, el tabaquismo y la autolesión.

¿Qué está causando la epidemia de soledad?

Parece que la soledad va en aumento para los estadounidenses independientemente de su ubicación geográfica, género, raza o etnia. Un factor que se ha considerado es la influencia potencial de vivir de manera independiente. Según el índice de soledad de Cigna, quienes viven con otros tienen menos probabilidades de sentirse solos. Sin embargo, se observó que esto no se aplicaba a padres solteros o tutores. Además, vivir con otros no protege contra la soledad, ya que es posible sentirse solo en compañía de otros también.

Más allá de vivir con otros, aproximadamente uno de cada cinco estadounidenses informa que rara vez o nunca se siente cerca de los demás. Además, dos de cada cinco estadounidenses a veces o siempre sienten que sus relaciones no son significativas. Por lo tanto, la falta de relaciones de calidad puede ser un factor importante en la soledad. Según el índice de soledad de Cigna, solo alrededor del 18 por ciento de los participantes creen que hay personas con quienes pueden comunicarse. Tal vez se trate de la disponibilidad de individuos de calidad para conectarse, pero también puede ser la falta de herramientas para fomentar la conexión.

Las habilidades sociales deficientes comúnmente se han relacionado con la soledad y los problemas de salud mental relacionados. Sin embargo, los investigadores de la Universidad de Arizona han resaltado que las personas con habilidades sociales pobres a menudo se identifican como solitarias. Además, la conciencia de comunicación y conexión provoca estrés que también tiene un efecto negativo en la salud física.

La falta de la capacidad de conectarse en el lugar de trabajo puede causar soledad y resultados negativos en el trabajo. Según un estudio reciente publicado en Harvard Business Review, los trabajadores que experimentaron niveles más altos de soledad también informaron menos promociones, menos satisfacción en el trabajo y una mayor probabilidad de cambiar de trabajo con frecuencia. Además, el estudio arrojó luz que los abogados, médicos e ingenieros eran las ocupaciones que reportaban los niveles más altos de soledad. Dado que una gran parte del tiempo se dedica al trabajo, las personas que no están satisfechas con sus niveles actuales de apoyo social y conexión en el trabajo pueden tener sentimientos de soledad evocados o sentimientos previos fomentados.

Las personas que carecen de conexión en sus vidas pueden recurrir al mundo digital para calmar su aislamiento. Anhelando la conexión, alguien que está solo puede estar más conectado a su teléfono. En una encuesta que exploró los patrones de las redes sociales de 1,781 adultos jóvenes, se descubrió que las personas que iniciaban sesión durante media hora por día se sentían menos solos en comparación con las personas que iniciaban sesión durante más de dos horas diarias. Además, los participantes que iniciaron sesión nueve veces por semana se sentían menos aislados en comparación con los encuestados que revisaron más de 50 veces por semana. Sin embargo, en el Índice de soledad de Cigna, el uso de las redes sociales no fue un predictor de la soledad. Por lo tanto, puede ser importante considerar calidad versus cantidad. Las redes sociales como un factor pueden ser menos sobre la frecuencia con que se utilizan las redes sociales y más sobre cómo se utilizan las redes sociales.

La soledad está en aumento. La influencia negativa de la soledad sobre el bienestar es difícil de negar. Dado que la soledad es una experiencia subjetiva, es difícil obtener claridad sobre qué variables están contribuyendo al aumento del aislamiento. Sin embargo, los factores explorados destacan las causas comunes que pueden influir en la soledad. Es importante considerar estos factores para prevenir proactivamente la soledad y combatir las consecuencias de la pandemia.

En la segunda parte de esta serie, profundizaré en la influencia de las redes sociales en la soledad.

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