Lo que melanoma me enseñó sobre las relaciones paciente-proveedor

Como profesional médico, es una experiencia reveladora el paso al papel de paciente. Recientemente, me diagnosticaron melanoma lentiginoso acral, y la experiencia reafirmó mi creencia en la construcción de relaciones positivas entre paciente y proveedor basadas en la confianza y la comunicación continua. Cuando me diagnosticaron, busqué dos proveedores diferentes para posibles planes de tratamiento. El primer proveedor fue extremadamente servicial; estaba dispuesto a entablar un diálogo y escuchar mis preguntas y preocupaciones. Más importante aún, el médico se tomó el tiempo para aprender sobre mi personalidad, carrera y estilo de vida e incluirme en el proceso de desarrollo de un plan de tratamiento. A menudo doy conferencias sobre la toma de decisiones compartida, y fue grandioso ver lo que comuniqué a los proveedores puesto en práctica.

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Sin embargo, en cualquier decisión médica importante, es importante adquirir una segunda opinión.

Desafortunadamente, el segundo proveedor no estaba interesado en establecer una relación y, a veces, se mostraba distante e impaciente. Este médico no solo discrepó con el diagnóstico inicial de melanoma, no me creyó en absoluto. Él me informó que el lunar tenía que ser eliminado de inmediato, y que podría estar dentro y fuera de la cirugía en un solo día. El médico no me ofreció ninguna opción de tratamiento ni incorporó mis elecciones de estilo de vida en el diagnóstico y, desde el punto de vista de un proveedor, la experiencia fue impersonal y poco profesional, similar a estar parado en una larga fila en Costco.

Volví al primer proveedor y trabajé con el equipo para desarrollar un plan de tratamiento que explicara mis preocupaciones médicas y opciones de estilo de vida. La cirugía fue más intensiva y complicada que el procedimiento de "entrada y salida" que el segundo proveedor había predicho y, sin el plan de tratamiento completo creado por mi equipo de atención médica, la recuperación hubiera sido mucho más intensa y tediosa. Esta experiencia refuerza aún más la necesidad de que los proveedores incluyan pacientes en el proceso compartido de toma de decisiones. La comunicación entre el paciente y el proveedor debe ser una prioridad, y los pacientes deben contar con información sobre el curso del tratamiento para tener una experiencia óptima de atención médica. Aquí hay algunas formas de mejorar la comunicación paciente-proveedor.

Mejorar el cuidado del paciente con la comunicación

La mayoría de los médicos, en promedio, pasan aproximadamente de 13 a 16 minutos con un paciente durante una cita. Las presiones financieras y los horarios sobrecargados son a menudo las principales razones por las que los médicos hacen las citas breves y precisas, pero al hacerlo, los médicos a menudo pierden la oportunidad de establecer una relación con el paciente, fallando en aprender más sobre las opciones de estilo de vida del paciente y necesidades médicas. Estas citas impersonales pueden dar como resultado una baja adherencia a la medicación debido a preguntas sin respuesta o preocupaciones no atendidas, y también fomentan una falta general de confianza.

Por ejemplo, aproximadamente el 50 por ciento de los pacientes con enfermedades crónicas no toman sus medicamentos según lo recetado. Solo el 58 por ciento de los adultos estadounidenses cree que se puede confiar en los médicos de EE. UU. mientras que en comparación, el 76 por ciento de los adultos británicos y el 79 por ciento de los adultos en Dinamarca creen que se puede confiar en los médicos de sus respectivas naciones. Para mejorar la confianza y aumentar el cumplimiento de la medicación, los proveedores deben comprender a sus pacientes. Deben familiarizarse con las opciones de estilo de vida y la mentalidad del paciente para crear planes de tratamiento óptimos. En pocas palabras, los médicos necesitan involucrar a los pacientes. Es posible que algunos médicos no puedan extender sus citas después de los 15 minutos, pero la tecnología, como portales médicos o citas remotas a través de cámaras web, puede ayudar a los proveedores a comprender mejor las necesidades de sus pacientes.

Comprender los valores del paciente

Simplemente alentar a los médicos a comunicarse con los pacientes no mejorará la relación paciente-proveedor solo. Los proveedores también deben aceptar los valores de sus pacientes y crear un entorno que promueva la toma de decisiones compartidas, que Neil Greene define en un blog en el sitio web de la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (SAMHSA) como "un enfoque donde los médicos y los pacientes comparten la mejor evidencia disponible cuando se enfrentan con la tarea de tomar decisiones, y cuando se apoya a los pacientes para que consideren opciones con el fin de lograr preferencias informadas. "Cuando los pacientes se enfrentan a decisiones médicas complejas, es esencial que los proveedores ofrezcan evidencia opciones de tratamiento basadas mientras que considera al paciente como individuo y las incluye en el plan de tratamiento.

A veces, el paciente hace una elección difícil, pero se mantienen fieles a su filosofía personal después de sopesar todas las opciones de tratamiento. Por ejemplo, a Bob Marley le diagnosticaron melanoma lentiginoso acral, el mismo cáncer con el que me diagnosticaron, a finales de los años setenta. El cáncer estaba en su dedo derecho, y los doctores alentaron a Marley a que le amputaran el dedo. Marley se negó, citando razones religiosas. El cáncer eventualmente se extendería a sus pulmones y cerebro, reclamando su vida.

Es posible que con una amputación inmediata, la diseminación del cáncer se haya detenido. Sin embargo, siguiendo el ejemplo de Marley, es importante que los proveedores tengan en cuenta el estilo de vida y las creencias espirituales de sus pacientes cuando diseñen un plan de tratamiento. Al hacerlo, es posible que el proveedor controle un enfoque que satisfaga todas las necesidades y aborde adecuadamente las inquietudes médicas, al tiempo que garantiza el bienestar mental, físico y espiritual general del paciente. Al comunicarse con el paciente de manera efectiva y desarrollar un sentido de respeto mutuo y empatía, un proveedor puede evitar callejones médicos perjudiciales en los que los pacientes, que temen no tener voz en sus tratamientos, se alejan completamente de la asistencia médica para proteger su salud. creencias personales.

Los pacientes, como aprendí de primera mano, tienen que hablar sobre sus preocupaciones y compartir la toma de decisiones, y los proveedores deben estar dispuestos a escuchar. Los proveedores deben tomarse el tiempo de estar con sus pacientes para comprender sus necesidades, y si no pueden pasar más tiempo físicamente con los pacientes, entonces deben explorar nuevas opciones tecnológicas u otras estrategias para ayudar a facilitar el proceso de comunicación y brindar atención de calidad. . Al involucrarse con los pacientes, los proveedores no solo pueden diseñar planes de tratamiento más efectivos que satisfagan efectivamente las necesidades mentales y médicas de los pacientes, sino que también ayudan a restaurar la confianza en la comunidad médica. Crear una cultura centrada en el paciente con énfasis en la toma de decisiones compartida es un paso importante para revitalizar el sistema de salud de la nación.

Para obtener más información sobre la Dra. Boring-Bray y su investigación, visite el Instituto Cummings.

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