Lo que los padres no pueden hacer

Healthline
Fuente: Healthline

De acuerdo con la ley estatal, los adolescentes que viven en Alabama, Colorado, Indiana, Louisiana, Minnesota, Nuevo México, Carolina del Sur y Vermont no necesitan el consentimiento de los padres para el tratamiento de pacientes hospitalizados o ambulatorios por abuso de sustancias o enfermedad mental. En Delaware, Mississippi y Carolina del Norte, los padres deben dar su consentimiento para el tratamiento hospitalario para el abuso de sustancias y la enfermedad mental, mientras que la autoridad de toma de decisiones para el tratamiento ambulatorio es más laxa. En Utah, se requiere el consentimiento de los padres para el tratamiento de abuso de sustancias, pero no para el tratamiento de salud mental, y en Nevada, Nueva Jersey y Dakota del Norte se requiere el consentimiento de los padres para el tratamiento de enfermedades mentales, mientras que el consentimiento adolescente es suficiente.

Una revisión recientemente publicada de las leyes estatales sobre la toma de decisiones sobre el abuso de drogas entre adolescentes y el tratamiento de salud mental por MaryLouise Kerwin 1 y sus colegas le dará vueltas. También le hará preguntarse cómo se hacen las leyes con respecto al consentimiento para el tratamiento. Al pensar en esto, es importante reconocer que la mayoría de las leyes estatales otorgan a los padres la autoridad para consentir el tratamiento médico de sus hijos para la mayoría de los problemas hasta la mayoría de edad.

La falta de coherencia entre los estados es preocupante. ¿Los adolescentes en Alabama son más capaces de tomar decisiones de tratamiento que los adolescentes en Mississippi?

Aún más preocupante es cómo estas leyes llegaron a ser.

A partir de finales de la década de 1960, los gobiernos estatales comenzaron a reconocer que los intereses de los menores, sus padres y el estado no siempre eran congruentes. Los profesionales de la salud creían que los adolescentes podrían ser más alentados a buscar tratamiento si tenían control sobre sus decisiones de atención médica. Buscando corregir estos errores, los estados comenzaron a otorgar a los menores autonomía para dar su consentimiento para el tratamiento del embarazo, las enfermedades de transmisión sexual y los problemas de drogas, alcohol y salud mental.

Desde que se promulgaron estas leyes que permiten a los adolescentes una mayor autonomía sobre las decisiones de atención médica, se han planteado preguntas sobre si los menores tienen la competencia para proporcionar un consentimiento informado para el tratamiento. El debate se centra en las capacidades cognitivas de los adolescentes para tomar decisiones que afectan su bienestar a largo plazo. La evidencia inicial de competencia menor se vio reforzada por los resultados del trabajo de Piaget que los niños de hasta 12 años de edad eran capaces de un razonamiento operacional formal.

Si bien una serie de investigaciones reforzó el argumento de que los menores tienen la capacidad de tomar decisiones informadas, el grado en que los adolescentes tienen la competencia para comprender y evaluar con precisión los riesgos de no recibir tratamiento sigue siendo ignorado. La presión de grupo, el pensamiento alterado provocado por el alcohol o las drogas y los efectos positivos a corto plazo de las drogas y el alcohol son poderosos incentivos para buscar tratamiento, lo que hace dudar de que la toma de decisiones adolescentes sobre los beneficios a largo plazo del tratamiento sea sólida.

En 2010, 1.8 millones de adolescentes estadounidenses entre las edades de 12 y 17 necesitaron tratamiento para un problema de consumo de alcohol o drogas ilícitas, sin embargo, las tasas de tratamiento para el abuso de sustancias en adolescentes son cercanas al 8%. 2 Pocos adolescentes ingresan al tratamiento de drogas por su propia cuenta.

El análisis de Kerwin encontró que más del doble de estados requirieron el consentimiento de los padres para el tratamiento de salud mental que para el tratamiento de abuso de sustancias. ¿Esto se debe a que la enfermedad mental está más estrechamente relacionada con la enfermedad física que el abuso de sustancias? El consentimiento de los padres fue suficiente para admitir a un menor a tratamiento de salud mental y medicamentos para pacientes hospitalizados en poco más de la mitad de los estados y en aproximadamente la mitad de los estados para el tratamiento de salud mental para pacientes ambulatorios. Sin embargo, el consentimiento de los padres fue suficiente en solo 20 estados para el ingreso a un tratamiento farmacológico ambulatorio. Las leyes estatales claramente favorecen los derechos de los menores a acceder de forma independiente al tratamiento con medicamentos en comparación con el tratamiento de salud mental.

Como si esta situación pudiera ser aún más inquietante, para los estados que estipulaban una edad mínima para el consentimiento menor, la edad mínima modal para el consentimiento menor para el tratamiento con drogas era de 12 años en comparación con 14.5 para el tratamiento de salud mental.

Entonces, ¿qué pueden hacer los padres que viven en un estado que requiere que un menor dé su consentimiento para el tratamiento cuando su hijo rechaza el tratamiento? No mucho. Pueden tratar de forzar a su hijo a un tratamiento, pero por supuesto esto no es efectivo. El niño puede rechazar el tratamiento y descargarse. Pueden transportar a su hijo a través de la majestuosidad a un estado donde no es necesario un consentimiento menor. En una revisión de la Asociación Nacional de Escuelas y Programas Terapéuticos, el 85% de estos programas se encuentran en estados donde el consentimiento de los padres es suficiente para el tratamiento de drogas o de salud mental. Curiosamente, el 31% de estos programas se encuentran en Utah, un estado en el cual un padre puede presentar un menor no consentido para recibir tratamiento si un buscador de hechos imparcial y separado determina que el menor necesita tratamiento. 3 Estos programas son caros y tienen una eficacia cuestionable ya que la mayoría no se han sometido a un estudio científico riguroso.

Es hora de volver a evaluar nuestras leyes y dejar de considerar a los padres como el enemigo.

  1. Kerwin, MLE, Kirby, KC, Speziali, D., Duggan, M., Mellitz, C., Versek, B., y McNamara, A. (2015). ¿Qué pueden hacer los padres? Una revisión de las leyes estatales con respecto a la toma de decisiones para el abuso de drogas entre adolescentes y el tratamiento de salud mental. Journal of Child and Adolescent Substance Abuse, 24 (3), 166-176.
  2. SAMHSA. (2011). Resultados de la Encuesta Nacional 2010 sobre Uso de Drogas y Salud: Resumen de Hallazgos Nacionales, NSDUH Serie H-41, Publicación del HHS No. (SMA) 11-4658. Rockville, MD: Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental.
  3. Asociación Nacional de Escuelas y Programas Terapéuticos. (2012) Directorio en línea NATSAP 2011-2012 Obtenido el 13 de mayo de 2014 de http://natsap.org/wp-content/uploads/2012/05/2011-2012-NATSAP-Online-Dir…

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