Lo que los jóvenes atletas realmente necesitan

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Vengo a este artículo desde dos direcciones. Primero, como un psicólogo deportivo que ha trabajado atletas y sus padres durante décadas. No hay duda de que mis experiencias en ayudar a los atletas a alcanzar sus metas y ayudar a los padres a apoyar mejor a sus hijos han informado mis ideas aquí.

Al mismo tiempo, quizás lo más importante, llegué a este artículo como el padre de dos atletas en ascenso (de 11 y 9 años) con quienes estoy compartiendo su viaje. Estas experiencias, que son mucho más personales, inmediatas y viscerales, informan este artículo de una manera mucho más profunda y significativa.

Déjame prologar mis pensamientos compartiendo una emoción contigo: humildad. Soy un tipo bastante obstinado que está muy feliz de compartir lo que creo que está bien y mal, bueno y malo. Sin embargo, en mi avanzada edad y mi creciente experiencia como padre, he adoptado un grado de humildad frente a las enormes responsabilidades que tenemos como padres. Aunque no siempre lo expreso, reconozco que hay muchos caminos para criar niños felices, exitosos y motivados por los valores. En mi propio crecimiento como persona y como padre, me doy cuenta de que no tengo todas las respuestas para cada familia. En cambio, mi objetivo no es decirle cómo criar a sus hijos, sino hacer preguntas esenciales, plantear cuestiones importantes y desafiarlo a ser consciente y deliberado en las decisiones que toma sobre sus hijos mientras persiguen sus sueños deportivos (o solo intenta divertirte tanto como puedan).

Este artículo está dirigido principalmente al comienzo del pipeline deportivo, es decir, 12 años o menos, donde se establecen las actitudes de los atletas jóvenes que a menudo determinan cuánto tiempo permanecen involucrados en deportes organizados y el grado de éxito que tienen. como atletas.

Entonces, aquí va.

Enfoque en el proceso Su enfoque en los resultados en realidad interfiere con que sus hijos obtengan los resultados que usted y ellos desean. En el corto plazo, un enfoque de resultados evita que los niños se concentren en el proceso de los deportes y pensar en los resultados es lo que los pone nerviosos antes de las competiciones.

A la larga, los resultados a esta edad no significan absolutamente nada. Si tu hijo está ganando ahora, es bueno para él o ella. Pero no dice absolutamente nada sobre dónde estarán si y cuando alcanzan el nivel nacional o superior en su deporte. Por ejemplo, solo un número muy pequeño de jugadores de béisbol que compitieron en la Serie Mundial de Pequeñas Ligas alguna vez llegó a las grandes ligas.

De hecho, si crees que tienes en tus manos a la próxima Serena Williams o LeBron James a los ocho, diez o doce años, lo más probable es que ni siquiera estará en su deporte dentro de cinco años porque lo querrán. para hacer otra cosa, como tocar un instrumento o actuar en obras de teatro, quedarse en casa con sus amigos, o su deporte se ha vuelto demasiado caro y consume demasiado tiempo para su familia.

Mi consejo: nunca hables de resultados, nunca! No sirve para nada. Si sus hijos lo hacen, cambie el tema a lo que hicieron para obtener los resultados que querían o lo que deben hacer para obtener los resultados que desean o, incluso mejor, cambiar el tema por completo.

Tu ecuanimidad en el día del juego . En las muchas competiciones deportivas juveniles en las que participé este año en varios deportes, he visto padres que están demasiado emocionados cuando a sus hijos les va bien y demasiado decepcionados cuando no lo hacen. Estos padres han entrado en lo que yo llamo la zona "demasiado", donde el deporte de sus hijos ya ha llegado, bueno, demasiado importante y están demasiado interesados ​​en cómo lo hacen sus hijos.

Tu influencia más poderosa en tus hijos no está en lo que dices o incluso lo que haces con tus hijos. Más bien, los mensajes más potentes que les transmites son tus emociones porque se procesan a un nivel muy intuitivo. Entonces, cuando estás realmente nervioso antes de una competencia, o excesivamente emocionado o inusualmente abatido después de una competencia, tus hijos reciben el mensaje de que sus resultados son REALMENTE importantes para ti. Y eso crea expectativas y presión que absorbe la diversión de los deportes. Además, veo más lágrimas de los atletas jóvenes en el día de la competencia de las que se deben ver a esta edad. Los niños lloran porque también han entrado en la zona "demasiado", y ¿adivinen quién los llevó allí?

Mi consejo: relájate. Claro, obtenga el placer indirecto de los éxitos de sus hijos y sienta empatía cuando fallan o se vuelven lentos. Pero mantén la calma y el día del juego. ¡Si no puede, aléjese de sus hijos!

Su atención indivisa en las competiciones . Veo a demasiados padres tomando videos en sus teléfonos durante las competiciones y mirando las estadísticas en línea después de las competiciones en lugar de ver a sus hijos jugar y compartir sus increíbles experiencias en tiempo real y con presencia real. Cuando haces esto, envías mensajes poco saludables a tus hijos y te pierdes de lo que se trata ser un padre de deportes, es decir, ver a tus hijos enfrentar y superar los muchos desafíos que presentan los deportes y ver esa gran sonrisa en sus rostros porque los deportes es muy divertido!

Mi consejo: si desea enviar el mensaje correcto a sus hijos sobre deportes, guarde su teléfono, sonría, anime (pero no demasiado fuerte) y dé muchos abrazos y besos.

Tu amor incondicional Esos mensajes emocionales demasiado fuertes que puede estar comunicando el día del juego pueden enviar un mensaje aún más dañino a sus hijos: el amor condicional. Por supuesto, amas a tus hijos, pero no siempre les transmites ese mensaje. Su desilusión extrema puede ser percibida como "Mi mamá (o papá) no me ama cuando lo hago mal". Sé que es difícil creer que sus hijos reciban ese mensaje, pero puedo asegurarles que no es poco común. percepción de los jóvenes atletas con los que trabajo.

Un mensaje relacionado es que su felicidad (o infelicidad) está en los hombros de sus hijos cuando caminan en el campo de juego. Sus hijos no necesitan la agobiante carga de su felicidad que los agobia.

Una pregunta frecuente que me hacen los padres es: "¿Qué les digo a mis hijos antes y después de la competencia?" Primero, déjenme decirles que no tienen ningún poder mágico sobre cómo se desempeñarán, en otras palabras, nada de lo que diga lo ayudará. Pero lo que dices antes de su competencia puede doler. No les recuerdes hacer algo técnico. No es su trabajo y no tiene autoridad legítima (a menos que usted fuera un competidor de élite o entrenador). No les digas que ganen; ellos ya saben que ese es el objetivo.

Después de la competencia, sientes que tienes que decir algo. Cosas comunes que escucho de los padres: "¡Eras tan bueno!", "¿Te divertiste?", O, peor aún, "¡Golpeste a Johnny (o Suzie)!"

Mi consejo: solo diga tres palabras antes y después de sus competencias: "¡Te amo!" Eso es todo lo que tus hijos quieren o necesitan de ti. De acuerdo, después de que terminen, también puedes decir: "¿Quieres algo de comer?"

¿Quieres que tu joven atleta se convierta en el mejor posible y quizás compita por una universidad D1 o incluso te conviertas en olímpico o profesional? Luego analice detenidamente lo que realmente necesitan y no necesitan en esta etapa tan temprana de su participación deportiva.

Todo lo que haga en esta etapa inicial de la experiencia deportiva de sus hijos debe dedicarse a inculcarles habilidades físicas, técnicas y tácticas sólidas, actitudes saludables (por ejemplo, la competencia es divertida, el fracaso no es el fin del mundo), positivo hábitos (p. ej., confianza, determinación, concentración), grandes experiencias (por ejemplo, viajes, amigos, aventuras) y un profundo amor por su deporte. Esa base es la única forma en que irán muy lejos en su deporte y, lo que es más importante, se convertirán en las grandes personas que todos queremos que sean nuestros hijos.

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