Lo que importa es si le importa a los demás

¿Crees que importas a otras personas? Dos sociólogos inquisitivos querían saber, porque pensaban que la respuesta sería importante para explicar la respuesta a otra pregunta: ¿Estás deprimido?

Aquí están las preguntas que solían ver que pensaban que importaban:

1. ¿Qué tan importante eres para los demás?
2. ¿Cuánto te prestan los demás?
3. ¿Cuánto te extrañarías si te fuiste?
4. ¿Qué tan interesados ​​están los demás en lo que tienes que decir?
5. ¿De qué otras personas dependen de ti?

Los autores predijeron que las personas que creían que les importaban a los demás estarían menos deprimidas. Eso sonó bien para mí (casi demasiado obvio). Lo que más me interesaba eran los correlatos de sentir que le importas a otras personas. ¿Qué conlleva sentirse así?

Aquí hay una predicción de sabiduría convencional (un indicio inmediato de que no es MI predicción): las personas que son más propensas a creer que le importan a alguien son aquellas que tienen una relación de apoyo con un cónyuge.

Los autores preguntaron sobre eso. A todos los participantes casados ​​se les hicieron preguntas sobre qué tan cerca se sentían con su cónyuge y si podían hablar con su cónyuge sobre los problemas. Es importante destacar que también les hicieron a todos (casados ​​o no) preguntas comparables sobre la cercanía con otras categorías de personas, incluidos amigos, parientes y compañeros de trabajo.

Alrededor de 1.300 canadienses respondieron todas estas preguntas (y más) un año, y luego un año después.

Aquí están las correlaciones, para hombres y mujeres, entre creer que usted importa y creer que tiene relaciones cercanas y de apoyo con estas diferentes categorías de personas:

Correlaciones con la creencia de que usted importa

Para MUJERES PARA HOMBRES
Con el apoyo de FRIENDS .34 .43
Con el apoyo de FAMILY .22 .29
Con el apoyo de CO-WORKERS .21 .32
Con el apoyo de SPOUSE .20 .34

Tanto para mujeres como para hombres, es el apoyo de FRIENDS, más que el apoyo de un cónyuge, de la familia o de compañeros de trabajo, lo que probablemente esté relacionado con la sensación de que usted es importante.

Eso me hizo preguntarme si las personas que siempre han sido solteras, para quienes los amigos pueden ser particularmente importantes, serían especialmente propensas a creer que les importaban a otras personas (lo que afectaría bastante la sabiduría convencional). También me gustaría ver cómo cambió la sensación de importancia a medida que las personas se casaban, divorciaban o enviudían, o se quedaban solteras.

Lamentablemente, los autores no informaron las respuestas a ninguna de esas preguntas. En su lugar, simplemente compararon a las personas que estaban actualmente casadas con todas las personas que no estaban casadas (las viudas, las divorciadas y las siempre solteras). En una escala de 1 a 4 (donde 1 significa que no cree que importe para nada y 4 significa que cree que importa mucho), el actualmente casado tiene un promedio de 3.4, y el viudo, el divorciado y el soltero, tomados en conjunto, promedió 3.3. Supongo que si miras los cuatro grupos por separado, encontrarás el mismo patrón que surgió para muchos de los otros resultados que revisé en Singled Out: el aspecto siempre soltero y el que está actualmente casado similar, y el anterior casados ​​hacen un poco menos bien (especialmente si el divorcio o la muerte de la pareja fue reciente).

¿Y la pregunta que motivó a los autores a realizar su estudio? Pensé que la respuesta a su pregunta era obvia: por supuesto, las personas que creían que importaban estarían menos deprimidas. Además, las personas que sentían que importaban cuando se les preguntó por primera vez estarían menos deprimidas cuando se les preguntó nuevamente un año después.

Resulta que la predicción era obvia y precisa solo como una descripción de cómo funcionaban las cosas para las mujeres. Para los hombres, se tuvo que agregar otro factor a la ecuación. Los sentimientos de preocupación de los hombres también estuvieron relacionados con sus sentimientos de dominio: la creencia de que sus acciones son consecuentes.

Terminaré con lo que, para mí, es el mensaje para llevar del estudio: la amistad importa. (No es un tema nuevo para mí, mira aquí y aquí, aquí y aquí). Tener amistades de apoyo está relacionado con la sensación de que tú también importas. De hecho, los amigos que brindan apoyo se relacionan de manera más confiable con los sentimientos de preocupación que los cónyuges o familiares de apoyo o compañeros de trabajo.

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