Lo que el trauma infantil hace al desarrollo cerebral

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Fuente: Amir Bajrich / Shutterstock

El estrés traumático afecta los cerebros en desarrollo de hombres y mujeres de manera diferente, según un nuevo estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford y el Programa de Ansiedad Temprana y Estrés Pediátrico.

En los jóvenes con síntomas de estrés postraumático, hay variación en el volumen y el área de la superficie de la ínsula entre hombres y mujeres que han experimentado estrés traumático versus aquellos que no, según el estudio. La ínsula es una región enterrada profundamente en la corteza cerebral que desempeña un papel clave en el procesamiento interoceptivo (cuánta o cuánta atención se presta a la información sensorial dentro del cuerpo), la regulación de las emociones y la autoconciencia. El estudio fue publicado en línea en la revista Depression and Anxiety el 9 de enero. Es el primer estudio hasta la fecha que ha examinado las diferencias de sexo en subdivisiones de la ínsula en jóvenes con antecedentes de trauma.

Si bien muchas personas experimentan un trauma, curiosamente, no todas desarrollan un trastorno de estrés postraumático (TEPT). Las personas que son diagnosticadas con trastorno de estrés postraumático o que han tenido un factor estresante traumático en sus vidas soportan la exposición a una muerte real o amenazada y pensamientos "intrusivos" después, que están asociados con el evento traumático. Estos síntomas intrusivos se acuñan porque no son bienvenidos y no son bienvenidos por el individuo que los experimenta, y pueden incluir recuerdos angustiosos, involuntarios repetidos, sueños, flashbacks e intensas y prolongadas reacciones psicológicas y fisiológicas, como si el evento traumático aún estuviera ocurriendo ( a pesar de que ha cesado por mucho tiempo). A su vez, la persona expuesta a un trauma que es propensa a desarrollar TEPT evitará cualquier estímulo asociado con el evento traumático y experimentará cambios en el pensamiento y el estado de ánimo, así como un aumento constante de la excitación (APA, 2013). Investigaciones previas sobre neurociencia han encontrado que los cambios en la ínsula después del trauma contribuyen no solo al desarrollo del PTSD, sino también a su mantenimiento. Del mismo modo, se encontró que las mujeres que experimentan traumas tienen más probabilidades de desarrollar TEPT (Hanson et al., 2008), pero los científicos no han podido determinar por qué … hasta ahora.

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Fuente: Johnny Greig / Getty Images

59 jóvenes de entre 9 y 17 años participaron en el estudio. La mitad de los individuos exhibieron síntomas de TEPT y la otra mitad no. Los dos grupos de trauma versus no trauma tenían una edad, coeficiente de inteligencia y características sexuales similares. De los 30 participantes (14 mujeres y 16 hombres) con traumatismo, 5 informaron un factor estresante traumático, mientras que el resto (n = 25) informaron más de dos factores estresantes traumáticos o exposición crónica al trauma. Utilizando imágenes de resonancia magnética estructural (IRM), los investigadores escanearon los cerebros de los participantes y compararon cerebros sanos de ambos sexos con los cerebros de hombres y mujeres con síntomas de PTSD. Aunque no hubo diferencias estructurales en las subdivisiones de la ínsula entre los cerebros de hombres y mujeres sanos, hubo diferencias notables entre hombres y mujeres en el grupo traumatizado. Los varones con traumatismo tenían mayor volumen de ínsula y área superficial que los varones en el grupo de control, mientras que las niñas con traumatismo tenían un volumen de ínsula y área de superficie menor que las niñas en el grupo de control. Este hallazgo sugiere que el trauma no solo impacta al cerebro en desarrollo, sino que también impacta el desarrollo de niños y niñas de manera bastante diferente.

El volumen de la ínsula disminuye con el envejecimiento (Shaw et al., 2008), y los volúmenes de ínsula reducidos en niñas con síntomas de TEPT sugieren que esta parte del cerebro envejece prematuramente en parte debido al estrés traumático. Klabunde, Weems, Raman y Carrion (2017) demostraron la importancia de estos hallazgos en su trabajo:

"Al comprender mejor las diferencias de sexo en una región del cerebro involucrada en el procesamiento de emociones, los médicos y los científicos pueden desarrollar tratamientos de desregulación de trauma y emoción específicos del sexo".

El estudio también ayuda a resaltar la interacción entre la naturaleza y la crianza cuando se trata de evaluar problemas complejos de salud mental, como el TEPT. Si bien la mayoría de las personas no tiene acceso a equipos como un escáner de IRM utilizado para dilucidar los hallazgos de este estudio, los profesionales de la salud mental y los pacientes tienen la capacidad de recordar que el estrés ambiental se traduce en cambios neurobiológicos y que estos cambios difieren entre los sexos, lo que significa que un enfoque de talla única para el TEPT será mucho menos efectivo que un tratamiento que considere las variables contextuales del individuo, como el sexo biológico.

La cita del artículo se enumera a continuación y también se puede encontrar en este enlace.

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