Lo que debe saber cuando ocurre un desastre

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Fuente: Guardia Nacional de Texas / CC por 2.0

Cuando el huracán Harvey llegó a la costa de Texas, como la mayoría de las personas en Houston, me encontré pegado a las noticias locales durante días y días. Actualicé las noticias de Twitter de los meteorólogos locales mientras paseaba por mi sala una y otra vez, esperando nueva información sobre el camino e impacto previstos de la tormenta. Mientras Harvey tiraba literalmente billones de galones de agua en una tormenta que parecía que nunca terminaría, miraba con miedo desde la ventana de mi piso superior cómo las aguas del pantano subían más y más, subiendo por la calle hacia donde vivo e inundando muchos de mis las casas de los vecinos en el proceso. Cada noche, mientras me iba a dormir, reflexioné ansiosamente sobre la posibilidad de despertar con el agua que entraba por la puerta de mi casa.

Mi historia no es rara En las últimas semanas, hemos visto a millones de personas de la Costa del Golfo de Texas, el Caribe y la Florida afectadas por los huracanes Harvey e Irma. Muchos más han sido afectados por incendios forestales extremos en el oeste de los EE. UU., Un gran terremoto en México y una inundación catastrófica en Nepal. El camino hacia la recuperación luego de un desastre natural es largo y sinuoso: en muchos sentidos, la vida nunca volverá a ser exactamente como solía ser. La verdadera recuperación debe incluir algo más que la reconstrucción de nuestras casas y el reemplazo de nuestras posesiones perdidas; también debe incluir cuidar y nutrir nuestros espíritus.

A medida que procesa el huracán emocional que sigue al actual, esto es lo que debe saber:

1) Todos estamos en esto juntos. Cuando ocurre un desastre, el trauma de todo lo sucedido es de alguna manera profundamente personal e increíblemente universal. Es difícil concentrarse en cómo avanzar cuando cada persona dentro de un radio de cien millas tiene su propia historia de miedo, ansiedad y dolor. Sin embargo, debemos recordar que, aunque la intensidad de nuestras pérdidas puede diferir en grado, cada una de nuestras historias importa. El dolor no es una competencia, ni nunca es exclusivo. Hay espacio suficiente para todas nuestras heridas y todas nuestras historias, y es solo a través de ellas que podemos curarnos verdaderamente.

2) Siente tus sentimientos. Después de un evento traumático como un huracán, puede esperar que sus emociones se sientan un poco mal. Puede sentirse ansioso, lleno de energía, animado, enojado, abatido, dolido, insensible, amado, maldito y profundamente, profundamente cansado … todo en una tarde. Esto es totalmente normal. Es típico experimentar una amplia gama de emociones poderosas después de una experiencia traumática y, a veces, no sentir nada en absoluto. Permita que cualquier emoción que surja para usted simplemente esté presente y sea reconocida, incluso si se sienten incómodos o no tienen sentido. Tu mente está procesando el trauma profundo de todo lo que sucedió, y ese puede ser un viaje confuso, pero en última instancia curativo.

3) Esto es un maratón, no un sprint. En los días posteriores a un evento desastroso masivo, se ve una efusión de respuesta compasiva inmediata. La Cruz Roja aparece con MRE y mantas mientras las celebridades tuitean su apoyo. Pero ahora, después de que las cámaras se apagan y nuestra capacidad de atención nacional pasa a lo siguiente, te encuentras en el lento y tedioso asunto de la verdadera curación. La recuperación es un proceso que requiere tiempo y espacio para resolverse por sí mismo, y nuestras emociones son notoriamente dos pasos detrás o por delante de nuestras circunstancias. Puede que no sienta la verdadera profundidad de su pérdida hasta después de haber reemplazado sus muebles, instalado pisos nuevos y pagado al contratista. Puede continuar sintiendo miedo y ansiedad mucho después de que las lluvias de Harvey finalmente se agoten (y siga con ansiedad cada perturbación tropical subsiguiente para las próximas temporadas de huracanes). Todo esto es parte del largo viaje hacia la recuperación real.

4) Dale un descanso a tu corazón. Con tanto dolor, pérdida y angustia donde sea que mire, puede comenzar a sentirse culpable cada vez que mira hacia otro lado. Es tan importante, ahora más que nunca, que apagas las noticias de vez en cuando, bajas tu teléfono y le das un descanso a tu corazón de las dolorosas imágenes y experiencias que te rodean. Tus amigos y vecinos no necesitan que cargues con todo el peso de lo que ha sucedido; necesitan que camine junto a ellos en el proceso de recuperación. Cuando sea capaz, busque momentos de alegría aparte de lo que acaba de suceder. Usted (y todos los que están a su alrededor) son más de lo que ha sucedido, está bien comenzar a resurgir en la vida.

5) No tengas miedo de pedir ayuda. Traumas colectivos como los desastres naturales a menudo pueden hacernos sentir aislados y solos cuando necesitamos alcanzar a los demás más. Podemos comenzar a clasificar nuestro dolor y pérdida contra el dolor y la pérdida de otros y sentir que no tenemos derecho a pedir ayuda de forma comparativa. Sin embargo, debemos recordar que hacemos nuestra mejor sanación cuando estamos conectados con otros que nos ayudan y nos ayudan. Tus amigos y vecinos a menudo quieren ayudar; ayudar es una gran parte de cómo sanamos y creamos significado después de la tragedia. Póngase en contacto con quienes lo rodean cuando necesite a alguien allí. No hay vergüenza en apoyarse en la conexión.

6) Crea significado a lo largo del camino. Traumas como los desastres naturales generalizados pueden hacer que el mundo que los rodea parezca un lugar aleatorio, caótico y peligroso. Todo el dolor y la destrucción pueden sentirse insignificantes y hacer que te sientas agotado y vacío. Con el tiempo, estas actitudes pueden llevarnos a la depresión o al aumento de la ansiedad si no somos proactivos en la búsqueda de significado a lo largo del camino. Crear sentido después de una experiencia traumática no significa confiar en trivialidades demasiado simplistas como "todo sucede por una razón". Significa encontrar su propósito en medio del dolor. Para muchos, esto parece ser voluntario en un refugio o banco de alimentos. Para otros, esto parece llamar a sus seres queridos y registrarse por primera vez en mucho tiempo. Crear significado parece llamar a la puerta de su vecino y ofrecer una mano cuando sea necesario. Apoyarse en este tipo de vida útil es una parte integral de cómo avanzamos juntos después de los desastres.

A medida que reconstruimos, recuperamos y resurgemos en nuestras vidas siguiendo traumas colectivos como los desastres naturales, no debemos olvidar que nuestros espíritus y nuestros corazones están tan necesitados de atención como nuestros hogares y posesiones. Permítete sentir lo que necesitas sentir a medida que avanzas: recuerda, realmente todos estamos en esto juntos.

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