Lo que debe saber al preguntar sobre pensamientos suicidas

Puede ser desalentador hablar de los pensamientos de autolesión de un ser querido.

Kate Spade y Anthony Bourdain tuvieron éxito, eran muy queridos y parecían llevar vidas envidiables. Pero sus recientes suicidios -y los informes de las luchas de larga data de ambas celebridades con la depresión y la enfermedad mental- resaltaron un hecho aleccionador: la ideación suicida puede afectar a cualquiera, y una cara pública respetable puede ocultar una confusión privada tácita.

Cuando el suicidio se pone a la vanguardia de la conciencia pública, “resalta la fragilidad de las personas”, dice Shairi Turner, directora médica del recurso de prevención de suicidios Crisis Text Line, que lleva a muchos a preguntarse qué pueden hacer si sospechan alguien que aman podría estar pensando en el suicidio. “La gente siempre se siente incómoda con la idea de que alguien quiera suicidarse”, dice Turner. Analizar el tema -particularmente con alguien con quien estás cerca- puede ser angustioso, incómodo o completamente imposible.

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Fuente: Loreanto / Shutterstock

Pero los expertos enfatizan que lo mejor que alguien puede hacer por alguien que parece inusualmente deprimido o que muestra otras señales de advertencia de suicidio es iniciar una conversación, y que aparecer es importante independientemente de si usted dice exactamente lo correcto. Si desea preguntarle a un ser querido si se siente suicida, esto es lo que debe tener en cuenta cuando comience.

No tengas miedo de comenzar la conversación. “La gente piensa que al preguntar [si alguien tiene tendencias suicidas], están sugiriendo suicidarse”, dice Turner. Pero la gran mayoría de las investigaciones relacionadas con el suicidio -incluida una revisión exhaustiva de la literatura publicada en 2014- sugiere que es poco probable que las conversaciones abiertas sobre el suicidio aumenten la ideación suicida y en realidad pueden disminuirla.

No es necesario que utilice términos específicos para el suicidio o la autolesión si lo hacen sentir incómodo, dice Turner. A menudo, es más fácil comenzar señalando otras posibles señales de advertencia -el retiro de las actividades normales, por ejemplo, o los hechizos de llanto frecuentes- como una manera de abrir la puerta a una conversación más amplia sin saltar directamente a las preguntas sobre el suicidio.

“No hablar de ello refuerza que no está bien hablar”, dice Elana Premack Sandler, profesora asociada de la Escuela Simmons de Trabajo Social. “Si alguien está pensando en el suicidio, y nadie le pregunta al respecto, puede que no haya nadie a quien se sienta seguro al plantear el tema. No llevar la idea del suicidio a la superficie mantiene el silencio, “lo que aumenta el riesgo general”, dice ella.

Haz tu investigación. Si usted no tiene entrenamiento en salud mental usted mismo, o alguna experiencia personal con depresión y pensamientos suicidas, la idea de comenzar lo que probablemente sea una conversación desafiante y emocional puede ser desalentador, dijo Turner. Muchos temen que digan algo equivocado. Pero aunque “no tiene que ser un profesional para hacer la pregunta”, dijo, “siempre ayuda investigar: cuanto más sepa, más podrá ayudar”. Mientras tanto, aparecerá una búsqueda rápida en línea. docenas de recursos, este resumen de Suicide Prevention Lifeline es un lugar de partida completo para cualquiera que busque comprender mejor la depresión o ayudar a alguien en una crisis.

Tenga recursos a mano cuando hable. Sentirse suicida es un momento aterrador y aislado en la vida de alguien, y los seres queridos que sufren pueden no sentir que tienen la energía o la motivación necesarias para buscar ayuda. Turner aconseja comenzar la conversación con una lista de recursos: el número de Suicide Prevention Lifeline (1-800-273-8255) o Crisis Text Line (texto HOME a 741741), por ejemplo, o el nombre y número de un terapeuta cercano. con citas disponibles.

Prepárate para cavar más profundo. Algunas personas con ideas suicidas serán resistentes, especialmente al principio, a llamar a una línea directa, buscar un terapeuta o explorar otros tipos de tratamiento de salud mental. Si su ser querido se desvía o se niega a buscar los recursos que ha sugerido, explore por qué. “Pregúnteles cómo se sienten al buscar ayuda”, dice Turner, e intenta identificar las barreras que están en el camino. Muchas personas que tienen pensamientos suicidas temen el estigma o la atención no deseada, en cuyo caso, un recurso anónimo como Crisis Text Line puede ser un lugar de bajo riesgo para comenzar. Otros rechazan a expensas de la terapia y pueden beneficiarse si explora opciones de bajo costo en su nombre.

También es importante recordar que, en algunos casos, su apoyo solo puede llegar tan lejos. “La gente no siempre va a dar los pasos que necesitan para tomar hasta que estén listos”, dice Turner. Si bien siempre es una buena idea intentar descubrir qué impide que alguien haga uso de los recursos disponibles, al final, “solo puedes alentar y ofrecer tu apoyo”.

Vuelve a consultar. “Llegar con frecuencia a amigos que crees que pueden necesitar” es fundamental, según Evan Kleiman, investigador asociado de la Universidad de Harvard que estudia los factores de riesgo y resistencia para el suicidio. Cita el estudio de “caring letters”, donde los investigadores enviaron postales a un grupo de personas que recientemente abandonaron el hospital después de un intento de suicidio. “Cinco años después de esta vez, aquellos que recibieron la postal tenían menos probabilidades de haber muerto por suicidio que los que no la recibieron”, dice. “Esta diferencia desapareció 14 años después. Esto sugiere que el contacto tiene un efecto beneficioso, pero hacerlo con frecuencia es importante “.

El pensamiento suicida se ha visto tradicionalmente como una escalada gradual, dice Kleiman, donde “la gente desarrolla el deseo de morir durante un largo tiempo y, finalmente, algunos actúan según este deseo”. Pero la investigación ha demostrado “que los pensamientos suicidas pueden escalar rápidamente y ser de corta duración. “En su propio trabajo, descubrió que el pensamiento suicida puede fluctuar drásticamente incluso en períodos de tiempo cortos, lo que enfatiza la importancia, dice, de volver a consultar regularmente y con empatía con cualquier persona que pueda estar en riesgo.

Recuerde que tender la mano, aunque sea difícil, vale la pena el esfuerzo. “Nada de esto es fácil”, dice Sandler. “Abrir cualquiera de estas líneas de conversación hace que ambas personas sean vulnerables e involucren riesgos. Pero es probable que valga la pena el riesgo, si eso significa que puedes formar parte de la construcción de una red de apoyo alrededor de una persona “.

Recursos:

Para ayuda inmediata, las 24 horas, los 7 días de la semana: National Suicide Prevention Lifeline, 1-800-273-TALK o Crisis Text Line enviando un mensaje de texto con TALK al 741741.

Para encontrar terapeutas cerca de usted, consulte el Directorio de psicología hoy en día.

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