Lo que crea una conectividad cerebral superior, según un estudio

Vivir la vida con positividad fortalece significativamente la conectividad y el funcionamiento del cerebro
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Un estudio de 460 participantes del estudio (22-35 años de edad) del Proyecto Human Connectome, publicado en Nature Neuroscience [1] encontró una diferencia única en la forma en que los cerebros humanos se conectaban, en función de una abundancia de positividad o negatividad en sus vidas. .

Al comparar escáneres cerebrales fMRI con datos recopilados en aproximadamente 280 rasgos conductuales, demográficos y psicométricos, como la edad de la persona, si tienen un historial de uso de drogas, su estado socioeconómico y rasgos de personalidad, y su rendimiento en diversas pruebas de inteligencia, los investigadores descubrió que los rasgos y condiciones positivos mejoraron enormemente la conectividad y el funcionamiento del cerebro.

Los escáneres cerebrales funcionales (fMRI) se realizaron mientras los cerebros de los participantes estaban en "estado de reposo", cuando el cerebro no se enfoca en una tarea específica, pero está soñando despierto o ensamblando o disimulando aleatoriamente pensamientos. Si bien puede parecer que el cerebro no está pensando activamente en estado de reposo, ahora se sabe que el cerebro permanece bastante alerta y preparado para entrar en acción, según sea necesario. Investigaciones anteriores sobre el estado de reposo han descubierto que hay áreas de actividad cerebral que fluctúan en tándem, lo que sugiere conexiones funcionales entre regiones cerebrales correlacionadas. Estos patrones de conexión en estado de reposo tienden a ser bastante consistentes con el tiempo, y hay alguna evidencia de que pueden ser inusuales en condiciones como la demencia y la esquizofrenia.

Los investigadores desarrollaron un mapa promedio del estado de reposo del cerebro en 200 regiones cerebrales diferentes, buscaron patrones de conectividad y luego realizaron un análisis de correlación canónica para correlacionar los hallazgos con los datos conductuales, demográficos y psicométricos.

Lo que encontraron

Al analizar los resultados, los científicos descubrieron que los patrones de conectividad cerebral podrían alinearse en un solo eje, con un extremo asociado con "rasgos positivos" (como educación superior, resistencia física más fuerte, rendimiento por encima del promedio en pruebas de memoria, agudeza verbal, mayores niveles de ingresos) y el otro asociado con "rasgos negativos" (como pobreza, falta de educación, tabaquismo, comportamiento agresivo o antisocial, antecedentes familiares de alcoholismo, mala calidad del sueño).

No es tan sorprendente que descubrieron que los participantes en el lado "positivo" del eje reflejaban una conectividad más fuerte entre las redes cerebrales asociadas con las funciones cognitivas superiores, incluida la memoria, el lenguaje, la introspección y la imaginación. Debido a que también tenían conexiones globales más fuertes, sus cerebros podían comunicarse de manera más eficiente que los cerebros de los participantes en el extremo negativo del eje. Estas son las características de un cerebro que funciona de manera superior.

Los científicos aún no saben si las conexiones cerebrales debilitadas son la causa o el efecto de rasgos sociales o de personalidad negativos (si las conductas, como el consumo de alcohol o drogas, disminuyen las conexiones). Encontraron evidencia de que el uso reciente de marihuana (en las últimas tres semanas) disminuyó la conectividad.

¿Entonces que significa esto para usted?

Significa que mientras más viva la mejor vida posible, en términos de fomentar actitudes positivas y rasgos positivos de personalidad, y continuar fortaleciendo la capacidad cerebral y estimulando regularmente su cerebro de manera positiva, más fuerte será el conectoma de su cerebro: conexiones cerebrales internas y comunicaciones. Probablemente se convierta. ¡Puedes iluminar tus circuitos cerebrales diariamente!

¿Qué puedes hacer para mejorar la conectividad?

Obviamente, tomar decisiones en su vida que inclinen su balanza hacia el eje positivo, como graduarse de la universidad, optar por la educación continua y la exposición a nuevas experiencias, expandir sus horizontes en todos los aspectos positivos de su vida, ganar más dinero (para poder pagar estilo de vida más saludable), cuidando de manera excelente su salud física y mental, mantenerse activo y físicamente fuerte, comer una dieta equilibrada y saludable, mantener conexiones sociales positivas, desarrollar una visión optimista de la vida y evitar sustancias o actividades que dañarían su salud física o salud mental. Todos sabemos también qué implican esas actividades, y que el ejercicio físico regular (que aumenta el flujo sanguíneo al cerebro) y la meditación (una de las mejores actividades que puede realizar para la conectividad y el funcionamiento general del cerebro) son esenciales, así que analicemos algunas actividades que puedes agregar

Actividades específicas que impulsarán la conectividad

  1. Lee trabajos complejos. Leer libros u otros materiales que requieren pensar, contemplar y esforzarse por comprender lo que se dice o explica genera nuevas neuronas, aumenta las conexiones neuronales y acelera el procesamiento mental. La agudeza verbal adquirida a través de una lectura extensa, uno de los rasgos positivos identificados en el estudio, también refuerza la conectividad. Así que lea extensamente, lea fuera de su zona de confort y estudie y analice temas desconocidos.
  2. Aprende a tocar un instrumento musical. Particularmente si nunca tocaste un instrumento musical, la coordinación cognitiva y física requerida para aprender ofrece un entrenamiento increíble para tu cerebro. Los neurocientíficos también han descubierto que la asociación de acciones motoras con sonidos específicos y patrones visuales conduce a la formación de nuevas redes neuronales, lo que aumenta la conectividad cerebral general. También mejora la conectividad bilateral, que se ha demostrado que desempeña un papel en la forma en que un cerebro envejecido sigue funcionando.
  3. Aprende a hablar un idioma extranjero Esto no solo obliga al cerebro a pensar más de lo que probablemente haya pensado durante eones, sino que requiere expansión de la memoria y la capacidad de su cerebro para pasar de pensar a hablar en otro idioma, que es una actividad compleja que estimula su cerebro.
  4. Refuerza tu memoria. La memoria expansiva y de buen funcionamiento fue uno de los rasgos en el eje positivo del estudio porque es vital para saber qué tan bien su cerebro maneja las tareas cognitivas. Para recordar algo, tu cerebro tiene que comunicarse a través de grandes distancias. Por lo tanto, cualquier cosa que haga para expandir su memoria, como la memorización de la poesía, reforzará la conectividad en la red parietal prefrontal de su cerebro, lo que también ayudará a un cerebro envejecido. El uso de dispositivos mnemotécnicos, como la visualización, las imágenes, la navegación espacial y el ritmo y la melodía, son formas divertidas de reforzar la memoria.
  5. Emprenda un hobby que involucra nuevo pensamiento y coordinación física. Las nuevas actividades siempre estimulan tu cerebro, y si involucran cognición, memoria y coordinación física, estimularán ambos lados de tu cerebro. Quilting, tejido de punto, carpintería, fotografía de paisajes, aprender a hacer bocetos de arquitectura, hacer arte o bailar de salón son actividades que impulsarían la conectividad.
  6. Viajar. Ir a nuevos lugares y salir de tu zona de confort (con seguridad) siempre estimula tu cerebro. Aprenda y use frases, estudie la cultura, confíe en un mapa pasado de moda o en su memoria para moverse, y camine vigorosamente. Si no puede viajar al extranjero, viaje localmente.
  7. Haga ejercicio regular y vigorosamente durante 30 minutos a la vez. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign [2] descubrió que el ejercicio vigoroso durante 30 minutos mejoraba la plasticidad cerebral (crecimiento neuronal), mejoraba la memoria y la coordinación de las habilidades motoras, y aumentaba el grosor y la densidad del blanco materia, el material que conecta diferentes regiones del cerebro, que mejora la memoria y aumenta la capacidad de atención y la eficiencia cognitiva.

Obviamente, cualquier cosa que estimule la actividad cerebral de naturaleza compleja aumentará la conectividad, y todos los que quieran habilidades cognitivas excepcionales, ahora y a medida que envejecen, deberían meditar regularmente (una de las mejores actividades para la conectividad general y la mejora del estado de reposo). , y participar en actividades que obligan a sus cerebros a pensar, concentrarse, organizar, analizar, recordar, contemplar, aprender, imaginar y relajarse. Cuanto más requiera que su cerebro funcione, mayor será la conectividad que desarrollará. Y haga lo que haga para impulsar la positividad, hágalo a toda máquina, con una perspectiva alegre, dedicación y pasión.

Susan Reynolds es la autora de Fire Up Your Writing Brain: Cómo utilizar la neurociencia comprobada para convertirse en un escritor más creativo, productivo y exitoso . También fue coautora de Train Your Brain para Get Happy y Train Your Brain para hacerse rico.

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