Lo que aprendí sobre el alcohol y el alcoholismo en el hospital

Pasé una noche en el hospital recientemente (ahora estoy mejor, gracias).

En primer lugar, permítanme mencionar que no pueden mojar su silbato en un hospital de Nueva York; simplemente no les darán una bebida (a diferencia de los hospitales irlandeses, donde sirven la bebida nacional, Guinness, cuyos efectos son considerados como saludable).

Luego le dicen que no beba en las 24 horas posteriores a su salida del hospital. Me pregunté si eso era una recomendación médica, pero rápidamente me di cuenta de que la preocupación era el efecto del alcohol en los pacientes tambaleantes que se retiraban de la anestesia.

El resto de lo que aprendí consistió en un paso adelante y un paso atrás.

El bueno

Varias veces, me proyectaron de la siguiente manera:

¿Puedo hacerte algunas preguntas de selección?

Por supuesto.

¿Bebes alcohol?

Sí.

¿Bebes a diario?

Sí.

¿Cuánto cuesta?

Bebidas de uno a dos.

¿Ha bebido cinco o más tragos a la vez en el último año?

No.

Gracias.

Yo (la primera vez que esto ocurrió): "¿Eso es todo ? Esas son todas sus preguntas de selección? ¿Qué pasa con mi peso, ejercicio y atención médica? "

Lo que estaban haciendo aquí fue realizar una breve intervención (BI) para el alcohol. Se ha encontrado que tales intervenciones son la terapia más efectiva en el campo. El siguiente paso en la BI ocurre si la persona informa un consumo excesivo, cuya definición es un tema de debate, pero digamos de cinco a seis bebidas diarias.

En ese caso, el proveedor de salud dice, de manera neutral: "Esa cantidad de alcohol probablemente / pueda estar contribuyendo a su problema de salud actual. Recomendamos reducir. ¿Es posible que lo haga? "(Esta discusión debe incluir al compañero, cuidador u otra persona interesada disponible)." Nos gustaría verificar con usted su progreso en nuestra próxima reunión "(que podrían ser meses adelante).

Los elementos clave en el BI son que no es crítico, incluye a las personas afectadas que influyen en el bebedor, y es parte de una relación de cuidado más prolongada que implica contactos de seguimiento.

Contrario a la noción de enfermedad de que los bebedores problemáticos están fuera de control, los BI funcionan con la suposición de que las personas, a largo plazo, actuarán en su propio beneficio. La investigación de resultados ha demostrado que, de hecho, generalmente lo hacen, tanto con el alcohol como con drogas como la cocaína.

Y aunque las evaluaciones generales son mucho más propensas a presentar bebedores levemente excesivos o problemáticos, en lugar de alcohólicos clínicos, investigaciones adicionales indican que el mismo proceso también es efectivo para ellos. De acuerdo con la descripción del Banco de efectividad de hallazgos de drogas y alcohol de otro estudio que confirma los beneficios de las intervenciones breves destinadas a reducir el consumo de alcohol incluso para los alcohólicos diagnosticados, ahora llamados bebedores dependientes:

"Normalmente se presume que no es apto para bebedores dependientes, la evidencia se está acumulando que un breve consejo después del examen puede llevar incluso a estos bebedores a reducir. Este estudio de los pacientes hospitalarios taiwaneses que beben en exceso brinda una de las demostraciones más convincentes hasta el momento de que la intervención breve puede funcionar en este contexto, y las reducciones en el consumo de alcohol fueron particularmente pronunciadas entre los pacientes dependientes ".

¡Tan bueno para los hospitales estadounidenses allí!

El malo

Después de tal BI, siempre le pregunto al proveedor de salud sobre la cantidad de alcohol que puedo tomar. Y la respuesta médica es universal.

Bueno, una bebida ocasional está bien.

Yo: "¿Qué es una bebida ocasional?"

Un vaso de cerveza o vino de vez en cuando. No puedo decirles cuántas personas vemos aquí por problemas cardíacos y de otro tipo después de que se han excedido en las vacaciones.

¿No crees, como yo, que estos bebedores hospitalizados tenían algo así como 10-20 tragos? ¿Ves el problema del medio excluido, donde las únicas posibilidades que se presentan son tomar una docena de bebidas a la vez o una bebida "de vez en cuando"?

Por supuesto, esto influye en el estilo de consumo excesivo de Estados Unidos, el que representa AA. El consumo diario moderado, por otro lado, prolonga la vida y la cognición.

En otras palabras, incluso en un entorno médico en el que los proveedores acaban de realizar una BI coreografiada altamente efectiva, los estadounidenses no pueden tratar racionalmente con el alcohol.

Stanton Peele es columnista de The Influence. Su último libro, en 2015, con Ilse Thompson, es Recuperar !: Un programa de empoderamiento para ayudarte a dejar de pensar como un adicto y recuperar tu vida. Stanton ha estado a la vanguardia de la teoría y la práctica de la adicción desde la escritura, con Archie Brodsky, Love and Addiction en 1975. Desde entonces, ha escrito muchos otros libros y ha desarrollado el programa en línea Life Process. Su sitio web es Peele.net. La Dra. Peele ha ganado premios de logros profesionales del Centro de Estudios de Alcohol de Rutgers y la Alianza de Políticas de Drogas. Puedes seguirlo en Twitter: @ speele5.

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