Lo que aprendí de mi último trabajo

Pennsylvania Capitol Dome Copyright © 2016 By Susan Hooper
Fuente: Capitol del Capitolio de Pensilvania Copyright © 2016 Por Susan Hooper

Crecí a unos pocos kilómetros de la capital de mi estado, y fui a la universidad en Washington, DC. Sin embargo, durante gran parte de mi vida, prácticamente no tuve ningún interés en el funcionamiento del gobierno.

Mi antipatía hacia el gobierno podría haber sido provocada por un trabajo de verano después de mi último año de secundaria: era empleado de archivos en el Departamento de Trabajo e Industria de mi estado. Otros dos empleados de verano y yo (todos nosotros en la universidad en el otoño) pasamos los meses de junio, julio y agosto ordenando y almacenando documentos en una gran sala de una manzana llena de hileras de escritorios de metal ocupados por trabajadores estatales cuyas vidas parecían para nosotros, adolescentes sabelotodos, tan triste como el espacio en el que trabajamos durante ocho horas al día.

Cuando escuché un rumor en la oficina de que uno de los 50 empleados de tiempo completo había sido un Radio City Music Hall Rockette en su juventud, sentí un escalofrío recorrer mi espina dorsal. Aunque estaba yendo a la universidad, abrigaba un secreto deseo de ser actriz. ¿Qué pasa si algún día llegué a un acuerdo con mi plan, solo para encontrarme de nuevo en esa lúgubre sala de archivos del departamento de trabajo después de mi glamorosa carrera en el punto de mira? La perspectiva era demasiado horrible para contemplarla.

En mi tercer año de universidad, conseguí un trabajo de verano como mecanógrafa en la oficina de Igualdad de Oportunidades de Empleo de una agencia federal. Mi lugar de trabajo estaba en K Street, en el centro de Washington, una zona llena de cabilderos y otros operativos políticos. En este momento yo era un especialista en literatura, sin embargo, y estaba mucho más interesado en las antiguas intrigas políticas representadas en las obras de historia de Shakespeare que en los escándalos de finales del siglo 20 que tuvieron lugar a mi alrededor en los centros de poder de la capital de nuestra nación.

Evité conscientemente tomar cursos del gobierno en la universidad con la teoría de que el tema era demasiado aburrido. (Este punto de vista no era popular en mi alma mater. De hecho, un ex alumno algo mayor, un tal William Jefferson Clinton, pasó a tener una carrera bastante exitosa en el servicio público.) Nunca se me ocurrió siquiera considerar un post- carrera de graduación con el gobierno federal cercano. Mi plan algo confuso fue postularme para graduarme de la escuela, obtener un Ph.D. y luego enseñar literatura y escribir novelas.

Después de la universidad, salí al trote según lo planeado para graduarme de la escuela durante tres años, felizmente perdida en mis estudios. No fue sino hasta que terminé todos mis cursos y solo tuve que escribir mi tesis doctoral que llegué a una conclusión aleccionadora: por mucho que me gustara leer y enseñar literatura, la vida hipercompetitiva, publicar o morir de una la universidad académica no era para mí.

Después de un breve período de reflexión sobre qué hacer a continuación, me sorprendí a mí mismo y a mis amigos en el mundo académico y me presenté en la escuela de periodismo. Había decidido que podía usar mi amor por la escritura durante toda la vida para salvar el mundo, lo cual, después de levantar la cabeza de mis queridos Shakespeare y Chaucer y comenzar a leer periódicos, me di cuenta que estaba en muy mal estado.

Como reportero de cachorro en mi primer trabajo de periódico en Nueva Jersey, me encontré cara a cara con el gobierno en su encarnación más local. Cubrí una serie aparentemente interminable de reuniones del consejo municipal, tratando de sacar noticias de las minucias de las reparaciones de carreteras y las mejoras al alcantarillado pluvial que parecían dominar muchas de las agendas de las reuniones. Pero nunca pude reunir mucho entusiasmo por estos temas, aunque disfruté muchísimo al observar las coloridas personalidades de los funcionarios electos. "Nos juntamos para reventar chuletas" es una de las varias expresiones locales memorables que recogí durante mi estancia en Garden State.

Algunos años más tarde, en otro estado, conseguí un trabajo en un periódico mucho más grande como reportero de negocios, lo que para mi alivio significaba que mi cobertura del gobierno se limitaría a una audiencia legislativa relacionada con asuntos ocasionales. Recuerdo que estaba impresionado por mis compañeros reporteros que fueron asignados a la oficina del Capitolio, cubriendo al gobernador, la legislatura estatal y las agencias del gobierno estatal. ¿Cómo, me pregunté a mí mismo, escribieron día tras día sobre un tema cuyo funcionamiento todavía me pareció no solo arcano sino también increíblemente tedioso?

Después de 10 años en ese segundo periódico, regresé al área donde había crecido para ayudar a cuidar a mi madre, a quien le habían diagnosticado la enfermedad de Parkinson. Pensando que el horario impredecible de un periodista diario sería incompatible con mi nuevo papel como cuidador, busqué otros trabajos. A través de un amigo de un amigo, gané una entrevista con el director de comunicaciones del gobernador recién elegido del estado. Antes de tener tiempo de confesar imprudentemente que no estaba realmente interesado en el gobierno, me ofrecieron un trabajo como secretario de prensa de uno de los secretarios del gabinete del gobernador.

Los siguientes años pasaron en una especie de borrón. Aprendí que las personalidades de la administración del gobernador eran, en muchos casos, tan coloridas y excéntricas como los políticos de Nueva Jersey que había cubierto tantos años antes. También aprendí que tanto los miembros designados del equipo del gobernador como los profesionales de la carrera en la agencia donde trabajaba estaban casi fanáticamente dedicados a sus trabajos, dedicando largas horas todos los días y también los fines de semana.

Pronto me di cuenta de la locura de mi teoría de que el trabajo del gobierno sería menos exigente que el periodismo diario. Y durante el tiempo que trabajamos juntos, vi el mismo nivel de compromiso entusiasta en los rostros de mis colegas del gobierno como lo había visto en las salas de redacción donde trabajaba, aunque los éxitos de los que trabajaban en el gobierno estatal eran en la mayoría de los casos mucho más incremental y mucho menos fácil de cuantificar que las recién publicadas satisfacciones de primera plana del periodismo.

Permanecí en mi trabajo de secretaria de prensa durante siete años y medio, a través de la crisis financiera de 2008 que hizo mella en los ingresos del estado, el empeoramiento de la salud de mi madre y su muerte en el otoño de 2009 y los primeros 14 meses de la administración de un nuevo gobernador. Me fui porque el estrés combinado de ser una buena cuidadora y una buena secretaria de prensa había afectado mi salud y porque quería explorar la vida de un escritor independiente. Pero mientras limpiaba mi oficina en mis últimos días en el trabajo, me di cuenta de que estaba extremadamente agradecido de haber tenido la oportunidad de trabajar en el gobierno estatal y contribuir a la causa del servicio público, por cursi que parezca. En mi fiesta de despedida, les dije a mis colegas que había sido un honor trabajar con ellos y en nombre del estado donde nací y crecí, y realmente quise decir lo que dije.

Tan agotador como era, hay momentos en los que extraño mi vida en el servicio público. No puedo evitar preguntarme qué habría hecho esa confesión el adolescente arrogante y estrecho de mi mente. Y tengo que esperar que, después de que la competencia presidencial de 2016 termine en noviembre y la prolongada y divisiva fiebre electoral del país finalmente se haya enfriado, todavía habrá servidores públicos trabajando en agencias y oficinas federales, estatales y locales en todo el país, intentando en sus mejores días para hacer la vida un poco mejor para sus conciudadanos.

Copyright © 2016 Por Susan Hooper

Fotografía de Pennsylvania Capitol Dome Copyright © 2016 Por Susan Hooper

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