Lo único que debe saber sobre la felicidad

Después de una hora de charlar sobre la felicidad en una librería budista en Berlín, un hombre de mediana edad muy inteligente planteó la única pregunta a la que me había acostumbrado en Estados Unidos: "Si tuvieras que reducirla, ¿qué dirías? ¿Es el ingrediente más importante para la felicidad? "Después de haber pasado prácticamente toda mi vida explorando el tema, habiendo meditado durante décadas y he inventado una teoría durante una docena de años, cada fibra de mi cuerpo se resistió a revelar" el secreto ". Imposible. Mientras mi cabeza gesticulaba "No", comencé a reír para aliviar la tensión entre mí y un público que lucía repentinamente hambriento, demandando alimentos más simples y más digeribles de lo que yo, aparentemente, había ofrecido.

No puedo entregar. Mi libro se vendería como patatas calientes si pudiera. Créame, desearía poder. Realmente lo creo La felicidad como fenómeno puede reducirse a una frase como "relacionarse y participar plenamente en la vida", pero no sus ingredientes. Es como si me preguntaran qué hace una buena sopa de verduras. ¿El agua es menos importante que las verduras? ¿El cocinero, la olla y el fuego son menos esenciales que los comestibles? Entonces, no me pidas que elija; No puedo hervirlo. "Lo siento". Chuckle.

"¿Qué pasa si alguien tiene una pistola en la cabeza? ¿Qué dirías si tuvieras que simplificarte? -insistió medio en serio, medio en broma, con la expresión anterior teniendo un impacto mucho mayor sobre mí. ¿Estaba a punto de dejarlo a él y tal vez a toda la audiencia? ¿De verdad estaba fallando en priorizar?

Decidí ir con el escenario que amenaza la vida, dejándome sentir el calor en mi cuello. No más risas, algo de asfixia, pronuncié solemnemente las siguientes palabras:

"Tiene que ser amor. Amor por tu vida Amor por los demás Amor."

La audiencia tomó un aliento audible, comunal, obviamente aliviado, aplaudiendo. Sabía que era una buena respuesta, aunque apenas original. Por supuesto, sabía que las conexiones son la sal de la fluida experiencia de la felicidad y ya lo había dicho en mi libro (Capítulo Seis). De hecho, el estudio de todos los estudios sobre la felicidad, el estudio longitudinal superlargo de Harvard, que comenzó en 1939, muestra que las relaciones son el mayor predictor de felicidad, éxito saludable e incluso monetario. La empresa tiene un impacto mucho mayor de lo que creía cuando se inició el estudio, mientras que su opuesto, la soledad, resulta ser un verdadero asesino (véase también el blog: ¿Qué tiene que ver el amor con eso?). Estos resultados nos son fieles y también tienen sentido inmediato para mi audiencia. ¿Pero esta respuesta más simple realmente simplificó las cosas? Tengo mis dudas, y he aquí por qué:

Cambiar el tema de una visión holística de la felicidad a las relaciones no facilita nuestra vida real. A la mayoría de las personas les resulta muy difícil involucrarse y mantenerse comprometidos en relaciones significativas. Ty Tashiro señala en su libro "La ciencia de la felicidad para siempre" que solo tres de cada diez parejas son sanas, felices y funcionales después de unos pocos años de matrimonio. Entonces nuestra siguiente pregunta puede ser: "¿Qué es lo que hace que las relaciones marquen?"

Aquí también es posible una respuesta simple, a saber, que las relaciones dependen de la bondad, una respuesta que muchos investigadores han sugerido. Por ejemplo, John Gottmann observó 130 solicitudes básicas de conexión de parejas recién casadas, como que uno de los miembros de la pareja le dijera a otro: "Mire ese pájaro". El receptor de esta solicitud podría ahora "girar hacia" o "alejarse" del otro dando o no atención positiva a la solicitud mundana. Las parejas que se divorciaron después de seis años solo habían prestado atención positiva el 33% del tiempo al otro, mientras que aquellos que se consideraban felices habían recurrido al otro con atención positiva el 87% del tiempo. Simplemente mostrar interés y prestar apoyo al otro es un gran predictor único para el éxito de las relaciones. 1 Otros investigadores están de acuerdo, como Shelly Gable, cuya investigación muestra que ser amable y generoso a diario es incluso más importante que estar juntos durante una crisis. 2

Ahora que sabemos que la bondad es el ingrediente más importante para las relaciones y, por lo tanto, para la felicidad, podemos preguntarnos, por supuesto, qué nos permite ser amables. Eventualmente, esta discusión nos llevaría al tema de la mente calmada y pacífica, la mente que no está en un constante estado de querer "luchar o huir". Aparentemente, esto es en sí mismo un tema enorme. Podría continuar con preguntas más agudas, revelando solo aparentemente respuestas que podamos vivir fácilmente.

Innegablemente, las preguntas pueden llevar a la comprensión, especialmente a medida que elegimos los cerebros y la investigación de los demás. Además, es cierto que he ofrecido "diez pasos a esto" y "dos alas de eso" muchas veces con mis blogs porque "reducirlo" puede ser realmente inspirador. Sin embargo, en lugar de esperar un atajo para "la verdad", una salida fácil, estamos mucho mejor abrazando la complejidad humana y la necesidad de luchar con nuestras circunstancias altamente personales.

Nuestro deseo de simplificar es fuerte, y la humanidad depende de aprender de los demás. Afortunadamente, no tenemos que inventar la rueda ni pensar en hacer fuego. Pero cuando se trata de nuestro sufrimiento personal, de los sentimientos y la búsqueda del significado y la felicidad, no hay caminos fáciles que otras mentes puedan descubrir para nosotros. Necesitamos encontrar nuestro camino mientras lo recorremos. Así como las redes sociales no pueden arreglar nuestra soledad con relaciones simples pero incompletas, así como Siri solo puede proporcionar información y no significado, el conocimiento, sin importar qué tan bien empaquetado, no pueda reemplazar el crecimiento humano. La felicidad puede reducirse a una sola variable, un quantum si se quiere, pero es usted quien necesita hacer el "cómo" del salto.

1. http://www.businessinsider.com/lasting-relationships-rely-on-traits-2015-11
2. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17059309

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© 2016 Andrea F. Polard, PsyD. Todos los derechos reservados.

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Fuente: Suena cierto

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