Lo más probable es que sea acechado

Una carrera como presentadora de televisión femenina no es todo glamour. Lejos del resplandor de las luces del estudio, el trabajo está plagado de un riesgo laboral poco conocido pero particularmente desagradable: acosadores. En las redacciones de todo el país, el problema es endémico. "Todos tienen un tipo loco", dice la presentadora Amy Jacobson. "Se espera".

Aunque no existen estadísticas sobre el alcance del problema, los expertos que estudian el acecho confirman que las presentadoras y reporteros pueden esperar ser atacadas tarde o temprano. "Una de cada ocho mujeres estadounidenses será acosada en su vida", dice el consultor de acoso Dr. Park Dietz. "Pero para una mujer lector de noticias, es prácticamente una certeza. En un momento dado, ella podría ser acosada por varios a la vez y ni siquiera saberlo ".

Para estar seguro, cualquier persona en el ojo público corre el riesgo de ser acosada. Pero algo acerca de los presentadores de noticias los hace particularmente atractivos para las criaturas desesperadas que acechan en un ocaso de soledad. "Estas son personas que carecen de una sensación de identidad", dice Dietz. "Carecen de una sensación de seguridad con su propio estado en la vida, y por eso intentan unirse a las personas que tienen lo que más desean. Que, superficialmente, podría parecer el dinero, el glamour, la fama. Pero es realmente la identidad de la que carecen ".

El típico acosador delirante es un hombre soltero de unos treinta años, desempleado o subempleado, un hombre que nunca ha experimentado una relación íntima. Desesperado, anhela una conexión; sin embargo, atormentado por trastornos mentales, no puede encontrar la manera de cumplir sus sueños. Y mientras se sienta solo día tras día, de repente se le aparece: una imagen de una mujer joven y bella, amigable, cautivadora, cordial pero cálida, hablando con él, mirándolo a los ojos. Ella viene todos los días al mismo tiempo, saludándolo con una cálida sonrisa diciéndole adiós al final: "Esa es la noticia. ¡Te veo mañana!"

En poco tiempo él puede creer que sus ojos lo están siguiendo mientras camina por la habitación. Que ella le está enviando mensajes codificados por la elección del broche o el color de su blusa. Ella quiere que él sepa que ella lo ama. Que ella quiere que él vaya a ella.

En términos clínicos, este tipo de acosador se denomina "obsesivo del amor". "Estas son personas que viven vidas desamparadas y solitarias sin significado", explica el psicólogo Dr. Michael Zona. "Al unirse a una persona que entra a su hogar todas las noches, pueden obtener sentido de la vida".

La víctima preferida, dice Zona, no es una belleza deslumbrante, sino un tipo de chica de al lado, una mujer que parece dulce, accesible y atractiva. En la mente de un acosador delirante, no parece inverosímil que una mujer así desee relacionarse con él. Particularmente cuando las estaciones salen de su camino para comercializar su talento en el aire como "Sus Amigos en el Canal 7" o "El Equipo de Noticias de su Ciudad Natal". Kam Carman, un presentador de noticias del mediodía en WJBK cerca de Detroit, fue acechado por cuatro años por un hombre que se despertaba todos los días a una cartelera promocionando su noticiero fuera de su ventana. "Sus mensajes se volvieron más y más extraños", recuerda Karman. "Hasta que comenzó a decir que me iba a volar la cabeza".

Cuando el anhelo de un acosador se ve frustrado, el peligro aumenta. A medida que sus grandiosas fantasías de amor colapsan a su alrededor, el acosador capta la única herramienta que puede reforzar su autoestima: la ira. Y entonces el amor obsesivo se vuelve obsesivo.

En 1998, Kathryn Dettman, de 36 años, presentadora de KWTX en Waco, Texas, se quejó a sus colegas de que un vecino de 21 años llamado Anthony Gary Silvestri la había estado molestando, llamándola repetidas veces y pidiéndole citas. Sin que Dettman lo supiera, a Silvestri le enseñaron los binoculares en su apartamento. A las ocho y media de la madrugada del 22 de enero, cuando ella salía de la ducha, él entró en su departamento, la sorprendió y la golpeó y apuñaló hasta la muerte con un destornillador. La policía respondiendo a las quejas de los vecinos llegó para encontrar a Silvestri salpicado en sangre, de pie sobre el cuerpo desnudo de Dettman. Se declaró culpable de asesinato a cambio de una cadena perpetua.

Según los expertos, algunas precauciones simples pueden reducir en gran medida el peligro que enfrenta una presentadora de televisión o periodista. "Es una de nuestras reglas fundamentales: no envíe artículos personalizados como fotos autografiadas", dice John Lane, director de Omega Threat Management Group. El punto, dice Lane, es evitar alentar la ilusión del acechador de que comparte un vínculo personal con el presentador. "Si un presentador de noticias quiere enviar una fotografía a un fanático, debe ser una fotografía grupal de todo el equipo de noticias. Pero preferimos que no envíen ninguna fotografía ".

Del mismo modo, dice Lane, los presentadores no deben responder a las cartas de los fanáticos, y seleccionar las llamadas entrantes a través del correo de voz o una recepcionista. Deben mantener sus vidas personales fuera de la transmisión, sin mencionar a sus hijos o hablar de dónde se van de vacaciones. "Por lo general, ni siquiera quieres llevar un anillo de bodas en el aire", dice Lane. Si los espectadores envían regalos, deben ser expulsados, o si son valiosos, enviados por correo personal con una nota impersonal por parte del personal de la estación con membrete de la compañía. Durante las apariciones públicas, los presentadores de noticias siempre deben ir acompañados por la seguridad de la estación.

"Es solo una cuestión de educación", dice Lane. "Si las estaciones realizan una orientación inicial y establecen un protocolo dentro de la sala de redacción, podrían reducir el 97% del riesgo".

Para la gran mayoría de las víctimas de acoso, la incertidumbre interminable y angustiante es el aspecto más cruel del crimen. "Es como estar en guerra", dice Rebecca Gooddale, una antigua víctima de acoso convertida en defensora. "Estás constantemente esperando que algo terrible suceda, y mientras tanto, el estrés, la ansiedad, la tensión y la presión bajo la que te encuentras son increíbles. A muchas víctimas se les diagnostica un trastorno por estrés postraumático ".

Las repercusiones mentales son un peligro más presente que la amenaza de un ataque físico. Estadísticamente, menos del tres por ciento de todos los acosadores matan a sus víctimas, y la cifra es mucho menor para los acosadores de celebridades. Dice Lane, "los acosadores que escriben cartas sexualmente más gráficas y amenazantes son por lo general las menos propensas a causar daño físico". Pero eso es un consuelo frío para una mujer cuyo tormento aparentemente surge de la nada y luego parece que nunca termina. Los acechadores pueden acechar durante años, volver a allanar periódicamente y luego desaparecer. Como dijo una víctima al psicólogo Paul Mullen, "he abandonado todas las esperanzas de tener una vida segura". Por el resto de mi vida, estaré mirando por encima del hombro, esperando verlo allí ".

"He trabajado con más de 3000 víctimas", dice Rebecca Goodale, "y solo una me ha dicho que alguna vez encontró una sensación de cierre. Cuando le pregunté cómo, ella dijo que su acosador había irrumpido en su casa mientras ella era una forma y le había volado la cabeza en la sala de su casa. Ella dice que si hubiera estado en casa, sabía que habría sido un asesinato suicida ".

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