Líneas de base para bebés

Escuchamos mucho sobre el tipo de crianza que ayuda a los niños a alcanzar resultados positivos: crianza autoritaria. En pocas palabras, es cálido pero firme (estableciendo límites con altas expectativas). Esto contrasta con una crianza autoritaria que es firme pero no cálida, y con una crianza permisiva que es cálida pero no firme. Aunque existe controversia sobre la aplicación de estas categorías a los grupos no euroamericanos, me preocupa que las personas los apliquen a los bebés.

Los bebés son diferentes de los niños. Emergen a término como fetos de otros animales y realmente deberían permanecer en el útero otros 9-18 meses si fuera físicamente posible, lo que por supuesto no es así. Incluso los bebés nacidos a término (40-42 semanas de gestación) llegan solo "a medio hacer", y necesitan meses de atención cálida para crecer bien. Desarrollados rápidamente en los primeros años de vida, los cuerpos / cerebros de los bebés evolucionaron para esperar un cuidado que concuerde con su cronograma de maduración. Como Allan Schore ha documentado, el hemisferio derecho se encuentra en un período sensible para el crecimiento en los primeros meses después del nacimiento, dando forma a los sistemas de autorregulación y regulación social de por vida. De hecho, prácticamente todos los sistemas cerebrales están conformados por la experiencia temprana: desde la respuesta al estrés hasta la función de los sistemas neuroendocrino e inmune. Estos son difíciles, si no imposibles de alterar después.

¿Qué evolucionaron los bebés para esperar? Al igual que todos los mamíferos sociales, los bebés esperan un contacto casi constante (con el movimiento), que promueve la síntesis y el crecimiento del ADN, y mantiene la calma de los sistemas a medida que terminan de establecer los parámetros y umbrales después del nacimiento. Esperan leche materna con frecuencia (bajo petición) y según sea necesario para proporcionar las hormonas para el desarrollo de neurotransmisores y del sistema inmune (que la fórmula infantil no proporciona). Esperan tener relaciones de compañerismo, una cálida receptividad y relaciones lúdicas con los cuidadores familiares a medida que establecen parámetros para la inteligencia social.

¿Cómo sabemos que los bebés que reciben lo que necesitan se desarrollan mejor que los que no lo hacen? No podemos usar experimentos controlados aleatorios con personas, pero sí lo hacemos con animales, lo que demuestra, por ejemplo, en el laboratorio de Michael Meaney, que el contacto afectivo en los primeros años de vida es crítico para los controles epigenéticos de la ansiedad en los mamíferos. También podemos estudiar culturas donde se satisfacen las necesidades, algo que han hecho antropólogos como Melvin Konner ( La Evolución de la Infancia ). Los cazadores-recolectores de pequeñas bandas brindan a los niños pequeños todo lo que esperan, manteniéndolos en calma durante los primeros meses y años. Podemos ver los resultados en adultos que son cooperativos, generosos e inteligentes.

En mi laboratorio, estudiamos el desarrollo desde una perspectiva de sistemas evolutivos. Examinamos cómo las prácticas que los niños pequeños evolucionaron para esperar-líneas base de bebés-juegan un papel en su desarrollo social, cognitivo y moral y bienestar. Encontramos que las prácticas mencionadas anteriormente son importantes para estos resultados.

Entonces, cuando escucho que "los niños son resistentes" cuando los bebés se quedan solos o lloran, me preocupo. Muestra una falta de comprensión de que los bebés son diferentes de los niños y la ignorancia sobre lo que los bebés necesitan para florecer.

Practicar la crianza autoritaria con un bebé es equivocado.

La firmeza con un bebé generalmente significa ignorar las señales del bebé y, finalmente, llorar, contener, extraer leche materna y jugar. Aunque sabemos que el conductismo es un enfoque inapropiado en el desarrollo infantil, los llamados expertos brindan consejos conductuales: les dicen a los padres que no recojan al bebé cuando el bebé llora porque el niño aprenderá a manipular a los padres. Por supuesto, los padres deben satisfacer las necesidades del niño antes de que lloren o el bebé aprenderá que solo haciendo un escándalo se cumplirán sus necesidades, y se pondrán a gritar de forma rutinaria. A los expertos les faltan puntos de referencia para bebés y confunden la crianza infantil con la crianza de bebés. Por supuesto, cuando los padres no responden ni hieren constantemente, el bebé aprende a no señalar sus necesidades. Los adultos piensan que esto es algo bueno (parte de "leave-me-alone-ism" que infecta a nuestra sociedad). No. Lo que sucede es que el bebé se encuentra en una trayectoria de subdesarrollo y posible angustia mental más adelante.

Necesitamos entender que los humanos son sistemas biosociales dinámicos y que la experiencia temprana afecta la forma en que se desarrolla el sistema.

Los bebés sin cuidados evolucionados se encuentran en una trayectoria inferior, con pocas posibilidades de alcanzar el potencial humano de inteligencia receptiva y socioemocional. Podrían renovarse más tarde con mucho trabajo terapéutico, pero es posible que nunca desarrollen las capacidades biosociales para vivir como seres socialmente ágiles, inteligentemente flexibles que crean un mundo para combinar.

PARTE 1: líneas de base para bebés

PARTE 2: Cuidado del bebé: líneas de base para la salud mental

PARTE 3: Cuidado del bebé: 3 R's para criar al bebé

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