Llevando temor a la ecuación

Con demasiada frecuencia, las perspectivas cínicas dominan las conversaciones sobre lo que significa ser humano. El nuevo libro de Kirk Schneider, Awakening to Awe, revitaliza el diálogo porque está tan abierto a la maravilla de estar vivo.

El Dr. Schneider es un pionero en la aplicación de la conciencia basada en el temor a la psicoterapia existencial-humanista. En este libro, explora la naturaleza y el poder del asombro a través de su postura teórica y terapéutica, así como a través de entrevistas a personas transformadas por su experiencia de asombro.

Él enfatiza la importancia de vivir la vida con reverencia, respeto, humildad, asombro, inclusión e incertidumbre, pero también con fe y confianza. Esta es una forma muy audaz de vivir, ya que su postura aboga por vivir la vida al estar abierto a su misterio y magnificencia, al tiempo que asume la responsabilidad de vivir la vida que es auténticamente suya.

Las personas entrevistadas por Schneider representan una variedad de historias que demuestran cualidades y experiencias de asombro. Tres ejemplos son:

Una mujer que creció con un padre esquizofrénico en la década de 1950 y lidió con su torbellino de sentimientos al abrirse a la grandeza y el peligro de la naturaleza y al cultivar un fuerte sentido de compasión. Ella usó las realizaciones obtenidas de su experiencia para convertirse en ávida navegante y desarrollar una próspera carrera como profesora de psicología que valora la importancia de toda la gama de la naturaleza humana.

Un ex miembro de la pandilla que escuchó una conmoción de su alma después de presenciar el asesinato de su hermano menor. Esta conmoción abarcó la rendición a un Poder Superior y la comprensión de que la vida es una aventura increíble e impredecible. Utilizó esa experiencia para convertirse en un educador juvenil que proporcionaba trabajo de prevención de la violencia para estudiantes de escuelas primarias en un currículo cultural basado en el asombro.

Un profesor, que es un sobreviviente de cáncer en Etapa 3 y ha tenido una enfermedad cardíaca, descubrió que al comprometerse con su enfermedad crónica con una actitud de asombro, también experimenta una vitalidad crónica. El respeto por este hombre es una comunión y una intimidad en el diálogo y la participación con las maravillas y las tempestades de la existencia. Él encarna cómo abrazar la alegría de vivir en el contexto del sufrimiento físico y la decadencia.

Creo que este libro, junto con el Rediscovery of Awe de Schneider, es innovador. Su énfasis en la conciencia basada en el asombro se deriva de su filosofía personal de agnosticismo encantado. Creo que la exploración de la conciencia basada en el asombro puede catalizar el resurgimiento de un movimiento espiritual existencial contemporáneo de la misma manera en que la exploración de autorrealización de Abraham Maslow catalizó el movimiento del potencial humano.

Los filósofos y psicoterapeutas existenciales han estado en desacuerdo con la espiritualidad. En un lado del debate, Soren Kierkegaard hizo hincapié en ser auténtico para sus valores religiosos y Paul Tillich hizo hincapié en que lo sagrado es un "Dios más allá de Dios". Por otro lado, Albert Camus, Jean-Paul Sartre e Irvin Yalom enfatizan que somos creados y que no hay un Dios que nos salve, por lo tanto, debemos hacernos entender por nosotros mismos. Mientras que Camus, Sartre y Yalom vienen desde una perspectiva atea, todos reconocen que la vida es una incógnita en la que pueden ocurrir tanto la belleza como el horror.

Dado que un componente central de la teoría existencialista es cuestionar el significado de la vida y no llegar a respuestas definitivas, ambos lados de la discusión deben ser examinados. El hilo común entre los dos es que para vivir la vida más plena como ser humano, es esencial estar abierto a lo desconocido, la maravilla y el misterio de la vida para tomar la responsabilidad óptima de nosotros mismos en la forma en que vivir.

Una percepción de la filosofía existencial es que no hay nada más en la vida que lo que experimentas en el momento inmediato. Esta perspectiva puede percibirse como pesimista y sombría. Schneider enfatiza la dimensión espiritual de la existencia al resaltarla bajo el símbolo del asombro. La dimensión espiritual celebra que siempre hay algo más, ya sea que usted llame a este misterio, asombro, maravilla, Dios, Poder Superior o daimon. Llevar la admiración a la ecuación enfatiza que nuestra experiencia también trasciende el momento inmediato. Nuestra experiencia humana siempre está evolucionando. Siempre estamos siendo y siendo. Esto puede permitir una perspectiva más positiva y optimista.

En la exploración de asombro de Schneider, él enfatiza cómo el asombro connota una apertura a la vida tal como es, con su misterio, con su profundidad, con su dolor y alegría. Puede ser 'reverencial' o 'asombroso'. Es una invitación a valorar la vida tal como es. El temor es un nivel meta que nos invita a participar plenamente en la vida sin saber cómo se desarrollará, incluso cuando tenemos la intención de impactar en la vida a medida que avanzamos hacia un objetivo específico. Esto implica que la presencia espiritual es una parte importante de la existencia.

Aunque el libro está dirigido a un público más general, también apoya al psicoterapeuta existencial-humanista para que adopte una dimensión de la vida basada en el asombro al trabajar con clientes. Esto le permite al terapeuta no estar en conflicto si están orientados espiritualmente. Me recuerda la pregunta que le hice a Rollo May en una conferencia a la que asistí al comienzo de mi carrera como psicoterapeuta existencial-humanista. Pregunté si uno podía ser existencial y espiritual. Él respondió que era esencial ser ambos, y que incluso los existencialistas ateos como Camus y Sartre eran espirituales. Tener una apertura a la vida con su misterio, desde el éxtasis hasta la tragedia, es espiritual ya sea que lo llames así o no.

Valoro mucho que Schneider tome un capítulo para explorar las cualidades que deben ser cultivadas para que el asombro despierte en nuestra vida cotidiana. Estas cualidades son la transitoriedad, el desconocimiento, la sorpresa, la inmensidad, la complejidad, el sentimiento y la soledad. El abrazar estas cualidades respalda una comprensión fundamentada y una experiencia de admiración tal como se aplica a la vida diaria. De manera similar, Schneider toma un capítulo para explorar las condiciones generales favorables para el cultivo de una sociedad basada en el temor. Las condiciones para esto son presencia, libertad, coraje y apreciación. Schneider describe una aplicación específica que está iniciando para despertar el respeto por la política en California. Él lo llama el Proyecto de Democracia Experiencial. Por lo tanto, aprecié este libro no solo por su exhaustivo examen de admiración sino también por su claro llamado a actuar con una actitud reverencial que nos informa individual y colectivamente.

Algunas de las entrevistas son divagantes y, por lo tanto, a veces fueron difíciles de seguir. Supongo que esto se debió al uso de las transcripciones reales de las entrevistas con edición limitada. Además, algunas entrevistas no tocaron una cuerda fuerte en mí. Sin embargo, también sé que, dado que la experiencia del asombro es única para cada uno de nosotros, estas mismas entrevistas pueden tener un fuerte efecto en otros.

Valoro mucho este libro y animo a los profesionales y al público en general a leerlo con una actitud reverencial. Si no está seguro de lo que significa una actitud de asombro antes de leerlo, lo tendrá en el momento en que haya terminado.

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