Llevando a la cabaña en la mediana edad

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A mitad del camino de nuestra vida
Desperté para encontrarme en un bosque oscuro,
porque me había alejado del camino recto (Dante Alighieri, Inferno, Canto I )

La invitación a la mediana edad

Hay un mito en esta cultura de que el desarrollo psicológico llega a un punto crítico en algún momento, generalmente en algún momento durante la edad adulta, y luego sigue avanzando, como de costumbre, hasta el inevitable declive de nuestros años mayores. Tendemos a pensar que una vez que hemos construido una identidad y asegurado un lugar en nuestras comunidades, hemos completado la tarea psicológica principal en esta vida: saber quiénes somos y asumir nuestro papel apropiado en la sociedad. Esta narración tácita enmarca y guía la experiencia de tantos en esta cultura.

A pesar de la narrativa de la meseta, muchas personas luchan durante sus años de edad mediana y se encuentran buscando a tientas una "madera oscura" en un extraño mundo nuevo, sin una guía que les ayude a navegar la incomodidad y desorientación y crear algo significativo a partir de la experiencia. Creo que la transición a la mitad de la vida -que es más psicológica que cronológica, pero sin embargo tiende a ocurrir entre personas de entre 35 y 55 años- es una invitación muy real a una vida más grande y profunda.

Muchas personas de mediana edad se preguntan: "¿Esto es todo lo que hay?" "¿Por qué mi vida no se siente verdaderamente significativa y satisfactoria a pesar de mis logros obvios?" "¿Por qué me siento atascado, vagamente deprimido o irritable e irritable sin claridad? ¿razón? "Estas preguntas son invitaciones, pero muchas personas rechazan la invitación y anestesian su incomodidad con la actividad crónica, la televisión, Internet, la comida, el alcohol, la reubicación geográfica, el hiperconsumo, los asuntos sexuales o una buena negación anticuada. Con demasiada frecuencia, esto lleva a una existencia desvitalizada en la que el individuo se aferra a una vida que ha superado durante mucho tiempo.

La segunda mitad de la vida se puede vivir bien, pero no si te aferras a las formas de identidad y modos de aprender y dominar en la primera.

Llevando a la cabaña a la mitad de la vida

Hay sabiduría en el síntoma. La incomodidad que acompaña a la mediana edad es intentar decirte algo. Pero para discernir el mensaje, debes detenerte y escuchar. Embarcarse en un retiro silencioso y solitario de estilo ermitaño puede brindarle una oportunidad única para hacerlo.

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Aunque nuestra cultura orientada a la juventud carece de rituales y contenedores para las personas que atraviesan la transición de la mediana edad, los midlifers creativos pueden utilizar una ermita como contenedor temporal, o crisálida, mientras se despojan de su vieja piel y dejan espacio para algo nuevo. En los prolongados períodos de tiempo abiertos y el silencio profundo disponibles para usted, ¿qué podría surgir? Con muy pocas distracciones, sin roles sociales para realizar, y sin gente a su alrededor que le recuerde quién es usted en el mundo; en otras palabras, del ser que construyó la primera mitad de su vida, qué nueva experiencia de sí mismo y del mundo podría ser posible? ¿Qué nueva vida quiere pasar, y qué viejas formas de identidad y modos de ser necesitan para morir? Estas son las preguntas importantes, y estas preguntas solo pueden abordarse si te sientas. Literalmente. Sentar. Debe reducir la velocidad, calmarse y quedarse quieto el tiempo suficiente para escuchar.

Al comienzo de su retiro, solo podrá escuchar el parloteo de su propia mente y observar sus esfuerzos automáticos para distraerse de estar presente, y esto en sí mismo podría ser una revelación. Un proceso de revisión de la vida puede luego transpirar, los recuerdos pueden inundar, y las emociones enterradas durante mucho tiempo pueden resurgir. Pero si continúas escuchando, hora tras hora, día tras día, algo más allá del material personal acumulado a partir de la primera mitad de la vida puede comenzar a revelarse en el claro que has creado.

No quiero ser críptico aquí sobre lo que puede suceder durante un retiro solitario. Estoy intencionalmente vago porque cada participante descubre algo diferente en su soledad. El punto principal es que han designado un espacio sagrado en el que estar presentes para lo bueno, lo malo y lo feo, y están valientemente atendiendo a las "verrugas y todo" de su experiencia. Esta atención puede ser el mayor regalo que pueden darse a sí mismos en este mundo vertiginoso, hiperestimulado y distraído crónicamente, un mundo en el que la soledad (especialmente la soledad de las mujeres) todavía se considera tabú, insalubre o antinatural.

Así que encuentre una ermita, una cabaña, un espacio simple, tal vez en los terrenos de un monasterio (no necesita estar afiliada religiosamente para permanecer allí), o tal vez simplemente alquile la cabaña rústica de alguien en el bosque en la zona rural de Tennessee y designe como su sagrado espacio. Deje atrás su teléfono y computadora. Tal vez desenchufe el reloj y cubra el espejo en el baño. Si eres muy valiente, no traigas libros (¡esto puede ser el más desafiante!). Entonces solo siéntate. Espere. Camina en el bosque. Mira los árboles. Siéntate un poco más. Tomar algo de te. Vea lo que se desarrolla. Lucha con tu retiro de los estimulantes cotidianos y el contacto social. Un día probablemente se sienta como 10 días, al menos al principio. Sigue escuchando. Seguir mirando. Seguir esperando.

¿Qué podría surgir en el silencio de tu cabaña? ¿A qué estás siendo llamado en esta nueva etapa de tu vida? No puedo decírtelo. Debes ir y ver por ti mismo.

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