Live-Blogging APA: Mejor envejecimiento a través de la telomerasa

Asisto a la reunión anual 2013 de la Asociación Americana de Psiquiatría en San Francisco, California, y escribo algo al respecto cada día. En esta entrega, cómo una región de ADN única responde al estrés, manteniéndote joven (o envejeciendo demasiado rápido). También: la droga de calle ketamina como tratamiento para la depresión.

Ayer, escribí que la conferencia del Dr. Smalls sobre la enfermedad de Alzheimer resultó ser un resonante respaldo para algunas opciones de estilo de vida de sentido común: hacer suficiente ejercicio, comer bien y controlar el estrés. Y me pregunté si esos mensajes simples resultarían ser un tema de la conferencia.

Si bien no he podido asistir a las cientos de sesiones que corren esta semana para decirlo con seguridad, la primera conferencia que vi el lunes por la mañana ciertamente continuó el patrón. La charla del Premio Nobel Elizabeth Blackburn sobre la relación de los telómeros y la telomerasa con el estrés y la enfermedad fue un excelente ejemplo de ciencia de vanguardia que enriqueció nuestra comprensión de algo que las personas parecen haber sabido todo el tiempo: en este caso, el estrés puede envejecer.

Los telómeros, en caso de que no lo sepas, son áreas de material genético al final de cada cromosoma. (Los humanos y los animales los tienen, al igual que las plantas e incluso la espuma del estanque.) El material no codifica nada; es decir, no son genes como tales. En cambio, los telómeros parecen proteger las porciones que codifican los genes de los cromosomas del daño. Los telómeros a menudo han sido comparados con el revestimiento de plástico duro en el extremo de un cordón de zapatos, que evita que el encaje se deshilache.

A medida que las células se dividen, sus telómeros se vuelven cada vez más cortos. A menos que sean reparados por una enzima llamada telomerasa (que el Dr. Blackburn co-descubrió en 1984), eventualmente desaparecerán por completo, una situación que causa estragos en el ADN de una célula y finalmente conduce a la muerte de la célula.

La longitud de los telómeros en los glóbulos blancos de un individuo se puede medir con un simple extracción de sangre. El Dr. Blackburn explicó que la longitud de los telómeros de glóbulos blancos de una persona no es estática; puede subir con el tiempo, tanto como hacia abajo.

Así que aquí está la parte más emocionante: muchas de las enfermedades más comunes del envejecimiento, dijo Blackburn, como la artritis, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, se han relacionado con telómeros más cortos en las células normales. La longitud de referencia de los telómeros cortos en los glóbulos blancos de una persona predijo cáncer, ataque cardíaco, demencia vascular y accidente cerebrovascular; incluso aumentó el riesgo de morir por cualquier causa.

Lo cual podría no ser tan interesante a menos que haya alguna evidencia de que la longitud de los telómeros puede cambiar, de forma que podamos tener cierto control sobre ellos. Las personas que aumentaron el nivel de ácidos grasos omega-3 en sus sistemas mostraron menos acortamiento de los telómeros. Evitar el estrés también puede ayudar. El estrés psicológico crónico (el Dr. Blackburn dio el ejemplo de las madres que cuidan a niños crónicamente enfermos) se asocia con telómeros más cortos. También lo son otros factores psicológicos como el estrés percibido, el pesimismo, la "hostilidad cínica", la depresión mayor, la exposición a traumas infantiles, el abuso doméstico pasado, etc.

Aún mejor, ya que la vida estresante no depende totalmente de nosotros, la actividad física pareció mitigar el acortamiento de los telómeros relacionado con el estrés. Cuantos más minutos de sujetos de prueba de actividad física diaria promedio acumularon en un día, más pudieron borrar los efectos del estrés en sus telómeros.

La buena calidad del sueño se relacionó con los telómeros más largos. Y los participantes en un retiro intensivo de meditación de tres meses regresaron no solo con puntajes reducidos para neuroticismo, sino también con telómeros más largos.

Como era de esperar, hay algunos que piensan que los tratamientos basados ​​en la telomerasa para el envejecimiento están en el horizonte. Si eso es cierto o no (y no será simple, ya que la excesiva actividad de la telomerasa tampoco es necesariamente algo bueno), los cuerpos de trabajo como el de Blackburn dan concreción a algunas de las ideas más antiguas sobre cómo vivir largas y bien .

El resto del día

Por la tarde, asistí a una sesión sobre salud mental perinatal, que se ocupó de la cuestión de la mujer, el embarazo y los medicamentos psiquiátricos, un tema enorme y fascinante que abordaré en otro momento.

También fui a una conferencia de prensa programada, donde ocho investigadores seleccionados por la APA presentaron su trabajo a un grupo de periodistas. Gran parte de este trabajo fue de la variedad de sentido común: el acoso cibernético aumenta los pensamientos y planes suicidas en adolescentes, ¡especialmente cuando se combina con el acoso escolar! La terapia cognitivo-conductual entregada por correo electrónico a los inmigrantes, en el idioma de su elección, fue más útil que ninguna terapia. La negligencia infantil hace que los adultos sean menos capaces de mantener relaciones íntimas. Etc. No debería ser sarcástico. Este es todo un trabajo excelente, dirigido a situaciones reales. Pero a esta altura de la reunión, estaba ansioso por descubrir algo realmente emocionante y nuevo, algo de Next Big Thing, y comenzaba a sentir que me estaban decepcionando. (Obviamente, la próxima gran cosa ahora es el DSM-5. Sin embargo, realmente no había escuchado a nadie hablar de ello. Parecía casi como si la organización estuviera agotada y tal vez incluso un poco traumatizada por todo el proceso de escritura y publicación el nuevo DSM, y no estoy realmente de humor para regodearme o estar orgulloso. Al menos eso es lo que comencé a imaginar.)

Una cosa sorprendente de la rueda de prensa, que escuché surgir una o dos veces durante la semana: hay evidencia de que una sola inyección de ketamina (también conocida como "Special K", un tranquilizante para caballos y una droga humana de abuso) puede disminuir significativamente la depresión en solo 24 horas, en hasta dos tercios de las personas con depresión resistente al tratamiento obstinada. El investigador, James Murrough del Monte. Sinai en Nueva York, dijo que el tratamiento aún no está listo para ser clínico. Tampoco dijo si los pacientes se volvieron catatónicos por el tratamiento (aunque insinuó que las cantidades de ketamina involucradas son mucho menores que las que pueden consumir los usuarios recreativos). Por mi parte, me alegra que si los psiquiatras vuelvan a sentir que es seguro investigar el potencial de las sustancias psicodélicas (la ketamina está estrechamente relacionada con la PCP), una vía fascinante que los excesos de Timothy Leary et. Alabama. dio un mal nombre en los años 60 y 70.

Informe de la APA '13: Domingo

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