Lidiando con el dolor crónico

Dolores y dolores son parte de la vida. Pero cuando el dolor no desaparece, puede convertirse fácilmente en una crisis: continua, no deseada y difícil de vivir. A veces, las visitas repetidas al médico ofrecen poco o ningún alivio. O cuando un síntoma de dolor desaparece, aparece otro. Estos pueden ser buenos momentos para considerar hablar con un terapeuta.

Un número creciente de terapeutas se consideran especialistas en mente y cuerpo, y ayudan a las personas a superar la tensión y el dolor crónico relacionado con el estrés, conocido por algunos como el Síndrome Toneuro-Respiratorio (SMT). Muchos de estos terapeutas se reúnen en marzo en la Conferencia LA Mindbody. Alan Gordon, LCSW, un presentador de la conferencia, me habló por correo electrónico sobre TMS: cómo se identifica y cómo se trata.

¿Qué es TMS y cómo sabe alguien si lo tiene?

El síndrome de tensión de Myoneural (TMS) es un término acuñado por el Dr. John Sarno del NYU Medical Center. En pocas palabras, significa dolor físico que es el resultado de causas psicológicas en lugar de causas estructurales.

Cualquier persona que alguna vez haya tenido dolor de cabeza o dolor de estómago como resultado del estrés ha experimentado TMS. Para la mayoría, el dolor desaparece dentro de un día o dos, pero para algunos se convierte en una condición crónica. El dolor de espalda crónico, el dolor de cuello, la fibromialgia, el síndrome del túnel carpiano y muchas otras afecciones que comúnmente se consideran causas estructurales a menudo son TMS.

Muchos de mis clientes rebotaron de un médico a otro durante años, sin poder encontrar alivio para su dolor crónico. Usualmente se encuentran con el diagnóstico de TMS como último recurso, habiendo agotado todos los tratamientos de terapia física a imanes para el chamanismo sudamericano.

Para ser diagnosticado con EMT, se deben descartar las causas físicas del dolor. Esto puede ser complicado, ya que muchos médicos diagnosticarán una hernia de disco, por ejemplo, como fuente de dolor de espalda, cuando en realidad es un hallazgo incidental. Si tiene un dolor crónico que no ha respondido al tratamiento físico, especialmente si es una persona de alto estrés o difícil de usar, puede tener TMS.

¿Cuál es el tratamiento para TMS?

Con TMS, el dolor es como una alarma de incendio que se activa: irritante, molesto, pero al final está ahí para hacerte saber que algo anda mal.

Uno de los primeros pasos para recuperarse de TMS es replantear el significado del dolor. Los síntomas físicos, por terribles que puedan parecer, a menudo sirven como un indicador de problemas no abordados.

Quizás eres un perfeccionista y te ejerces una presión interminable, o quizás eres tu peor crítico y te derribas constantemente. Estos patrones de comportamiento pueden generar muchos disturbios internos. Abordar estos conflictos subyacentes es esencial para la recuperación.

Muchas personas que se recuperan del dolor llegan a considerar su inicio como una bendición disfrazada, ya que los obliga a enfrentar problemas que de otro modo no habrían sido reconocidos.

¿Puedes dar un ejemplo de cómo funciona eso?

Como ejemplo, muchos de los clientes de TMS con los que he trabajado fueron educados para creer que no está bien expresar enojo. A medida que avanzan en la vida, estos sentimientos poderosos son empujados en el fondo. Evitando la confrontación a toda costa, se convierten en "personas agradables" de principio a fin: el amigo perfecto cuando necesitas un traslado al aeropuerto a las 4:00 a.m.

Aunque les gustaría descartar estas emociones intolerables, la ira es real y tiene que surgir. La expresión directa denegada, los sentimientos a menudo se manifiestan indirectamente como síntomas de fibromialgia o dolor lumbar o dolores de cabeza; cualquier cosa para quitar el foco de estos sentimientos inaceptables.

Eso sí, todo esto es inconsciente. Nadie elige el dolor físico sobre las emociones dolorosas, nuestras mentes simplemente no nos consultan sobre estos asuntos.

Para resolver el dolor, uno de los pasos más importantes es encontrar una conexión entre los síntomas físicos y las emociones subyacentes. Tal vez su espalda se enciende cuando le presta dinero a un miembro de la familia, o cuando su bebé lo despierta en el medio de la noche. Estas cosas pueden generar ira, aunque a menudo pasan desapercibidas.

Una vez que se ha establecido una conexión entre estos sentimientos difíciles y el dolor fisonético, es importante ser más consciente de los sentimientos cuando surgen y, gradualmente, aprender a tolerarlos mejor. En última instancia, como un faro en la noche, el dolor se convierte en una guía: "Está bien, me duele la espalda. Algo está pasando. ¿Cómo me siento?

Además de la ira, los sentimientos de culpa, impotencia, dependencia, tristeza o "no sentirse lo suficientemente bien" pueden llevar a TMS.

Debido a la tensión emocional que resulta, no es sorprendente que muchas personas que desarrollan dolor TMS sean perfeccionistas, autocríticas y ejerzan mucha presión sobre sí mismos. Aunque estos rasgos conducen al éxito en el mundo exterior, a menudo hay que pagar un precio internamente.

¿Solo hacer la conexión entre los sentimientos no deseados y el dolor hace que el dolor desaparezca? De Verdad?

Para algunos, hacer la conexión entre los sentimientos no deseados y el dolor físico es suficiente para deshacerse de los síntomas. Para otros, se necesita una exploración emocional más intensa para resolver realmente los problemas subyacentes.

He tenido clientes que pudieron eliminar su dolor después de varias semanas, mientras que otros tardaron varios años.

Aunque el horario varía, la mayoría de las personas se recupera. De hecho, se realizaron tres estudios retrospectivos en el Instituto Rusk (1982, 1987, 1999) que miden la eficacia del tratamiento con TMS. De los 371 clientes de dolor crónico seleccionados al azar, el 72% informaron estar libres o casi sin dolor de seis meses a tres años después del tratamiento.

Cientos de historias de éxito individuales se pueden encontrar en TMS Wiki (http://tmswiki.wetpaint.com/page/TMS+Success+Stories).

TMS puede parecer contraintuitivo al principio, pero es inspirador leer cómo ayudó a las personas a superar todo, desde dolor de espalda hasta migrañas.

Para obtener más información sobre Alan Gordon y TMS, visite www.painpsychotherapy.com.

X es para 'Xamine Pain in' Crisis Coping de la A a la Z. '

Will Baum, LCSW
Terapia en LA
www.willbaum.com

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