Liderazgo fuera de contacto

El poder bloquea la empatía y, por tanto, la comprensión de los demás.

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Al no ver nada, no escuchar nada, te deja sin nada.

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La triste desconexión

Hoy, 34 días después del cierre del gobierno y a un día del segundo período de pago perdido para 800,000 trabajadores federales, el Secretario de Comercio de los Estados Unidos, Wilbur Ross, dijo que no veía ninguna razón por la cual estos trabajadores no remunerados fueran a bancos de alimentos y refugios. Según Ross, todo lo que tenían que hacer era obtener un préstamo para recuperarlos. Luego, más tarde en el día, el presidente se ofreció a aclarar lo que quería decir y explicó que todos estos trabajadores federales son gente local, por lo que pueden acudir a sus bancos locales y propietarios locales y prestamistas hipotecarios locales y elaborar un acuerdo. Me pagaron este mes, estoy muy agradecido por eso. Pero si no lo hubiera hecho y necesitara un préstamo local útil, tal cosa no vendría, seguro que no. La última refinanciación bancaria que tomé tomó semanas para que el banco la procesara y requirió un millón de copias de todos los documentos financieros que tenía. A pesar de que la decisión se basó en un trabajo que había tenido durante más de 20 años y todavía estaba empleado de manera segura en ese mismo trabajo, ¡esperé semanas para la aprobación! Tanto para una rápida “marea sobre préstamo”.

Y mi hipoteca ha sido reenvasada y vendida tantas veces que ahora mi compañía de “hipoteca local” es una gran corporación bancaria a miles de millas de mi hogar. Y compro en una maravillosa tienda de comestibles que forma parte de una gran corporación ubicada en otro estado. Al escribir este artículo, busqué los detalles de la compañía, y hay más de 2300 tiendas de comestibles propiedad de esa compañía. Se siente como una tienda de abarrotes local porque mis vecinos trabajan allí, pero son parte de una corporación muy grande fuera del estado, no de una tienda local de productos secos que pueda otorgar crédito. No hay personas locales con quienes hablar para obtener un préstamo o permiso para comprar con la promesa de pagar más adelante. Recuerdo que me quedé sin paga durante la Gran Recesión. Es horrible. Todos debemos sentirnos por los 800,000 trabajadores que pasan más de un mes sin un cheque de pago. ¿Qué escuché con el Secretario de Comercio (quién de todas las personas debería entender, bueno, el comercio!) Y los comentarios del Presidente? Desconectar. Y tal desconexión muestra una falta de empatía.

La experiencia personal limitada incuba una falta de empatía.

Entonces, ¿por qué el problema con la empatía de los líderes que ellos mismos probablemente nunca han tenido que pensar ni por un momento en un préstamo que cubrió sus necesidades básicas o asegurarse algo de indulgencia por parte de un propietario? Hay dos razones que están interrelacionadas: falta de experiencia personal y falta de empatía. La experiencia personal es una maestra poderosa. La experiencia personal nos enseña situaciones. Sin embargo, las personas en el poder no tienen idea de cómo es el 99.9 por ciento de la población. Y para Ross y Trump, quienes están orgullosos de su estatus de multimillonario, ese número no es una exageración. De hecho, para ellos, ¡es realmente el 99.99999 por ciento de la población! Los multimillonarios representan el .00001 por ciento de la población de los EE. UU. Pero no podemos experimentar todo personalmente, entonces, ¿cómo aprendemos? Cuando no hemos experimentado algo, tenemos que aprenderlo a través de la experiencia de otros. Lo hacemos a través de la empatía. Sin embargo, la investigación encuentra que aquellos en el poder generalmente tienen niveles más bajos de empatía. ¿Por qué?

El poder bloquea la empatía.

Hay varias razones por las que el poder es una barrera para la empatía. * Primero, los que están en la parte superior no necesitan prestar atención a los comportamientos de los que están debajo de ellos, especialmente en las formas en que los que están debajo tienen que atender a los comportamientos de sus superiores. Los jefes entran, le dicen a la gente qué hacer y luego se siguen sus órdenes. Aquellos a continuación deben ser conscientes del estado de ánimo, las necesidades, las opiniones de sus jefes. Y cuanto más bajo esté en el trabajo o en el orden social, más estados de ánimo, necesidades y opiniones de las personas a las que debe atender quienes están por encima de usted. Por lo tanto, las personas de menor jerarquía son mejores para leer a otros que los que están en la parte superior. Segundo, llegar a la cima puede ser más fácil para aquellos que no tienen empatía. Pueden centrarse en el láser en el avance y hacer lo que deben hacer para obtener poder sin distraerse o ser tocado emocionalmente por las necesidades y circunstancias de los demás. La ciencia del cerebro respalda esto. Neurológicamente, las personas en el poder prestan menos atención al entorno, a los comportamientos de los demás y tienen una actividad cerebral más profunda para el auto-enfoque. No atienden fácilmente a los demás de una manera que esperamos mostrar empatía. Las personas en el poder pueden ser empáticas, pero necesitan trabajar en ello, querer sentir por los demás. Desafortunadamente, hoy tuvimos los aspectos insensibles del poder y la falta de empatía en plena exhibición.

Referencias

* En el Capítulo 8 de mi libro se puede encontrar una explicación detallada de cómo el poder bloquea la empatía:

Segal, EA (2018). Empatía social . Columbia University Press.

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