Liderazgo espiritual: el caso de Barack Obama Parte 3 *

Integración gradual

El llanto trae alivio y, a menudo, anuncia el crecimiento. En 1985, Barack Obama se convirtió en un organizador comunitario en Chicago. Aunque esta opción se sintió impulsiva e intuitiva, escribió más tarde: "Mis decisiones nunca fueron verdaderamente mías", y la decisión formó "parte de esa gran narrativa, comenzando por mi padre y su padre antes que él". Se sintió guiado.

La historia involucró a su madre y a sus padres, sus recuerdos de Indonesia con sus mendigos y granjeros, su traslado a Nueva York, la muerte de su padre … y ese sueño emocional. Su identidad personal más amplia le permitió sentir afinidad con muchas personas, sin distinción por raza, color de piel, lugar de origen o cualquier otra característica de categorización. Él ya no se sentía tan aislado.

En las reuniones del vecindario en Chicago, la gente recordaba que la gente siempre se ayudaba mutuamente, diciendo nostálgicamente que esta moralidad ahora parecía ausente. "Todo lo que recordaron sonaba vivo y verdadero, el sonido de la pérdida compartida", escribió Obama. "Un sentimiento de testimonio, de frustración y esperanza se movió por la habitación". Esta complejidad de sentimientos también se alojó en su alma. "Entonces todos nos unimos, y juntos pedimos el coraje para cambiar las cosas". Todavía no sabe a quién están rezando, pero reconoce que estas historias son de algún modo sagradas. Está creciendo y, antes de abandonar Chicago, hay un avance más.

Volviéndose completo
Obama fue evasivo cuando una vez le preguntaron a qué iglesia pertenecía. Él debería unirse a uno, alguien dijo. "¿Pero cuál?", Se preguntó. "No importa dónde realmente", le dijeron. La fe en sí mismo era importante, comprendió, pero no suficiente. En la Trinity United Church of Christ, conoció a profesionales de mayor edad que le enseñaron algo sobre tratar de vivir sin religión: "De haber llegado a un callejón sin salida espiritual; un sentimiento … de que habían sido aislados de ellos mismos. Intermitentemente, luego más regularmente, habían regresado a la iglesia … Muchas de sus necesidades espirituales más profundas se estaban satisfaciendo, de alguna manera no se habían conocido mientras trabajaban en las grandes instituciones ".

Siguió siendo "un escéptico reacio", dudoso de sus propios motivos, teniendo demasiadas disputas con Dios para aceptar una salvación demasiado fácil de ganar. Pero esta no era su posición final.

En 1988, poco antes de visitar Europa y África, antes de ir a la Facultad de Derecho de Harvard, Obama regresó para un servicio en Trinity. Movido por el canto del coro, también se vio profundamente afectado por el sermón del pastor, basado en la historia del Antiguo Testamento de Hannah, la madre del profeta Samuel. Reflexionando sobre este y otros cuentos bíblicos similares, Obama vio de repente que "esas historias, de supervivencia, libertad y esperanza, se convirtieron en nuestra historia, se convirtieron en mi historia; la sangre que se había derramado era nuestra sangre, las lágrimas nuestras lágrimas; hasta que esta iglesia negra, en este brillante día, parecía una vez más una nave que transportaba nuestra historia de un pueblo hacia las generaciones futuras y hacia un mundo más grande … Nuestras pruebas y triunfos se volvieron a la vez únicos y universales … "

No hay ninguna razón para suponer que excluyó a nadie de esta conclusión: negro, blanco, latino, asiático o cualquier otra persona. Un niño pequeño se inclinó y le dio un pañuelo de bolsillo. Solo entonces Obama sintió que las lágrimas corrían por su rostro.

Esta nueva epifanía catártica, esta purificación dolorosa, le trajo más alivio, curación y crecimiento. Algo sombrío, largamente contenido, finalmente había sido liberado. Obama fue felizmente a Kenia para conocer a su familia extendida y explorar sus raíces africanas, recogiendo más piezas del alma, continuando su odisea, la búsqueda de su verdadero yo.

Desde 1988
Cómo se ha desarrollado la búsqueda espiritual de Barack Obama desde ese momento debe seguir siendo en gran parte una conjetura. "Sueños de mi padre", describe a un hombre que va del individuo a la etapa de integración del desarrollo espiritual; sin embargo, esto también es una etapa de transición, no un punto final. Es necesario hacer muchas cosas para cumplir la visión renovada de la unidad humana. Que Obama desea y tiene la intención de trabajar para alcanzar ese objetivo se muestra en su segundo libro, que lleva el nombre del sermón que escuchó en Chicago: "La audacia de la esperanza". Aquí aborda numerosos temas difíciles e importantes, tratando de apreciar y reconciliar a todos los lados.

Obama es humano y falible. El punto es, por lo tanto, menos sobre él que sobre su espíritu guía. Sin embargo, parece auténtico. Que él es un verdadero visionario se evidencia por la oposición que superó para ganar la nominación y los millones de votos que logró para convertirse en presidente. Además, la oleada de apoyo que atrajo de todas partes me habla de un anhelo, en algún lugar profundo de cada alma, de la unificación social, política y espiritual de la humanidad.

Día de Inauguración

El discurso de toma de posesión de Obama es un testimonio más de sus valores y aspiraciones espirituales. Al enfrentar los muchos y serios desafíos que debe enfrentar, dijo: "Hemos elegido la esperanza sobre el miedo, la unidad de propósito sobre el conflicto y la discordia … Ha llegado el momento de reafirmar nuestro espíritu perdurable". Y, al decir: "Saben que Estados Unidos es un amigo de cada nación y de cada hombre, mujer y niño que busca un futuro de paz y dignidad, y estamos listos para liderar una vez más", afirmó que estas aspiraciones espirituales no abarcan solo estadounidenses, pero todos en todo el mundo.

Digno Líder
Sobre esta evidencia, el presidente Obama es un digno líder mundial. Sin embargo, solo puede guiar a aquellos inspirados y dispuestos a seguir su guía y dirección. Siempre hay detractores, personas inclinadas a criticar, socavar y resistir tal liderazgo.

El viaje espiritual de Barack Obama continúa. Es tan obvio que ahora es un viaje que, en cualquier parte del planeta en que vivimos, nos concierne a todos. Es un viaje, una narración, que nos presenta a cada uno de nosotros también con preguntas similares, desafíos similares. Su consejo es enfrentarlos con esperanza y virtud, con humildad y moderación. "Lo que se requiere de nosotros ahora es una nueva era de responsabilidad", dijo. "No hay nada tan satisfactorio para el espíritu, tan definitorio de nuestro carácter, que darlo todo para una tarea difícil". ¿Quién de nosotros está listo ahora para responder?

Copyright Larry Culliford

* Este artículo está basado en una presentación en la Duodécima Conferencia y Reunión General de la Sociedad Internacional Thomas Merton el 11 de junio de 2011, en el Campus Lakeshore, Universidad Loyola, Chicago, Illinois. Las citas de Obama son de 'Dreams from my Father' (Crown Publishers, NYC, 2004) y del discurso de toma de posesión del presidente Obama del 20 de enero de 2009.

Para obtener información sobre Thomas Merton (1915 – 1968), visite www.merton.org y enlaces. Larry es ex presidente de la Sociedad Thomas Merton de Gran Bretaña e Irlanda. Sus libros incluyen 'The Psychology of Spirituality', 'Love, Healing & Happiness' y (como Patrick Whiteside) 'The Little Book of Happiness' y 'Happiness: The 30 Day Guide' (personalmente respaldado por SS El Dalai Lama).

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