Liderazgo espiritual: el caso de Barack Obama Parte 2

Inspirado a los diecinueve años, el alma dormida de Barack Obama se reavivó cuando pronunció un corto discurso improvisado en una reunión del ANC en Los Ángeles. Su verdadero ser "espiritual" había hablado desde lo más profundo de su ser. Sin embargo, describió el ser atacado por, "Un miedo constante y paralizante que no pertenecía de alguna manera, que a menos que esquivara y ocultara y fingiera ser algo que yo no era, siempre sería un extraño, con el resto del mundo, blanco y negro, siempre en pie de juicio ".

Escena de la calle de Manhattan

Trabajando a través de la confusión

Obama permaneció desconcertado mientras se trasladaba a Nueva York. Estudió mucho, reflexionando mientras tanto sobre su vida, manteniendo un diario de reflexiones diarias y poesía. Evitó beber y perder la vida deliberadamente, porque se sentía rodeado por la tentación.

Escribió: "La belleza, la inmundicia, el ruido y el exceso deslumbraron mis sentidos. No parecía haber limitaciones en cuanto a la originalidad de los estilos de vida o la fabricación del deseo: un restaurante más caro, un traje más fino, una mujer más bella, un atuendo más potente. Inseguro de mi capacidad para seguir un curso de moderación, temeroso de caer en viejos hábitos, asumí el temperamento si no las convicciones de un predicador de esquina, preparado para ver la tentación en todas partes … "

La amplitud de su nueva visión es impresionante. "Debajo del zumbido, el movimiento, estaba viendo la constante fractura del mundo produciéndose. Había visto una pobreza peor en Indonesia y vislumbré el humor violento de los niños del centro de Los Ángeles; Me había acostumbrado en todas partes a la sospecha entre las razas … Fue solo ahora que comencé a comprender la precisión casi matemática con la que los problemas de raza y clase de Estados Unidos se unieron: la profundidad, la ferocidad de las guerras tribales resultantes … Era como si el centro el suelo se había derrumbado por completo ".

Obama sabía que tenía que elegir entre la comodidad personal y el compromiso responsable con las realidades sociales. Sabiamente, se tomó su tiempo, escribiendo: "No estoy dispuesto a tomar esa decisión, pasé un año caminando de un extremo a otro de Manhattan. Como un turista, observé la gama de posibilidades humanas en exhibición, tratando de rastrear mi futuro en la vida de las personas que vi, buscando alguna oportunidad por la cual pudiera volver a entrar ".

Pobreza en Nueva York

Su padre había estado muerto alrededor de un año cuando Obama experimentó un largo sueño. "Barack, siempre quise decirte cuánto te amo". El padre de los sueños dice esto cuando Obama despierta y se encuentra llorando. El sueño marcó otro cambio psico-espiritual importante. Lloroso, ya no está confundido y asustado. Él está triste.

Comparación
El monje y escritor espiritual, Thomas Merton (1915 – 1968), que tuvo una vida algo disoluta, tuvo una experiencia similar a la edad de dieciocho años, en su habitación de hotel cuando visitaba Roma. En su autobiografía, The Seven Storey Mountain , Merton escribió: "De repente, me pareció que mi padre, que había estado muerto más de un año, estaba allí … En ese instante, al instante, me invadió una profunda y repentina visión de la miseria y la corrupción de mi propia alma … Y mi alma deseaba el escape y la liberación y la libertad de todo esto con una intensidad y una urgencia nunca antes vistas ". Agregó, "Hubo muchas lágrimas conectadas con esto, y me hicieron bien".

Solo más tarde se desarrolló todo el impacto de este momento de conversión en la vida de Merton. Se convirtió en católico en Nueva York a la edad de 23 años, y en un monje cisterciense tres años después. Se convertiría en uno de los escritores espirituales más influyentes del siglo XX.

Curación emocional y crecimiento espiritual
Tanto Obama como Merton experimentaron tristeza y lágrimas al recordar el amor de un padre. Para un psiquiatra, esta liberación catártica marca un punto de transformación.

Toda la psicología humana se preocupa esencialmente por la pérdida: quieres algo que no tienes, o tienes algo que no quieres perder. Esto es 'apego', y la gente se apega naturalmente a todo tipo de cosas: personas, lugares, objetos, actividades, ideas, ideologías (políticas y religiosas), etcétera.

Poniéndolo brevemente, llevamos con nosotros una paleta completa o un espectro de emociones interrelacionadas dolorosas y sin dolor. Duda, desconcierto y ansiedad son las emociones asociadas con la amenaza real o percibida. La ira está asociada particularmente con la resistencia a cualquier pérdida. La culpa y la vergüenza pueden acompañar a la pérdida cuando la amenaza se convierte en realidad; y la tristeza surge cuando toda negación y resistencia fracasan, y la realidad de una pérdida afecta irrefutablemente a nuestra conciencia.

Pero este no es el final de la historia. El llanto libera energía emocional, previamente invertida en el apego. En consecuencia, la tristeza se convierte naturalmente en su polo opuesto, alegría. La culpa y la vergüenza vuelven a la autoestima y la sensación de pureza. La ira también cambia a la aceptación. La ansiedad se calma. La duda se desvanece, dejando una sensación de certeza; y la confusión del desconcierto se evapora, dejando claridad. El deseo es reemplazado por la satisfacción. La satisfacción tranquila y gozosa se siente en las cosas, tal como son.

Espectro de emociones dolorosas y sin dolor

Querer (desear) – Satisfacción
Desconcierto – Claridad
Ansiedad: calma
Duda – Confianza
Ira – Aceptación
Vergüenza – Valor (autoestima)
Culpabilidad – Inocencia (pureza)
Tristeza – Felicidad (alegría)

Las personas pasan por esta secuencia hacia la catarsis, la curación y el crecimiento siempre que se experimenten y se resuelvan las considerables amenazas y pérdidas. La liberación emocional finalmente nos deja más vivos, más espontáneos, menos temerosos y más capaces de permanecer claramente enfocados en el momento presente.

La primavera llega a Central Park

Para aquellos que ya son lo suficientemente maduros como para soltar fácilmente sus apegos, la risa funciona tan bien como las lágrimas. La claridad asociada con la nueva condición fomenta la sabiduría y la creatividad. Otras personas, que ya no tienen experiencia como competidores, ahora se ven como compañeros luchadores y víctimas en el difícil camino de la vida. Esta idea luego fomenta un aumento en el sentimiento de compañerismo, desinterés, compasión, sabiduría y amor. Todos se benefician.

La tristeza, entonces, es una entrada importante a la curación y el crecimiento, a la madurez personal, psicológica y espiritual, al "aquí" y el "ahora" de su vida.

Obama
El sueño de Obama sobre su padre marcó una transición positiva. Como veremos en la Parte 3, otra poderosa experiencia transformacional pronto lo espera. De nuevo, estará acompañado de lágrimas.

Copyright Larry Culliford

* Este artículo está basado en una presentación en la Duodécima Conferencia y Reunión General de la Sociedad Internacional Thomas Merton el 11 de junio de 2011, en el Campus Lakeshore, Universidad Loyola, Chicago, Illinois. Para obtener información sobre Thomas Merton (1915 – 1968), visite www.merton.org y enlaces. Las citas de Obama son de 'Dreams from my Father' (Crown Publishers, NYC, 2004)

Larry es ex presidente de la Sociedad Thomas Merton de Gran Bretaña e Irlanda. Sus libros incluyen 'La psicología de la espiritualidad', 'Amor, curación y felicidad' y (como Patrick Whiteside) 'El pequeño libro de la felicidad' y 'Felicidad: La guía de los 30 días' (personalmente respaldado por SS El Dalai Lama)

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