Liderando el Departamento de Psicología

Por Glenn Geher, Presidente de Psicología en la Universidad Estatal de Nueva York en New Paltz (2009-2017)

(tenga en cuenta que este artículo es una versión íntegra de una pieza que me invitaron a escribir para Times Higher Education)

Glenn Geher; with Vania Rolon at ribbon cutting of Wooster Hall
Fuente: Glenn Geher; con Vania Rolon en corte de cinta de Wooster Hall

Tengo la reputación de ser a veces demasiado positivo, así que siéntase libre de tomar mis sugerencias y comentarios sobre la cátedra departamental con un grano de sal. Me uní a la facultad de psicología en New Paltz en 2000 y comencé lo que resultó ser un período de 8 años como jefe de departamento en otoño de 2009. Hago mucho en mi trabajo: participo en muchas actividades de servicio adicionales (por ejemplo, Presido el Grupo de trabajo de libertad de expresión de la escuela), continúo contribuyendo en el aula (enseñando una amplia variedad de clases regularmente), y soy un académico activo (habiendo publicado tres libros durante mi mandato como presidente).

Dicho todo esto, cuando usted es el jefe del departamento, ese papel se convierte en primario. Y no importa cuánta negatividad asocian las personas con el rol, según mi experiencia, la cátedra del departamento puede -y debería- ser una experiencia extraordinariamente positiva.

Como jefe de departamento, usted tiene la capacidad de ayudar a hacer crecer una comunidad académica, una comunidad de estudiantes y académicos que comparten un conjunto común de intereses y metas. Usted tiene la capacidad de cultivar oportunidades para los estudiantes y la facultad en su área, y usted tiene muchas maneras en que puede hacer una diferencia positiva en el trabajo y la vida de muchos.

Cuando usted es un jefe de departamento, es muy fácil dejarse engullir por el papeleo y la política, y créame, el papeleo y la política abundan. Dicho todo esto, si puede desarrollar buenas habilidades para hacer los trámites de manera eficiente y para sonreír ante la política a medida que avanza por los lados, entonces se encontrará con el recorrido académico de su vida lleno de oportunidades increíbles para ayudarlo a avanzar en su campo. todo tipo de formas

A continuación hay varios aspectos de la cátedra departamental que las sillas en cualquier etapa serían prudentes considerar.

Cultivando una comunidad académica

Glenn Geher; with alum, Akeem Samuels
Fuente: Glenn Geher; con alumbre, Akeem Samuels

Veo mi función principal como jefe de departamento en términos de ser un líder de nuestra comunidad académica. Tenemos un gran departamento, con aproximadamente 20 docentes de tiempo completo, 15 docentes de medio tiempo y unos 15 profesionales, empleados de estudiantes y personal de apoyo. Tenemos alrededor de 700 estudiantes distribuidos en 10 diferentes programas de pregrado y posgrado. Nuestros estudiantes son nuestra sangre-y desde el principio, les dejamos en claro a los estudiantes que esperamos verlos más allá de los confines del salón de clases. Nuestro departamento está conectado con muchas oportunidades extracurriculares para estudiantes y profesores, incluidos tres clubes estudiantiles, cuatro ciclos de conferencias anuales diferentes, la tasa más alta de investigación colaborativa estudiantil en el campus, dos eventos anuales de premios para estudiantes, dos eventos semestrales de asesoría grupal , un sólido registro de estudiantes que se unen a la facultad en conferencias, un torneo anual de kickball de equipo de investigación en equipo y más.

Como jefe de departamento, veo mi papel como cultivar y coordinar estas actividades de una manera que verdaderamente crea comunidad. Al ver nuestro departamento como una comunidad compartida, los estudiantes se sienten conectados y empoderados. Y los profesores tienen la oportunidad de ver su trabajo como parte de algo más grande.

¡Y el éxito estudiantil sigue! Nuestro departamento tiene una sólida historia de enviar estudiantes a programas de posgrado y profesionales de primer nivel en todo tipo de áreas: asesoramiento en salud mental, psicología clínica, psicología de la investigación, neurociencia, derecho, medicina y más.

Aunque no todos los profesores del departamento pueden compartir mi visión comunitaria de nuestro trabajo, a todos nos preocupa mucho fomentar el éxito y los logros de los estudiantes, y concentrarnos en nuestros estudiantes como parte de una comunidad legítima de alumnos y académicos nos permite defender realmente su crecimiento bajo nuestra tutoría.

Hacer que todo eso suceda es, en mi opinión, mi tarea principal como jefe de departamento.

Recompensar el gran trabajo

Glenn Geher; with Rich Holler, recipient of award for excellence
Fuente: Glenn Geher; con Rich Holler, ganador del premio a la excelencia

Si tu mundo es como el mío, entonces sabes muy bien que las personas no reconocen los logros de los demás lo suficiente. Como jefe de departamento, ¡tienes la oportunidad de solucionar esta situación! Bajo mi cátedra, me he asegurado de que prioricemos nuestras ceremonias semestrales de premiación estudiantil, en las que otorgamos premios de Excelencia Estudiantil determinados por los departamentos para nuestros graduados. Nuestra ceremonia incluye una presentación de PowerPoint (creada por el presidente de nuestro comité de premios) y entregamos certificados a todos nuestros graduados que han sido seleccionados para estos premios. Los padres y amigos están invitados, y estos eventos siempre son positivos en todos los ámbitos.

Como jefe de departamento, también tiene la oportunidad de reconocer el gran trabajo de la facultad. Esto puede venir en forma de profesores de apoyo que han sido nominados para premios, creando un boletín que destaca los logros de la facultad (por ejemplo, nuevas publicaciones, conferencias exitosas, etc.) y creando un espacio físico en su edificio para presentar publicaciones y carteles de investigación.

Los profesores son, en mi opinión, el motor que verdaderamente impulsa a una comunidad académica, y reconocer los logros de la facultad es algo que simplemente no se puede exagerar en mi mente. Nadie en una comunidad académica está mejor posicionado para reconocer los logros de la facultad que el presidente del departamento.

Mantenerse conectado con ex alumnos

Glenn Geher; with alumna, Sharrell Matta
Fuente: Glenn Geher; con la alumna, Sharrell Matta

En las profesiones docentes, nuestro pago principal no es fiscal. Es mejor que eso. Tal como lo veo, nuestro salario principal se encuentra en los éxitos de nuestros ex alumnos, de las personas con quienes hemos trabajado tanto para desarrollar. Por lo tanto, permanecer conectado con los ex alumnos y proporcionar una infraestructura para reconocer los logros de los alumnos es fundamental para nuestra misión.

Como jefe de departamento, usted puede, y debe, tomar la iniciativa para crear oportunidades para conectarse con ex alumnos. Nuestro departamento tiene un grupo de Facebook que incluye cientos de ex alumnos, junto con cientos de estudiantes y profesores actuales. Este grupo proporciona un mecanismo sólido para la comunicación y la colaboración con nuestros alumnos. También tenemos un boletín informativo departamental anual que se enfoca principalmente en presentar a nuestros ex alumnos. ¡Son sorprendentes! ¡Están en todo el mundo haciendo todo tipo de cosas! Cada alumno incluido allí tiene su correo electrónico incluido, y se alienta a los estudiantes actuales a que se comuniquen con ellos para obtener asesoramiento, establecer contactos, etc. Como coordinador del departamento, asegurarse de que los estudiantes permanezcan conectados más allá de la graduación es fundamental para mantener un enfoque comunitario tu trabajo.

Prepárese para un día de trabajo multifacético

Si es un nuevo jefe de departamento, ¡será mejor que esté preparado para cualquier cosa! El trabajo es tan multifacético que literalmente no puedes comprender lo que es hasta que estés en este asiento. Aquí hay una breve lista de cosas que podría hacer en mi función de presidente:

  • Tratar con un estudiante que llora que se queja de que la política de calificaciones de un profesor es demasiado dura.
  • Respondiendo a la solicitud del decano de cancelar una clase debido a la baja inscripción.
  • Trabajando para el personal de una clase por una semana debido a la enfermedad de un miembro de la facultad.
  • Formularios de firma para que los estudiantes puedan estudiar en el extranjero.
  • Los formularios de firma para que los alumnos tengan clases de otras escuelas cuentan para nuestra especialidad.
  • Respondiendo a la solicitud del decano de una lista detallada y detallada de las responsabilidades laborales de todos los profesores de tiempo completo.
  • Trabajando con nuestra secretaria de departamento para pedir comida para nuestro evento de fin de año.
  • Reunión con un miembro de la facultad que tiene un problema con un asistente de enseñanza en particular.
  • … y eso fue solo esta mañana!

Cuando la gente pregunta qué hago en mi función de presidente, solo sonrío y digo "¡muchas cosas!"

Ensayos y Tribulaciones

Me apasiona mucho el papel del jefe de departamento y creo que este rol finalmente le permite hacer grandes cosas. Dicho esto, estaría mintiendo si dijera que la posición es todo durazno y crema. Al igual que con la supervisión de cualquier organización, habrá problemas. El truco es recordar que siempre hay más soluciones que problemas.

Los problemas vendrán en una variedad de formas. Cada vez que tiene que lidiar con una situación de deshonestidad académica, tiene un problema. A veces, los estudiantes se quejan de la advertencia que reciben de un miembro de la facultad. También escuchará quejas sobre la morosidad de los maestros de varias maneras: excesivamente duras, faltantes en la acción, sin capacidad de respuesta, injustas, etc. En la oficina del decano oirá que hay que cancelar una clase. Escuchará en otras oficinas administrativas que sus números son demasiado altos. O muy bajo O también algo. Escuchará sobre "recortes presupuestarios catastróficos", casi sin dudas. Tendrá un papel en las decisiones de contratación que no ayudan a su índice de popularidad. Tendrá un papel en las decisiones de renovación que, de manera similar, no ayudan a su índice de popularidad.

Con todo esto dicho, en mi opinión, los beneficios de la cátedra del departamento superan con creces los costos. Claro, hay un poco de suciedad y tonterías asociadas con la posición. Pero este es el liderazgo organizacional, y eso es parte del terreno. Los beneficios de saber que está ayudando a cultivar una comunidad para el desarrollo intelectual de la próxima generación de líderes siempre deben considerarse en relación con las muchas pruebas y tribulaciones que rodean la posición de la cátedra.

Palabras de consejo para las nuevas cátedras de departamento

Termino aquí con palabras de consejo para los jefes de departamento relativamente junior. En forma de lista de balas, nada menos.

  • Nunca vea el trabajo como un impuesto, es un privilegio y una oportunidad, lo que le permite tener un papel único en la configuración del futuro de tantas mentes jóvenes y brillantes.
  • Vea su papel como líder de una comunidad académica, compuesta por todo tipo de personas que comparten los objetivos comunes asociados con el avance de su disciplina académica.
  • No se preocupe por ser popular: mantenga su enfoque en hacer el trabajo lo mejor que pueda. Los que odian odiarán.
  • Nunca olvide que el desarrollo intelectual de los estudiantes es el núcleo de su trabajo.
  • Averigüe qué tareas son relativamente poco importantes y proponga formas eficientes de abordarlas (por ejemplo, no debe dedicar más de cinco minutos al mes a la firma de hojas de horas).
  • Nunca juegues favoritos: todos y cada uno de los miembros de la facultad, cualquiera que sea tu historial con esa persona, es un académico dedicado a avanzar en el conocimiento de los estudiantes y avanzar en su sub área en particular. Proporcione tanto apoyo como sea posible a sus colegas. Y que el decano sea quien diga que no.
  • Conceptualice su comunidad académica en términos generales. Si los profesores se le acercan pidiéndole que apoye una iniciativa, sea extremadamente liberal. Después de todo, la solicitud proviene de alguien que inherentemente va más allá en nombre de su comunidad. Di SÍ más que NO.
  • No formes un endogrupo pequeño alrededor de tu cátedra. Todos los profesores deben tener el mismo peso en términos de proporcionar información a las decisiones departamentales.
  • Mantenga muchas horas de oficina y tenga una política de puertas abiertas. Y siempre haz que los estudiantes se sientan bienvenidos a verte.
  • Recuerde que su personal de soporte es oro: es el motor que le permite hacer su trabajo. Nunca los tomes por hecho.
  • Hable con la administración. No te preocupes por ser una rueda chirriante. El éxito de tu comunidad académica está en juego.
  • Haga una variedad de formas de celebrar los éxitos de los estudiantes, ex alumnos, profesores y personal.
  • Desarrollar formas eficientes para manejar toneladas de correos electrónicos.
  • Por cursi que suene, haga que el trabajo sea divertido: la positividad que emana del jefe del departamento tiene la capacidad de establecer el tono para la comunidad en general.

Línea de fondo

La función de cátedra departamental en la academia es famosa por ser un trabajo ingrato y que empuja el papel que nadie quiere. Si te encuentras en el papel de presidente, te digo que cambias completamente las tornas en este retrato del puesto. La cátedra es una oportunidad extraordinaria. Es una oportunidad para construir una verdadera comunidad de profesores y alumnos. Es una oportunidad para ayudar a formar a los futuros líderes a lo largo de una variedad de frentes.

¿Eres un académico interesado en un desafío extraordinario? ¿Te gusta ayudar a las mentes jóvenes y brillantes a desarrollarse de una manera emocionante y multifacética? ¿Está interesado en ayudar a una comunidad de académicos a avanzar en el conocimiento en su campo de investigación?

Entonces la cátedra del departamento es para ti.

Glenn Geher, PhD – Profesor de Psicología – y Jefe de Departamento de Psicología en SUNY New Paltz entre 2009 y 2017.

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Agradecimiento: Muchas gracias y aprecio a mis alumnos, ex alumnos, colegas de la facultad, colegas administrativos y otros que han ayudado a que estos ocho años sean increíbles. ¡Y aquí está el brillante futuro del Departamento de Psicología de SUNY New Paltz!

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