Libros de autoayuda que funcionan

De vez en cuando, cuando viertes tus problemas, un confidente te recomendará un libro de autoayuda en particular. Ella incluso podría darte su copia.

Es fácil sentirse despedido. Después de todo, ¿tus problemas no son mucho peores que los de los demás?

Está bien, sabes que no es verdad, pero se siente de esa manera de todos modos. La verdad es que los libros de autoayuda pueden ser tan efectivos como la atención médica estándar para la depresión leve y algunos otros problemas. La mayoría de los libros efectivos se basan en ejercicios de comportamiento cognitivo: se le pedirá que advierta pensamientos infelices, evalúe la veracidad de los mismos y los sustituya por otros más precisos. Los libros no pueden reemplazar a un terapeuta, si lo necesita, pero pueden vencer a los medicamentos.

John Norcross, coautor de una guía de profesionales para recursos de autoayuda, pidió a más de 2,500 proveedores de salud mental que calificaran los títulos de autoayuda que sus clientes habían probado. El sentimiento de David Burns: La terapia del nuevo estado de ánimo, salió en la parte superior. Dos autobiografías que ofrecen estrategias de afrontamiento para los trastornos del estado de ánimo también fueron populares: Darkness Visible de William Styron y An Unquiet Mind de Kay Jamison.

Feeling Good tiene al menos un estudio detrás: en un pequeño ensayo de 2010, los médicos les dijeron a los pacientes deprimidos que siguieran sus consejos y los compararon con un grupo control de pacientes que recibieron atención médica estándar, que generalmente incluía un antidepresivo. Ambos grupos mostraron una mejora significativa, haciendo casi igual de bien.

En otro estudio, personas levemente deprimidas se reunieron durante una semana de 90 minutos cada semana durante 8 semanas, en las que un maestro les guió por ejercicios escritos por el psicólogo escocés Chris Williams, autor de Superación de la depresión y bajo estado de ánimo: un enfoque de cinco áreas. Aproximadamente la mitad de ellos también tomaban antidepresivos. Seis meses después, lo estaban haciendo mucho mejor que un grupo de control que recibía atención médica estándar, que de nuevo incluía antidepresivos aproximadamente en la mitad.

Los libros de autoayuda pueden funcionar para otras cuestiones además de la depresión. Consulte esta lista de libros de autoayuda altamente calificados, basados ​​en la investigación de Norcross, que tratan sobre la ira, la ansiedad, la falta de asertividad, el duelo, el matrimonio y más. Considere un libro cuando esté demasiado avergonzado o tímido para hablar: hay alguna evidencia de que los libros de autoayuda funcionan especialmente bien para problemas sexuales, por ejemplo.

El Servicio Nacional de Salud Británico (NHS) ha respaldado la terapia de libros, también conocida como "biblioterapia", en un programa llamado "Reading Well: Books on Prescription", que incluye una lista de libros respaldados por evidencia científica, según la agencia. El público le otorga al programa altas calificaciones.

Para la depresión, el NHS recomienda el libro de Williams mencionado anteriormente; Mind Over Mood: Cambia cómo te sientes al cambiar la forma en que piensas, por Dennis Greenberger y Christine A. Padesky; y Superación de la depresión: una guía de autoayuda que utiliza técnicas de comportamiento cognitivo, por Chris Gilbert. La agencia también tiene un brazo que promueve la ficción, la poesía y las memorias como estimulantes del estado de ánimo, aunque sin estudios que los respalden.

¡A los británicos les encanta la lectura! Por una tarifa, incluso puede obtener una receta de lectura personalizada de una organización privada británica llamada The School of Life.

Aunque la elección de su amigo puede ser maravillosa, tenga cuidado: algunos libros de autoayuda contienen litera. Por ejemplo:

No aceptes con fe que desahogar tu enojo te hará sentir menos enojado. Observe lo que sucede cuando desahoga. ¿Te enojas más?

Verter su desesperación en un diario no puede ayudar tampoco.

Repita después de mí: visualizar que encontrará un lugar de estacionamiento o que le vaya bien en una prueba no lo hace posible. No, no es así. El pensamiento mágico es popular, pero puede retroceder. Cuando bajes de la nube, es posible que te sientas peor. En el mejor de los casos, has perdido tu tiempo.

Deje el libro malo a un lado y pruebe con otro, preferiblemente uno recomendado por psicólogos. Cuando llegue a la voz que le habla y haga un esfuerzo real para hacer los ejercicios, podría estar bien encaminado.

Una versión de esta historia aparece en Your Care Everywhere.

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