Libre de Cáncer para la Vida

Los vínculos entre el estilo de vida y el cáncer.

¿Qué pasaría si pudiéramos hacer ajustes de estilo de vida básicos y sostenibles que podrían retrasar la aparición del cáncer o incluso evitar que lo logremos? ¿Qué pasa si las personas con cáncer pueden cambiar la forma en que viven para reducir el riesgo de recurrencia y mejorar sus posibilidades de vivir vidas largas y vibrantes? ¿Qué pasa si el eslabón perdido para la prevención y el tratamiento del cáncer no es la próxima píldora o el último avance científico sino las decisiones que tomamos cada día que influyen en la capacidad natural de nuestro cuerpo para mantener y restaurar el equilibrio y la salud? ¿Qué pasaría si pudiéramos hacer cambios en la forma en que vivimos hoy, que nos ayudaría a superar las dificultades, a sobrevivir a un diagnóstico o posiblemente a permanecer sin cáncer de por vida? He dedicado mi carrera a tratar de responder estas preguntas.

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Hemos llegado a un momento crítico en términos de investigación, tratamiento y prevención del cáncer. Ahora queda claro, a partir de la investigación científica, cómo vivimos en nuestros cuerpos, en nuestras comunidades y en el mundo en general: cómo comemos, dormimos, trabajamos y jugamos, manejamos el estrés y enfrentamos los desafíos de la vida, creamos nuestras redes de apoyo y tomamos decisiones sobre nuestra ambientes-tiene un profundo efecto en nuestra salud y bienestar; y en cáncer en particular.

El trabajo que constituye la base de nuestra escritura fue inspirado en parte por David Servan-Schreiber, autor de Anticancer: A New Way of Life y un verdadero pionero en la búsqueda de demostrar los vínculos entre el estilo de vida y el cáncer. Juntos, David y yo diseñamos y lanzamos un estudio pionero en el MD Anderson Cancer Center en Houston, Texas, para comprender mejor estas conexiones profundas y, lo más importante, para desarrollar recomendaciones basadas en la investigación tanto para los pacientes como para la comunidad cada vez mayor de esos preocupado con la prevención.

Mi propio trabajo y el de David habían estado funcionando en pistas paralelas durante décadas, pero había una diferencia significativa entre nosotros: David vivía con un tumor cerebral, diagnosticado a la edad de 31 años. El cáncer original de David había sido tratado “con éxito” con cirugía. pero había regresado cinco años después, y el pronóstico no era bueno. El tiempo promedio de supervivencia para este tipo de recurrencia es típicamente de 12 a 18 meses, con cinco años considerados como el máximo. David no tuvo más remedio que someterse a otra cirugía arriesgada, seguida de un año de quimioterapia y radiación.

David tomó una decisión profunda y muy personal al escuchar su cuerpo, aprender a sintonizar sus señales con otro tipo de atención y confiar en su guía. Él acumuló toda la evidencia científica disponible en el momento y lo usó para ayudar a guiar sus elecciones de estilo de vida. Se volvió curioso al punto de la obsesión acerca de cómo nuestras acciones y elecciones diarias afectan lo que él llamó el “terreno” del cáncer: nuestros sistemas genéticos, celulares y regulatorios. Se interesó en cómo podría influir en su propia biología de maneras que mejorarían su inmunidad, disminuirían la inflamación y suprimirían la tendencia de las células cancerosas a proliferar, a la vez que mejorarían su calidad de vida. Rápidamente descubrió que con cada mejora en el estilo de vida que hacía, se sentía mejor, más saludable y más presente, no solo en el cuerpo, sino también en la mente y el espíritu.

David se propuso responder a esta pregunta: ¿cómo vivimos -la calidad de nuestras relaciones, lo que comemos, cómo cuidamos de nosotros mismos- determina el progreso del cáncer? Dedicó el resto de su vida a comprender cómo nuestros cuerpos finamente diseñados pueden mantener la salud, incluso en presencia de cáncer. Quería saber si podíamos modificar la forma en que nos comportamos en nuestra vida cotidiana para prevenir el cáncer, prolongar la remisión o simplemente mejorar y prolongar la vida de un paciente con cáncer. De hecho, después de hacer algunos de estos ajustes él mismo, llevó una vida rica y productiva durante otros 19 años, sobreviviendo a su pronóstico estadístico por un factor de cuatro.

En 2009, David y yo tramamos un plan para recaudar dinero para un ensayo clínico para examinar los efectos del cambio integral en el estilo de vida sobre la supervivencia y la calidad de vida de los pacientes con cáncer. David fue fundamental para ayudarnos a diseñar la fase inicial de nuestro Estudio Integral de Estilo de Vida, un estudio de mujeres con cáncer de mama en etapa II y III, que ahora está en marcha y en marcha aquí en Houston. Los datos formales estarán disponibles una vez que se complete el estudio, pero ya estamos viendo profundas transformaciones en las vidas de los participantes del estudio. Ellos son realmente una inspiración. También encuentro inspiración en la comunidad más amplia de pacientes, médicos, proveedores de atención médica, investigadores y científicos, todos los cuales se están sumando a la literatura sobre cómo se recupera el estilo de vida.

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Fuente: Penguin Random House

Es innegable que el estilo de vida debe ser un componente tan vital del tratamiento integral del cáncer como los tratamientos médicos tradicionales de primera línea, como la cirugía, la quimioterapia, la radiación, la inmunoterapia y las nuevas terapias dirigidas. De hecho, el ritmo al que la nueva evidencia científica está conectando los puntos entre los factores de estilo de vida y la progresión y recuperación del cáncer se está acelerando. Es, estamos descubriendo, la sinergia del tratamiento médico especializado y los cambios en el estilo de vida que ofrece a los pacientes con cáncer los mejores resultados. Pero lo que la comunidad anticancerígena ha querido es un plan completo y simple para vivir la “vida contra el cáncer”. El libro, Anticancer Living, por mí y Alison Jefferies, pretende ser una hoja de ruta hacia el futuro, cómo nosotros, como individuos, podemos trabajamos en conjunto con la comunidad científica y los médicos para apoyar nuestra propia salud incluso cuando se están haciendo nuevos descubrimientos. La investigación de montaje sugiere un vínculo claro entre el estilo de vida y el bienestar.

El punto clave es este: nuestras elecciones diarias en la vida tienen un impacto directo y mensurable en el cáncer y otras enfermedades crónicas. Si eso parece desalentador o desalentador al principio, esperamos que acepte su papel en este descubrimiento y lo entienda como verdaderamente empoderador. Cada uno de nosotros puede reducir nuestro riesgo de cáncer y aumentar nuestras posibilidades de sobrevivir a un diagnóstico.

De Anticancer Living, publicado por Viking una división de Penguin Random House, LLC. Copyright © 2018 por Lorenzo Cohen y Alison Jefferies.

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