Libertad de los trastornos del sueño este día de la independencia

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Fuente: Laura Arredondo Hernandez / Dreamstime Stock Photos

Cada tarde, cada uno de nosotros, solo y a la luz de nuestras propias circunstancias, se rinde para dormir … o trata de hacerlo.

El sueño representa aproximadamente un tercio de nuestro tiempo. Sin embargo, según la National Sleep Foundation, el 48 por ciento de los estadounidenses reportan insomnio ocasional, mientras que el 22 por ciento experimenta insomnio cada o casi cada noche. Las mujeres tienen 1.3 veces más probabilidades de informar insomnio que los hombres.

Crecí en una familia de durmientes terribles. Heredé el sonambulismo (sonambulismo) y los terrores nocturnos de mi madre y el insomnio de mi padre. Cada condición agrava a la otra. Durante años, escondí o minimicé mis trastornos del sueño. Estaba aislado, solo y agotado. Sentí que mi sonambulismo en particular era un fenómeno raro que necesitaba permanecer oculto.

¿Pero lo fue realmente?

El primer estudio sobre el sonambulismo en los Estados Unidos en más de treinta años fue publicado hace algunos años por la Universidad de Stanford. Con más de 15,000 participantes, reveló que "con una tasa del 29.2 por ciento, la prevalencia de vida nocturna de Nocturnal Wandering es alta".

Las personas que dormían menos de siete horas por noche corrían un mayor riesgo de deambular por la noche. Un tercio de los individuos con un historial familiar de sonambulismo lo experimentaron ellos mismos, aunque no se entiende la genética. De hecho, la comunidad médica ha estado en la oscuridad con respecto a la mayoría de los aspectos del sonambulismo y recién está empezando a ponerse al corriente de sus verdaderos peligros.

La mayoría de los sonámbulos están demasiado avergonzados para buscar ayuda hasta que se lastimen a sí mismos o a alguien más. Algunos han confundido a sus compañeros de cama con asaltantes y les han dañado físicamente, incluso los han asesinado. Otros se han caído por las ventanas huyendo de un terror imaginario y sus muertes se han confundido con el suicidio.

Durante el sonambulismo y los terrores nocturnos, la parte del cerebro que genera comportamientos complejos está despierta, mientras que la parte del cerebro que normalmente monitorea lo que hacemos y registra los recuerdos de lo que hemos hecho está dormida. El cerebro se queda en un estado mixto de vigilia / sueño, capaz de comportamientos salvajes sin conciencia consciente y, por lo tanto, sin culpabilidad.

Cuando era niño, aspectos de mi vida despierta afectaban la forma en que dormía. Fui intimidado: un estudio en Pediatría muestra tasas más altas de pesadillas y terrores nocturnos entre las víctimas de la intimidación. La violencia en mi hogar me dejó con un trastorno de estrés postraumático que me pone en un riesgo aún mayor de los terrores nocturnos. Descubrí que beber era una forma de desmayarme a la hora de acostarme, pero mis esfuerzos por automedicarse con alcohol fracasaron miserablemente.

Lane Erickson/Dreamstime Stock Photos
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Mi familia tiene una larga historia de esquizofrenia y estaba aterrorizada de ser internada en medio de un episodio nocturno. Mis enfermedades afectaron todos los aspectos de mi vida, especialmente mis relaciones. Imagínese ser mi compañero de cama en el momento álgido de mi angustia, despertando de mí gritando o huyendo de la cama en un esfuerzo por escapar de quien me persiguió de mi pesadilla.

Cuando tenía 30 años, un grave accidente de sonambulismo finalmente me convenció de visitar una clínica de sueño. Al principio, una pequeña dosis nocturna de Klonopin y la terapia Gestalt regular disminuyeron los episodios. La medicina me inmovilizó mientras dormía, y la psicoterapia curó el TEPT. Al mismo tiempo, conocí a un hombre amable y me enamoré. Realmente creo que enfrentar la intimidad del sueño es lo que me permitió entrar en una relación íntima.

Procesamos nuestras emociones durante el sueño pero, debido a la falta de descanso real, tuve un retraso emocional. Comprometerse con otra persona había estado fuera de discusión. A medida que aprendí a amarme a mí misma, a los trastornos del sueño y a todos, me relajé en la vulnerabilidad y la intimidad. Me convertí en una persona diferente, empapada en mi búsqueda de salud y finalmente pude ofrecer una verdadera asociación.

Nos casamos y dejé la medicina sin efectos secundarios mientras concebíamos a nuestra hija. Continué con un sueño saludable a través de una combinación de meditación, nutrición, ejercicio, terapia e hipnosis.

Si aprendí una cosa de todo ese vagabundeo nocturno, es que el cuerpo no miente.

Antes de mi recuperación, actué mi trauma casi todas las noches, lo que me llevó a evitar mi cama por miedo. Si las alteraciones del sueño o el insomnio le impiden dormir bien, infórmese sobre la buena higiene del sueño. Si los problemas continúan, le pido que busque ayuda de un especialista en sueño.

Estoy agradecido de haber enfrentado mis miedos y haber sobrevivido a mi larga y oscura noche del alma. Mi camino hacia el sueño profundo incluía la sorpresa del romance y, a partir de esta intimidad, aprendí el vínculo entre la comodidad, la confianza y el sueño tranquilo.

Este artículo fue publicado originalmente en MindBodyGreen.

Somyot Sutprattanatawin/Dreamstime Stock Photos
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