Leyendo la mente en relaciones cintura / cadera: una paradoja resuelta

Una de las cosas que me da la mayor confianza en el modelo diametral de la cognición es la forma en que tiene sentido lo que hasta ahora parecían paradojas insolubles relacionadas con la inteligencia en general y las medidas de IQ en particular. Ya publiqué comentarios sobre cómo la distinción entre inteligencia mentalista y mecánica puede explicar fácilmente las paradojas tanto del efecto Flynn como de las diferencias raciales en IQ. Ahora puedo revelar que la misma solución resuelve otra: la paradoja de la alta fecundidad de mujeres aparentemente menos inteligentes.

A lo largo de la primera mitad del siglo XX, autoridades tan diversas como el filósofo Bertrand Russell, el estadístico, RA Fisher y psicólogos demasiado numerosos para mencionarlos, estaban prediciendo consecuencias nefastas para la sociedad como resultado del hecho de que nacieron más hijos de madres de menor inteligencia que a aquellos de mayor coeficiente de inteligencia. De acuerdo con Russell:

No puede haber ninguna duda de que … la civilización … tiene esta característica singular, que en la medida en que hombres y mujeres la absorben, se vuelven estériles. Los más civilizados son los más estériles, los menos civilizados son los más fértiles, y entre los dos hay una gradación continua. En la actualidad, las secciones más inteligentes de las naciones occidentales están muriendo.

Incluso hoy en día, los padres con coeficiente de inteligencia más bajo sí tienen familias más grandes, con un coeficiente intelectual medio de madres de familias de 5 niños que es aproximadamente un 20% inferior al de las madres que tienen un solo hijo. * Además, alrededor del 20% de las mujeres permanecen sin hijos en los EE. UU. y el Reino Unido, y esta cifra es más del 50 por ciento en las ocupaciones mejor pagadas, que también tienden a ser de mayor coeficiente de inteligencia. * Sin embargo, el coeficiente de inteligencia medido de las naciones occidentales ha aumentado inexorablemente. De hecho, estas cifras sugieren que el efecto Flynn habría sido aún mayor si no hubiera sido por el efecto compensatorio de esta relación inversa entre la fecundidad femenina y el coeficiente de inteligencia. ¿Qué diablos está pasando?

Al igual que con tantas otras paradojas relacionadas con el tema del cociente intelectual, el modelo diametral de la inteligencia puede darle sentido. De acuerdo con el modelo, existen dos modos paralelos de cognición: mentalista y mecanicista, cada uno con su propia medida implícita de inteligencia. Las matrices de Raven y pruebas parecidas son quintaesencialmente mecanicistas, y como el modelo predeciría, los autistas suelen obtener sorprendentemente bien en estos, incluso si lo hacen abismalmente en otras pruebas.

Un caso ilustrativo es una prueba de inteligencia mentalista que actualmente no está incluida en las pruebas de cociente intelectual exclusivas, pero que se usa en el diagnóstico del autismo: Lectura de la mente en los ojos (EMR). Si se le da una imagen de solo los ojos de alguien, la prueba pregunta cuál de las cuatro palabras que se ofrecen se ajusta mejor a la expresión (a continuación).

Las mujeres generalmente obtienen mejores resultados que los hombres en el RME, y las investigaciones recientes de Jennifer Bremser y Gordon Gallup revelan una fuerte correlación entre los puntajes RME altos y la baja relación cintura-cadera (WHR, abajo).

WHR se define como la relación de la medida más estrecha alrededor de la cintura a la medida más grande en la mayor protrusión de las nalgas, y se correlaciona fuertemente con el contenido de grasa del cuerpo. Las diferencias en la distribución de grasa corporal entre hombres y mujeres se encuentran en un máximo durante la vida reproductiva temprana. Después de la pubertad, los estrógenos estimulan a las mujeres a depositar grasa adiposa (que es crítica para la fertilidad) en las nalgas, los muslos y los senos. La testosterona en los hombres, por el contrario, hace que pierdan grasa de las nalgas y los muslos después de la pubertad, y comienzan a depositarla en el estómago, el hombro y la nuca. El WHR es similar para los sexos antes de la pubertad, pero luego el rango de las mujeres es de 0.67-0.8, mientras que para los hombres varía de 0.85-0.95.

Los estudios en los que se pidió a los sujetos que juzgaran el atractivo de los perfiles corporales femeninos con diferentes RCC demostraron que, aunque las mujeres tendían a preferir perfiles más delgados a los hombres, ambos sexos preferían perfiles con un RCC bajo (0,7). Una comparación de las preferencias de los hombres mayores y menores mostró que, aunque los hombres más jóvenes tenían más preferencia por los perfiles más delgados, ninguno de los grupos de edad dedujo la capacidad reproductiva de una mujer solo por el peso o la gordura. Ningún sujeto encontró perfiles femeninos con RCC típicos de hombres atractivos. Los sujetos clasificaron los perfiles más pesados ​​como más antiguos, independientemente de WHR, quizás explicando por qué los perfiles de peso normal generalmente se preferían a los de peso más bajo o más alto. *

Lo mismo es cierto para las culturas donde se prefieren los perfiles más pesados. La figura prehistórica ilustrada aquí tiene un WHR estimado en 0.7, sugiriendo que incluso en lo que probablemente eran condiciones de la edad de hielo donde la grasa corporal extra pudo haber sido valorada positivamente y quizás asociada con la juventud en lugar de la edad, la RHO ideal cayó dentro del mismo rango lo hace hoy.

WHR es una medida precisa de la fertilidad. Las mujeres con mayor RCC y menor peso corporal son menos fértiles que aquellas con las indicaciones contrarias. El WHR también es un buen indicador de la salud en general: una mayor RCC indica un mayor riesgo de muerte en las mujeres independientemente del peso.

Los datos de la Tercera Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición revelan que, controlando otros correlatos de la capacidad cognitiva, las mujeres con menores RCC y sus hijos tenían puntajes significativamente más altos en las pruebas cognitivas. Los datos también sugieren que las madres adolescentes con menores RCC y sus hijos estaban protegidas de las disminuciones cognitivas normalmente asociadas con los nacimientos entre adolescentes. En palabras de los investigadores, "estos hallazgos respaldan la idea de que WHR refleja la disponibilidad de recursos del neurodesarrollo y ofrece una nueva explicación para la preferencia de los hombres por el bajo WHR". * De hecho, los hallazgos ofrecen evidencia adicional de la heredabilidad de la inteligencia del madre como se argumentó en publicaciones anteriores.

El hallazgo de que WHR se correlaciona con la fertilidad y con un cociente intelectual más alto como lo mide convencionalmente, explica en parte por qué la inteligencia no pudo haber caído en las sociedades occidentales en la forma en que luminarias como Russell y Fisher temían que lo haría, pero no lo hace ve todo el camino Por el contrario, solo el modelo diametral de la cognición puede resolverlo por completo. De acuerdo con esta forma de ver la cognición, los dos modos de inteligencia normalmente varían inversamente: en otras palabras, un coeficiente de inteligencia mecanicista más alto, un CI mental más bajo y viceversa (el genio es la excepción). Como he señalado antes, nuestros bisabuelos y africanos subsaharianos solo parecen una desviación estándar por debajo de nosotros en coeficientes intelectuales medidos debido a que su inteligencia mentalista probablemente sea al menos una desviación estándar por encima de la nuestra.

Exactamente la misma idea explica la paradoja de la alta fecundidad de las mujeres con un índice de inteligencia aparentemente más bajo. De hecho, su coeficiente de inteligencia puede ser más bajo según lo medido por las pruebas actuales, pero la razón es que tales pruebas están muy sesgadas hacia medidas mecánicas. Si se incluyeran pruebas como el RME, los resultados pondrían de relieve el vínculo entre la fertilidad femenina y la inteligencia mentalista revelada por el WHR. Pero los recursos del neurodesarrollo de la madre, como lo demuestra su WHR, podrían ser tan fáciles de comprender como el IQ mecanicista, más que mental, en sus hijos. Esto significa que solo porque el coeficiente de inteligencia medido de una mujer parece ser bajo, el de sus hijos no necesita, especialmente si factores culturales como los subyacentes al efecto Flynn les afectan más que a ella. En otras palabras, el modelo diametral permite intercambios, no solo entre inteligencia mentalista y mecanística en individuos, grupos étnicos e historia, sino también diferencias entre padres e hijos, a pesar de la muy alta heredabilidad de la inteligencia.

(Con agradecimiento y reconocimiento a Jennifer Bremser.)

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