Lesión moral

Liderazgo tóxico, organizaciones maléficas y angustia psicológica

En los últimos años, el concepto de lesión moral ha surgido para describir un conjunto de síntomas, similares a los asociados con el trastorno de estrés postraumático (TEPT), que resultan de experiencias personales, que violan los valores y principios más profundos y más estrechamente sostenidos de una persona. En 2014, fui invitado a escribir un artículo para la revista Ethics and Armed Forces que comparaba las lesiones morales con el PTSD. [1] El artículo fue en respuesta a informes de la prensa popular de síntomas similares al TEPT en pilotos de vehículos aéreos no tripulados (UAV) que son similares en prevalencia a las tasas de TEPT entre el personal militar involucrado en combate directo. Los pilotos de vehículos aéreos no tripulados a menudo se encuentran en la mitad del mundo, desde donde el avión no tripulado que están volando atrae a un objetivo y la muerte y destrucción que resulta de la destrucción de un objetivo es, por lo tanto, una abstracción para el piloto de UAV. Esto está en agudo contraste con los soldados de tierra, que perciben directamente (oyen, ven, huelen) el impacto de sus propias acciones. Sugerí que la lesión moral está más asociada con una crisis existencial, derivada de la violación de valores que pertenecen a la santidad de la vida, que con el trauma. La lesión moral, desde esta perspectiva, implica una causa más abstracta que el PTSD, que se cree que ocurre después del contacto directo con un evento traumático. El soldado de infantería ve directamente el impacto de sus acciones, disponible a través de todos los órganos de los sentidos. El piloto de UAV sabe que sus acciones causaron pérdidas de vidas, pero el nexo entre sus propias acciones y las consecuencias son menos directas. Es interesante que estos dos escenarios bastante diferentes son impactantes al punto de producir reacciones de estrés similares. No se ha resuelto si la lesión moral es algo diferente del TEPT, pero si son diferentes, entonces se pueden necesitar diferentes estrategias para prevenir y tratar la lesión moral y el TEPT.

U.S. Air Force illustration by Master Sgt. William Vance

Fuente: Ilustración de la Fuerza Aérea de EE. UU. Por el Maestro Sargento. William Vance

Las organizaciones y sus líderes pueden proporcionar una capa de protección contra lesiones morales. En el Ejército de EE. UU., Las unidades de élite como los Rangers y las Fuerzas Especiales experimentan menos de la mitad de las tasas de PTSD de las unidades de combate regulares, a pesar de tener enfrentamientos más frecuentes ya menudo más intensos con las fuerzas enemigas. Los soldados se ofrecen como voluntarios para servir en unidades de élite, deben pasar pruebas rigurosas para ser admitidos, y deben mantener altos estándares para permanecer en estas unidades. El esprit de corps es alto. Estas organizaciones tienen valores y misiones claramente definidos, y las unidades de combate están dirigidas por oficiales y suboficiales que son competentes y de alto carácter. Esta combinación de experiencia y altos estándares se combinan para proporcionar una función protectora contra el estrés de combate.

Esto también tiene otra cara: no todas las organizaciones y unidades militares están igualmente bien dirigidas. Hace unos años, estaba llevando a cabo entrevistas con oficiales que acababan de regresar del combate, en busca de información sobre el TEPT y los posibles efectos secundarios positivos de los despliegues de combate, como el crecimiento postraumático (PTT). Estos oficiales habían conducido a sus unidades en combate directo en Irak y Afganistán, y habían estado involucrados en acciones de combate mortales. La mayoría de los oficiales que entrevisté se enfrentaron bien con sus experiencias. Sin embargo, a varios no les había ido tan bien. Dos pidieron pasar más tiempo hablando conmigo sobre sus experiencias. Ambos oficiales tenían síntomas claros de TEPT, pero ninguno había buscado ayuda profesional. En ambos casos, sus problemas podrían describirse mejor como resultado de una lesión moral o una crisis existencial causada por un liderazgo tóxico. Estos dos oficiales entraron en combate con visiones idealistas de su misión, pero se sorprendieron al encontrarse trabajando para líderes que eran incompetentes, deshonestos e indignos de confianza. Me dijeron que podían aprender a lidiar con la dura realidad del combate, pero que no podían aceptar el trabajo para los llamados “líderes”. En un caso no relacionado, un oficial que conocí se suicidó después de servir para un comandante que él cree que es deshonesto y deshonroso. Estos casos no fueron el resultado de la exposición a eventos traumáticos per se, sino que se relacionan con violaciones de estándares morales y creencias, con una sensación generalizada de impotencia y desesperanza, factores que durante mucho tiempo se sabe que están relacionados con la depresión y otras patologías .

Estos son anecdóticos, pero me gustaría dirigir su atención a un nuevo libro: War and Moral Injury: A Reader , que explora el concepto de daño moral en detalle. [2] Los autores de capítulos individuales abordan la similitud y las diferencias entre la lesión moral y el TEPT, cómo difieren sus síntomas y si la lesión moral es un trastorno espiritual o psicológico. En particular, el libro está organizado en capítulos escritos desde diferentes perspectivas. Estos incluyen poetas y novelistas, guerreros y especialistas en seguridad nacional, reporteros, capellanes y eruditos. Considero que este enfoque inusual para comprender un fenómeno como el daño moral es refrescante e iluminador. Estas perspectivas dispares, tomadas en conjunto, ofrecen una visión real de un importante fenómeno psicológico.

El trauma moral no se limita al personal militar. Las personas que se convierten en agentes del orden público para ayudar a que la sociedad y sus comunidades sean más seguras, pero que se encuentran trabajando en una organización corrupta experimentan un trauma moral. Los trabajadores en las corporaciones, que creen en el valor intrínseco del producto o servicios que vende, pueden experimentar un trauma moral cuando comprendan que la corporación coloca las ganancias por encima de las preocupaciones de salud y seguridad de los clientes o incluso de los propios empleados.

Los militares han aprendido, y otras organizaciones también pueden hacerlo, que los valores institucionales positivos pueden disminuir la vulnerabilidad al daño moral. La misión del Ejército es luchar y ganar guerras, pero no mediante el uso de ningún método ni a ningún costo. Articular claramente cómo sus valores organizacionales se vinculan con su declaración de misión, inculcando estándares organizativos positivos y reforzando la toma de decisiones basada en valores ayuda a los soldados individuales a lidiar con las decisiones y acciones difíciles que a veces deben tomar. Cuando las organizaciones militares no cumplen con sus valores, las consecuencias pueden ser profundas. En su descripción del impacto de las atrocidades de Abu Ghraib perpetradas contra los prisioneros de guerra iraquí por personal militar estadounidense en 2004, el psicólogo militar Paul Bartone ilustra claramente el impacto adverso sobre los soldados individuales y todo el ejército cuando una unidad militar no cumple sus valores. y principios de conducta. [3] Las organizaciones -militares y civiles por igual- que no prestan atención a estas lecciones lo hacen bajo su propio riesgo y en perjuicio del bienestar de sus miembros individuales.

Nota: Las opiniones expresadas en este documento son las del autor y no reflejan la posición de la Academia Militar de los Estados Unidos, el Departamento del Ejército o el Departamento de Defensa.

[1] Matthews, MD (2014). El estrés entre los operadores de UAV: ​​trastorno de estrés postraumático, crisis existencial o daño moral? Ética y Fuerzas Armadas: Controversias en Política de Ética y Seguridad Militar , 1, 53-57.

[2] Meagher, RE & Pryer, DA (Eds.), (2018), War and Moral Injury: A Reader, Eugene, OR: Cascade Books.

[3] Bartone, PT (2005). La necesidad de un significado positivo en las operaciones militares: reflexiones sobre Abu Ghraib. Military Psychology , 17 (4), 315-324

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