Lesión cerebral traumática y suicidio

Las conmociones cerebrales y las fracturas de cráneo duplican el riesgo de muerte por suicidio en un estudio.

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Hay un momento durante una evaluación inicial en el que reúne todas las pistas de la historia y presentación de un paciente y, por lo general, tiene una idea decente de lo que está sucediendo. A veces, ese momento llega bastante rápido, en minutos, cuando ve cómo alguien interactúa con usted, miembros de la familia, personal, teniendo en cuenta la forma en que se mueven y hablan, cómo piensan, lo que saben de sus normas culturales. . . Este es el “arte” de la psiquiatría.

Las secuelas a largo plazo de una lesión cerebral traumática es una de esas presentaciones que se pueden ver rápidamente si se tiene la experiencia. Por lo general, alguien se queja de la falta de concentración, a menudo de falta de sueño, de agitación y de cambios de humor. Podrían haber sido diagnosticados con trastorno bipolar o trastorno por déficit de atención con hiperactividad. Los medicamentos no funcionaron como se esperaba … el estimulante los hizo más agresivos, el estabilizador del estado de ánimo a una dosis normal los hizo sentir mucho sueño y salir a almorzar. La persona tiende a tener una presentación sutilmente diferente de la de alguien con TDAH. . . Más dificultades para encontrar palabras, una reactividad emocional notablemente más o inusualmente restringida cuando se habla de eventos felices o tristes. La memoria tiende a ser más un problema.

Por supuesto, la clave de la historia es la lesión cerebral. A veces es obvio, como un accidente automovilístico o un resbalón en el hielo, y los síntomas nunca ocurrieron antes de esa fecha. Entonces no hay ningún misterio en absoluto; Son las formas más sutiles las que te pueden sorprender. Los niños que tuvieron un diagnóstico de TDAH en la niñez y entraron al fútbol o al fútbol porque les ayudó a sacar la energía extra, tuvieron múltiples conmociones cerebrales o se dirigieron a la pelota 10,000 veces. O tal vez hubo un accidente automovilístico grave y se ignoró la lesión en la cabeza cerrada porque en ese momento había lesiones más graves y potencialmente mortales. La falta de sueño y el mal humor podrían ocurrir después de un grave accidente automovilístico, ya sea que la cabeza haya sido lesionada o no, después de todo.

Los síntomas de lesión cerebral traumática a corto plazo incluyen dolor de cabeza, síntomas sensoriales como visión doble o zumbidos en los oídos, falta de sueño o somnolencia, falta de memoria o pérdida de memoria. Si bien al principio generalmente hay una mejoría, las secuelas a largo plazo pueden incluir todo lo anterior o una constelación más suave de poca concentración, mal humor, falta de sueño e impulsividad. Resulta que la combinación de mal humor e impulsividad tiene un costo cuando se trata de problemas más serios, como la mortalidad por todas las causas y el suicidio.

Un estudio reciente de 7,418,391 personas en Dinamarca mayores de 10 años encontró que el 7.6% había recibido atención médica por una lesión cerebral traumática durante un período de 34 años entre 1980-2014. Alrededor de 34.500 personas de esta cohorte murieron por suicidio en este período. Un historial de lesión cerebral traumática o fractura de cráneo casi duplicó el riesgo de suicidio, y un historial de lesión cerebral traumática grave aumentó el riesgo aún más. Estos resultados sostuvieron incluso la contabilidad de otros factores, como la educación, el estado socioeconómico, los trastornos psiquiátricos, el estado civil, el sexo, la edad y más.

Entonces, ¿qué hacemos con este problema? Primero, la mejor manera de “tratar” una lesión cerebral traumática es evitar que ocurran en primer lugar, o al menos mejorarlos. Use cascos cuando sea apropiado y use sus cinturones de seguridad. No seas demasiado juguetón con zapatos inapropiados en el hielo, ya que las lesiones por rotación del cerebro son terribles. Si tienes una conmoción cerebral, tómala en serio. Siga los consejos médicos, descanse mucho, evite ver películas, las pantallas de su teléfono o tableta, y todo lo que le digan que haga por un rato mientras su cerebro se recupera. Si tiene síntomas persistentes, obtenga ayuda más especializada con terapeutas del habla u ocupacionales. He visto personas que han mejorado años después del hecho.

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Axones del cerebro

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Como dijo una vez mi profesor de anatomía, el cerebro es la consistencia de una crema fina. Una lesión cerebral tiembla y rompe el delicado árbol de conexiones axonales. La buena noticia es que el cerebro tiene cierta capacidad para reconectarse, a veces sin pasar por las áreas rotas de manera permanente, especialmente si recibe el tratamiento adecuado desde el principio. Los efectos de los medicamentos pueden ser más impredecibles, pero a veces los medicamentos también son útiles, dependiendo de los efectos cognitivos y conductuales de larga duración de la lesión.

Al igual que con cualquier condición que aumente el riesgo de suicidio, es importante educarse y educar a su familia. El método más comprobado para reducir el riesgo de suicidio es reducir el acceso a medios letales de inmediato, como salvar las barreras y eliminar el acceso a las armas de fuego de alguien que se encuentra en alto riesgo. El grupo de trabajo nacional para la prevención del suicidio tiene un sitio web informativo en https://suicidepreventionlifeline.org y una línea de crisis de 24 horas (1-800-273-8255). Septiembre es el Mes Nacional de Prevención del Suicidio.

national suicide prevention website

Fuente: sitio web nacional de prevención del suicidio.

Derechos de autor Emily Deans, MD

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