Lesión propia: 4 razones por las que las personas cortan y qué hacer

Isabella Gallino/Flickr
Fuente: Isabella Gallino / Flickr

Hoy en día, la gente se enorgullece de no ser avergonzada o avergonzada, pero es más difícil encontrar a alguien que se levante y revele su propio corte u otra autolesión. La autolesión es una de las últimas cosas de las que la gente se avergüenza, a pesar de que está mucho más extendida de lo que sospecha.

Una revisión de 2012 de 52 estudios de autolesiones de todo el mundo descubrió que aproximadamente el 18 por ciento de las personas se habían cortado o se habían lastimado deliberadamente durante su vida. Eso es casi uno de cada cinco.

El corte a menudo comienza durante la adolescencia, en promedio, entre las edades de 12-14 años. Y es sorprendentemente común: los estudios muestran que entre el 13 y el 23 por ciento de los adolescentes se cortaron, quemaron o dañaron de forma deliberada.

El término técnico para cortar es la autolesión no suicida , y se define como la destrucción deliberada y autoinfligida de tejido corporal. Pero tenga en cuenta dos hechos importantes: primero, los cortadores no están tratando de suicidarse. Por el contrario, a menudo se autolesionan para sentirse vivos en lugar de entumecidos. En segundo lugar, es "para fines no sancionados socialmente". Por lo tanto, no importa cómo se sienta acerca de la nariz de su hija o la perforación del ombligo, no cuenta como autolesión. Pero cortar, quemar, tallar palabras o símbolos en la piel de uno, tirones dolorosos de pelo, o literalmente golpearse la cabeza contra la pared ciertamente cuentan.

Entonces, ¿qué está pasando? Para un extraño, la autolesión puede parecer incomprensible, incluso una locura, pero si prefieres el truismo de que cada persona se las arregla lo mejor posible con los recursos que tiene en ese momento, podría ser un poco más fácil de entender. Con eso, aquí hay cuatro razones por las cuales los individuos se autolesionan:

Razón n. ° 1: el dolor físico elimina el dolor emocional. El dolor físico de cortar no solo difunde la emoción negativa, sino que también crea una sensación de calma y alivio. Debido a que funciona casi instantáneamente, el corte es muy reforzador, algunos incluso dicen que es adictivo. Las personas que cortan describen la sensación como un escape o una liberación de presión, similar a la forma en que las personas que padecen bulimia describen la purga.

Eventualmente, el cerebro comienza a conectar el alivio del dolor emocional con el corte. Esto crea una fuerte asociación, o incluso un anhelo, que puede ser difícil de resistir. Y aunque la mayoría de las personas que se autolesionan lo hacen durante dos o cuatro años, hay muchos que continúan mucho más allá de ese plazo. La frecuencia de la autolesión también varía; algunos lo hacen a diario, mientras que otros pueden pasar semanas, meses o incluso años entre episodios.

Razón # 2: las personas que cortan son sus críticos más duros. Un estudio de 2014 pidió a los estudiantes universitarios que se cortan, además de un grupo de control de no cortadores, que lleven un diario de sus emociones durante dos semanas. La mayor diferencia entre los que cortan y los que no? Las personas que cortaron informaron que se sentían insatisfechas consigo mismas mucho más a menudo que los que no lo hacen. Esta insatisfacción se manifiesta como autocrítica dura. De hecho, cualquiera que se autolesione es realmente duro con ellos mismos, y a veces tallan sus críticas en su piel: "gordo", "estúpido", "fracaso". Curiosamente, un estudio de 2012 mostró que la dura autocrítica está más fuertemente relacionada para autolesionarse, en lugar de otras formas más indirectas de autolesión, como los trastornos alimenticios, el consumo de alcohol o drogas.

Razón n. ° 3: El corte puede ser una forma de dejar de sentirse insensible. En particular, las personas con antecedentes de trauma pueden autolesionarse para controlar su propio dolor y sentir algo que no sea entumecimiento.

Razón # 4: Es una salida alternativa para el dolor emocional. Los niños criados en un hogar donde la tristeza, el dolor o la desilusión son invalidados o se burlan comienzan a creer que no está bien sentirse mal. Ellos recurren al corte como una forma "aceptable" de sentir dolor: si no se les permite sentirlo emocionalmente, lo dejarán salir físicamente.

En resumen, piense en cortar y autolesionarse como cualquier otro mecanismo insano de afrontamiento, como emborracharse, atracones o drogarse; es una forma de sentir algo diferente de lo que estás sintiendo, o puede ser una forma de castigarte a ti mismo por no estar midiendo.

No hace falta decir que cortar es peligroso. Incluso cuando el suicidio no es la intención, es demasiado fácil cortar demasiado profundamente. De hecho, las personas que cortan saben que no es saludable, hacen todo lo posible para ocultar su comportamiento, sin mencionar sus cicatrices.

Cómo prevenir el autolesión

En un estudio de 2015, los investigadores preguntaron a las personas que antes se cortaban por qué se detenían. Hubo muchas respuestas, pero hubo tres grandes. Primero, casi el 40 por ciento dijo que dejaron de cortar cuando se dieron cuenta de que podían manejar el sentimiento de malhumor por un tiempo y que probablemente se sentirían mejor pronto. Casi una cuarta parte (24 por ciento) se detuvo porque sentían que alguien los amaba o los cuidaba; es posible que hubieran tenido una relación amorosa o que sus amigos los hicieran sentir dignos y atendidos. Y un 27 por ciento dijo que simplemente crecieron.

Pero si esas cosas no entran en tu vida, ¿cuáles son algunos métodos concretos para detener?

En primer lugar, es importante hacer coincidir la solución con el motivo del corte. Si cortar es una forma de sentir emociones profundamente oscuras, experimente maneras de sentir esas emociones de manera segura: escuche música que coincida con lo que siente, llore bien o escriba sus pensamientos en un diario, incluso si solo escribe una página después página de blasfemia en grandes letras negras. Si cortar es una forma de liberar la tensión, mueve tu cuerpo: visita un gimnasio de boxeo o realiza una carrera larga y fuerte.

Si la canalización de su dolor a otra actividad no funciona, simular el corte podría ayudar. No será tan satisfactorio, pero es más seguro. Aprieta el hielo hasta que te duelan las manos o dibuja sobre tu piel con un marcador rojo en lugar de cortarlo.

Finalmente, puedes intentar esperar. Será insoportable, especialmente al principio, pero la necesidad de cortar finalmente pasará. Prométete a ti mismo (o a alguien que te ama) que pondrás al menos 10 o 20 minutos, o lo que sea que estés de acuerdo, entre la necesidad de cortar y hacerlo.

Cortar puede ser notoriamente difícil de detener por su cuenta. Si está luchando contra la autolesión, haga lo más importante y comuníquese con un profesional de salud mental para obtener apoyo, ayuda y responsabilidad. Nadie debe sufrir tal dolor emocional, siente la necesidad de autolesionarse; un buen terapeuta puede ayudarlo a retomar el rumbo.

Para concluir, el corte puede ser un hábito difícil de romper, ese duro crítico interior es una voz que no se silencia fácilmente. Tomará tiempo y coraje, pero sepa que ese crítico interno puede ser superado lentamente por algo que ni siquiera sabía que tenía: fuerza interna.

Una versión de esta pieza apareció originalmente en Quick and Dirty Tips.

Quick and Dirty Tips
Fuente: Consejos rápidos y sucios

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Descargo de responsabilidad: todo el contenido es estrictamente solo con fines informativos. Este contenido no sustituye la atención de salud mental de un profesional con licencia.

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