The Trust Hormone: cómo la oxitocina puede ayudar a tratar el autismo

Esta publicación será la primera de una serie de cinco partes relacionadas con métodos y tratamientos para ayudarlo a recuperar su vida nuevamente después de una lesión cerebral. En mi libro, Cómo sobrellevar la conmoción cerebral y la Lesión cerebral traumática leve , el formato se configura en la siguiente plantilla: una viñeta, una explicación de cómo se diagnostica el síntoma, luego los tratamientos y métodos para ese síntoma seguidos de sugerencias prácticas. La categoría de tratamientos y métodos se subdivide en opciones de tratamiento convencionales, complementarias y alternativas, que se basan en si el seguro reembolsará el costo o no. Esta sección no está organizada por el tratamiento más frecuente o más efectivo porque lo que puede funcionar para una persona por un síntoma específico, puede no funcionar necesariamente para la siguiente persona que experimente el mismo síntoma. Por esta razón, desarrollé mi Enfoque de 5 dientes para determinar qué método o métodos funcionan mejor para cada síntoma (s) específico (s) de una persona que están presentes como resultado de una lesión cerebral.

Lesión cerebral y su cerebro

Con este conocimiento e información, debemos enfatizar nuevamente que es su cerebro el que se ha lesionado. El cerebro humano pesa alrededor de tres libras y es el más complejo (una intrincada red de aproximadamente 200 mil millones de células nerviosas y un trillón de células de soporte) de todos sus órganos. Se nutre de una vasta red de vasos sanguíneos que suministran el oxígeno y la glucosa necesarios para alimentar el cerebro. Su dieta, la calidad del sueño, el grado de estrés, los factores hormonales y la calidad de vida en general afectan directamente su función cerebral, lo que afecta toda actividad corporal, desde la frecuencia cardíaca y el movimiento hasta la emoción y el aprendizaje. Los componentes complejos del cerebro incluyen venas, arterias, capilares, fibras nerviosas parecidas a hilos, redes conectivas, neurotransmisores, neuromoduladores y hormonas, que son involuntariamente reactivas a los eventos internos y externos.

La clave que ocurre cuando ocurre una lesión cerebral es que este sistema profundamente complejo (especialmente el sistema eléctrico) se desregula. El objetivo de todos los diversos métodos y tratamientos es ayudar a que su actividad cerebral se vuelva a regular. Por lo tanto, para que el cerebro que funciona con oxígeno, hormonas, nutrición y componentes bioquímicos y eléctricos se vuelvan a regular, debe abordar la desregulación central, que en la mayoría de los casos de lesiones cerebrales es el sistema eléctrico. Aquí es donde neurofeedback es el más efectivo.

Neurofeedback: cómo se regula el cerebro

Neurofeedback, también conocido como EEG (Electroencefalograma) biofeedback, es una técnica de aprendizaje basada en la tecnología que utiliza una computadora para brindar información a una persona sobre su propio patrón de ondas cerebrales en forma de actividad EEG. Esta información luego se usa para entrenar a la persona a modificar sus propias ondas cerebrales.

Cuando el cerebro no está funcionando correctamente, la evidencia de esto generalmente aparece en la actividad del EEG. La biorretroacción de EEG ayuda a una persona a alterar sus propias características de ondas cerebrales al desafiar al cerebro a aprender a reorganizarse y funcionar mejor.

Mi éxito con neurofeedback

Fui presentado por primera vez en neurofeedback en 1994 por Janet Bloom, que había estudiado con la Dra. Margaret Ayers, una de las principales expertas en el uso de neurofeedback para lesiones cerebrales. Como neuropsicólogo, era muy escéptico sobre su uso y efectividad. Más tarde, conocí al Dr. Paul Swingle, Ph.D., que estaba en el McLean's Hospital en Waltham, MA (su práctica ahora se encuentra en Vancouver, BC). El Dr. Swingle estaba obteniendo excelentes resultados con muchos pacientes con derrames cerebrales, cirugía cerebral y lesión cerebral traumática leve. En 1994, los extensos ensayos clínicos que se habían realizado durante los últimos 20 años aún no existían, ni existía Internet para hacer la investigación. Como mencioné anteriormente, era escéptico, pero en 1994 todos mis médicos me dijeron que estaba permanentemente con daño cerebral y que nunca mejoraría, así que no pensé que tenía mucho que perder. Sin embargo, todavía cuestioné si el neurofeedback podría o debería funcionar. Antes de comenzar el tratamiento con neurofluvometría tenía otra prueba neuropsicológica además de las cinco anteriores que mostraban todos los mismos resultados. Esos resultados mostraron que en la gran mayoría de mi cerebro estaba funcionando en el rango de 80-99 por ciento, y en las áreas de déficit estaba en el rango de 6-8 por ciento. En esa sexta prueba neurológica, una vez más tuve los mismos resultados.

A partir de ahí, hice 1 año y medio de neurofeedback con el Dr. Paul Swingle. Al finalizar, me hicieron repetir las pruebas neuropsicológicas. ¡Los resultados fueron increíbles! En las áreas de déficit, pasé del percentil 6-8 al percentil 80 en todas las áreas. Esto se mantuvo constante hasta mi accidente automovilístico en 2008.

Viendo estos resultados, decidí entrenarme en neurofeedback, y ahora es una de las herramientas principales que uso como parte de nuestro enfoque integrador. Lo que sé con certeza es que en los últimos 20 años, he logrado resultados fantásticos con más del 96 por ciento de todos mis pacientes, como lo hice hace muchos años con mi propio tratamiento.

En la segunda parte de esta serie de cinco partes, daré una explicación más detallada de por qué y cómo funciona el neurofeedback.

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