Lenguaje corporal en cuervos

Cuando un cuervo intrépido tiene un camino directo y sin obstáculos hacia una fuente de alimento cercana, la adrenalina se activa y el pájaro salta rápidamente en línea recta hacia la comida. Familiarizado con esta comida en particular y confiado en su entorno, el pájaro sabe que puede ir rápido y aprovechar el premio. Su velocidad puede estar determinada por el hecho de que su presa puede estar en movimiento, o que hay competencia por parte de otros cuervos.

Como un niño hambriento que se prepara para un plato de galletas, un cuervo en el suelo emplea una serie de saltos hacia adelante para tomar el premio. El cuervo en el drive-in sabe, por experiencia previa y buena memoria, que una envoltura de comida particularmente coloreada a menudo contiene restos apetitosos.

Este es un territorio familiar para el cuervo; sabe a dónde va y qué encuentra normalmente aquí. Se ve una envoltura y, mirando y escuchando, el ave hambrienta determina que no hay amenazas visibles o audibles. Al procesar esta información, se toma la decisión de que el camino es seguro aunque no haya otros cuervos presentes. Debe superar a la competencia para llegar primero a la comida, por lo que aplica este conocimiento para acelerar su prisa por alcanzar el premio.

Dominación y Sumisión

Quizás el lenguaje corporal más obvio en los córvidos son los movimientos demostrativos del cuerpo y las huellas de las plumas que sugieren qué aves son dominantes y cuáles son sumisas. Si bien hay innumerables sutilezas en estas exhibiciones que todavía no hemos entendido, hay un pequeño misterio cuando un ave dominante se pavonea en medio de un conjunto de pájaros en el suelo y el mar de cuervos que lo precedieron. El pájaro conoce su lugar en la comunidad cuervo y con un contorno elevado y plumas faciales que también le permite a los demás saber.

Las aves sumisas y no desafiantes salen del camino de las dominantes, pero también pueden asumir posturas que finalmente tienen beneficios. ¿Qué es esto: varios cuervos se están alimentando y un solo pájaro está parado a un lado? Probablemente no, este es un ave joven, inseguro de su lugar en la jerarquía de la reunión de cuervos. Ha sido expulsado por las aves dominantes, un episodio que desea no haber repetido. Enfrentando a uno de los cuervos que se alimenta, se inclina hacia adelante, graznando, con el pico abierto y las alas aleteando. Funcionó antes para obtener un folleto, y funciona de nuevo.

Así como el lenguaje corporal (posturas, expresiones faciales, movimiento) puede indicar el estado psicológico en las personas, también lo puede hacer en cuervos. Co-evolucionado con los humanos, están disponibles para la observación, ya sea en el centro comercial local o en el drive-in, o en espera de folletos de los excursionistas en el parque. Para considerar estas especies y sus estados mentales, aquí hay algunas actividades físicas más obvias que uno podría observar. Si bien la mayoría están relacionados con la búsqueda de alimentos, hay otros que alertan al observador de que el ave tiene otra cosa en mente.

The Walking Survey

Sugiriendo confianza casual, el cuervo vagabundea a un ritmo casi pausado. Conoce el territorio y está familiarizado con la actividad en este entorno. Tomando su tiempo para ver la grieta más diminuta o volteando cada fragmento de papel para ver lo que hay debajo, el cuervo no se diferencia del comprador casual que mira de una estantería a la siguiente mientras se mueve por el pasillo del supermercado.

El enfoque oblicuo

Mientras mantiene su ojo en un tema, el cuervo que parece dirigirse hacia algo de interés en una caminata lenta y oblicua probablemente piense que el elemento de interés es una cantidad desconocida. ¿Podría ser una amenaza o un peligro? El cuervo no sabe. Al igual que una persona que camina en un lago helado, el pájaro mantiene su centro de equilibrio justo detrás del sujeto que lo obliga a avanzar. Hacerlo permite una escapada más rápida si el sujeto resulta peligroso.

Hace poco observé un buen ejemplo de este comportamiento cuando vi un solo cuervo que había encontrado algo que parecía comestible. Caminó con confianza, intentando determinar su valor como comida. Era una pequeña serpiente de liga, algo que inicialmente parecía ser un gusano gigante para un cuervo hambriento. La serpiente no tenía intención de ser una comida y se enroscó y golpeó al cuervo inquisitivo. Entonces el pájaro adoptó una postura diferente, echándose hacia atrás unos pocos grados del objeto de su interés y, en lugar de acercarse directamente, se movió de lado a lado oblicuamente. La memoria del cuervo hambriento no tiene registro de esta presa, salvo que está viva y parece un gusano. La respuesta de la presa no coincide con lo que el cuervo recuerda del gusano pasivo. El cuervo se vuelve cauteloso, pero no abandona el campo, sino que intenta otra estrategia y trabaja alrededor de la serpiente, tratando de agarrar su cola.

Hop to the Prize (Proporcionar adultos)

Una vez más, el joven cuervo solicita una comida de un adulto cuyo recuerdo de un intercambio con un novato hambriento es ajustado.

Alerta equilibrada con paciencia requerida

Otro cuervo en el estacionamiento ve una envoltura que, según se supo anteriormente, a menudo encierra una porción de comida. El cuervo camina oblicuamente hacia el caparazón porque, en este caso, un patrón humano desconocido del deli está sentado afuera de la tienda de comida rápida y una posición demasiado cerca amenaza al cuervo. Una fuente de alimento perfectamente buena, pero las incógnitas podrían tener serias consecuencias. El pájaro vuela hasta un techo sobre el patrón y espera hasta que se mueve para descender e investigar el envoltorio.

Un cuervo por separado en el poste o cable sobre el centro comercial puede parecer indiferente a la actividad siguiente, pero es todo lo contrario. Míralo a distancia y puedes ver que sigue el movimiento de otras aves y, de hecho, probablemente evalúe si vale la pena investigar su actividad. Con ojos y oídos están tomando información continuamente y considerando su próximo movimiento, sus vidas dependen de ello.

En caso de que salga de su automóvil y se acerque al ave, verá una oleada de tensión al considerar sus intenciones. Si eres conocido por el cuervo, como hemos descubierto que algunas personas lo son, responderán en consecuencia como lo harían a un amigo o enemigo.

Tony Angell, coautor

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