Legalizarla

Nota del editor: las opiniones expresadas en este artículo son exclusivas del blogger.

Una noche cuando estaba en mi adolescencia estaba cenando en un Pizza Hut con mi padre y le dije con absoluta confianza que nunca haría drogas ilegales. Después de todo, era tan estúpido hacer drogas. Nuestros profesores explicaron muy claramente que consumir drogas se asociaba con muchos, muchos problemas y prácticamente no tenía beneficios. Claramente, lo más inteligente era seguir el consejo de Nancy Reagan y "solo decir no".

Mi posición sobre fumar marihuana ha cambiado bastante dramáticamente desde ese momento. De hecho, mi primer proyecto de investigación de pregrado fue sobre la recopilación de actitudes sobre la marihuana porque me sorprendió la notable discrepancia entre lo que mis profesores habían enseñado y mi experiencia con el uso de marihuana. Mi realidad era que aumentaba la creatividad, daba lugar a muchas percepciones y conversaciones interesantes, y tenía muy pocas desventajas, y realicé el estudio para aprender lo que otros pensaban.

Ahora, varias décadas después, como psicólogo clínico con licencia y dedicado a educar al público con integridad, soy de la fuerte opinión de que mis percepciones eran mucho más precisas que la propaganda de la que fui alimentado cuando era adolescente. Es triste decirlo, la máquina de propaganda todavía está en funcionamiento: mi hija acaba de pasar por DARE, que continúa a pesar de la evidencia documentada de que absorbe recursos y logra muy poco. Pero, afortunadamente, el público está despertando a esta realidad, y aproximadamente la mitad del público estadounidense ahora cree que la marihuana debería ser legal. Y aunque la legalización no es parte de la plataforma política de ninguno de los principales partidos, hay quienes en el gobierno están lidiando con el problema. En junio de 2011, la autodenominada Comisión Global sobre Políticas de Drogas publicó un informe crítico sobre la guerra contra las drogas, declarando: "La guerra global contra las drogas ha fracasado, con consecuencias devastadoras para las personas y las sociedades de todo el mundo. Cincuenta años después del inicio de la Convención Única de Naciones Unidas sobre Estupefacientes, y años después de que el presidente Nixon lanzara la guerra contra las drogas del gobierno de los EE. UU., Se necesitan con urgencia reformas fundamentales en las políticas nacionales y mundiales de control de drogas ".

Aquí están mis diez principales razones (sin ningún orden en particular) por las cuales el público ahora está en el lado correcto de este problema. (También, vea las notas finales 1, 2 y 3.)

10. Hay evidencia limitada de los efectos nocivos de la marihuana en la salud mental . A pesar de décadas de estudio, aún no está claro si la marihuana produce sistemáticamente efectos perjudiciales sobre el funcionamiento cognitivo o emocional a largo plazo. Esta no es una conclusión escogida, pero una que el Instituto Nacional de Abuso de Drogas -que tiene un gran interés en documentar los peligros de la marihuana- ha concluido, proclamando que "no está claro si el consumo de marihuana causa problemas mentales, los exacerba o refleja una tratar de automedicarse los síntomas que ya existen. "Ha habido algunas investigaciones razonablemente buenas que sugieren que el uso temprano intenso en la adolescencia podría afectar el funcionamiento ejecutivo o aumentar la probabilidad de desarrollar un trastorno psicótico como la esquizofrenia. Otra investigación sugiere que podría reducir la motivación, pero los hallazgos no son concluyentes. Y, definitivamente puede ser un hábito. Sin embargo, lo que llama la atención es cuántos estudios se han realizado y cuán débiles son las conclusiones. Esto está en contraste directo con los peligros claros y actuales asociados con otras sustancias como la cocaína, la heroína, los cigarrillos y el alcohol, que se pueden documentar fácilmente como causantes de problemas de salud graves. Yo diría que la marihuana es mucho menos peligrosa que la medicación psicotrópica promedio.

9. Existe evidencia limitada de los efectos nocivos de la marihuana en la salud biológica. La marihuana no es tóxica y las sobredosis son esencialmente imposibles. Aunque la marihuana contiene muchos carcinógenos y algunas investigaciones han respaldado la conclusión de que el uso crónico afecta la función pulmonar, los estudios generalmente no han concluido si realmente causa cáncer o si causa daño pulmonar grave. Los investigadores también señalan que la marihuana generalmente aumenta la frecuencia cardíaca, pero el vínculo con las enfermedades cardiovasculares es muy limitado. Además, aunque la investigación ahora ha desarrollado una imagen mucho más clara sobre cómo y dónde el THC altera la función cerebral, hay muy poca evidencia concluyente sobre los efectos iatrogénicos de esos cambios.

8. Muchas personas informan beneficios psicológicos. La marihuana es popular porque refuerza y ​​los individuos informan una variedad de beneficios. Estos incluyen mayor creatividad, mayor sociabilidad, sensaciones intensas, agradables alteraciones de la percepción del tiempo, aumento de la sexualidad y aumento del apetito y el disfrute de la comida, por nombrar algunos. Aunque los datos son confusos en cuanto a si la marihuana hace que las personas sean más creativas o simplemente las hace sentir de esa manera, sigue siendo cierto que las personas perciben muchos beneficios psicológicos de la marihuana.

7. Beneficios medicinales. La marihuana ha recibido mucha atención por tener beneficios medicinales, y actualmente la marihuana medicinal está disponible en 16 estados y DC. En 2008, el estudiante AMA aprobó explícitamente el uso de marihuana medicinal, algo a lo que la Asociación Médica Estadounidense se ha movido recientemente. Grotenhermen afirma que el cannabis medicinal tiene efectos establecidos en el tratamiento de náuseas, vómitos, síndrome premenstrual, pérdida de peso involuntaria, insomnio y falta de apetito. Aquí hay una historia personal en ese sentido.

6. La pérdida de credibilidad de los educadores y el gobierno. Cuanto más aprendía sobre la marihuana en relación con lo que me enseñaron, más me preguntaba y cuestionaba todo sobre el status quo. Si bien esto podría haber sido algo bueno para mí personalmente, vender propaganda falsa obviamente es una mala idea, y eso es exactamente lo que hacen muchos programas de educación antidrogas. La locura de Reefer y otras afirmaciones histriónicas simplemente socavan la credibilidad de los educadores y el gobierno.

5. Disonancia cognitiva gubernamental y justificación de sistemas. Cualquier psicólogo social le dirá que mientras más invierte alguien en algo, es más probable que crean que es verdad. Y una vez que una persona o grupo cree algo, tiende a justificar el status quo. Por razones de control social y otros elementos idiográficos (por ejemplo, la personalidad de Nixon y el contexto del movimiento de contracultura), nuestro gobierno se dedicó a la idea de que las drogas eran malas mucho antes de que la situación se examinara objetivamente. Por lo tanto, primero estaba el compromiso, y luego siguieron los motivos. Como psicólogo clínico, puedo decir que este hecho debería darnos una pausa mientras evaluamos lo que el gobierno nos dice sobre la marihuana.

4. Costos judiciales y personales. Aproximadamente 850,000 personas son arrestadas cada año por delitos relacionados con la marihuana. En 2004, aproximadamente el 12.7% de los presos estatales y el 12.4% de los presos federales cumplían condena por delitos relacionados con la marihuana. Cuando se considera la tensión actual general en el sistema de justicia (que debería estar relacionado con la captura de delincuentes reales) y los enormes costos personales asociados con la detención y el encarcelamiento, es difícil sobreestimar el precio en ambos niveles.

3. Discriminación y racismo institucionalizado . El racismo institucionalizado es cuando los sistemas sociales operan de manera que producen efectos mucho más dañinos para las minorías que para los grupos mayoritarios. La forma en que se aplican las leyes sobre la marihuana ofrece un claro ejemplo de racismo institucionalizado . Por ejemplo, aunque los afroamericanos usan marihuana casi al mismo ritmo que la población general, tienen el doble de probabilidades de ser arrestados. Además, las minorías tienen muchas más probabilidades de ser procesadas y pasar un período mucho más largo encarcelado por delitos relacionados con la marihuana. Como dijo el autor de justicia social Michael Tonry: "La guerra contra las drogas previsiblemente e innecesariamente arruinó las vidas de cientos y miles de jóvenes afroamericanos desfavorecidos y socavado décadas de esfuerzo para mejorar las oportunidades de vida de los miembros de la clase baja negra urbana".

2. Costos financieros e ingresos fiscales estimados. Los expertos estiman que los beneficios financieros de la legalización serían aproximadamente de 10 a 16 mil millones de dólares al año. Por ejemplo, Egan y Mirón (2007) estimaron que $ 8 mil millones se ahorrarían en la aplicación de la prohibición, y la legalización generaría ingresos fiscales de $ 2 mil millones si la marihuana se gravara a la tarifa general de mercancías y $ 8 mil millones si gravaran a una tasa comparable al alcohol y cigarrillos. Un tema relacionado es que la otra cara de la ganancia del gobierno es el cambio de dinero lejos de los delincuentes profesionales. La ilegalidad de la marihuana hace que el cultivo y el contrabando a los Estados Unidos sean extremadamente rentables, enviando miles de millones de dólares al extranjero en una desagradable y criminal economía clandestina.

1. Libertades personales. Aunque no soy un libertario, sí creo que la intervención del gobierno siempre tiene costos. Y en caso de duda, deberíamos irnos con la libertad y la libertad de los individuos para tomar sus propias decisiones sobre lo que es bueno para ellos.

Fin de notas

1. A la mitad de escribir esta publicación, descubrí que High Times también había producido una lista de los Diez Mejores para hacer legal a la hierba. Aquí está y se superpone bastante con el mío.

2. Al hacer el argumento de que la marihuana debería ser legal, algunas aclaraciones están en orden. Primero, no abogo por legalizar todas las drogas ilícitas. La heroína y la cocaína son bastante peligrosas (algo que he presenciado de primera mano como médico, en contraste con el consumo de marihuana), y creo que la legalización de estas sustancias produciría muchas consecuencias problemáticas. En segundo lugar, ciertamente hay personas razonables que argumentan que la marihuana debería seguir siendo ilegal, y cualquier defensor de la legalización debería tomar en serio las opiniones del otro lado. En tercer lugar, debe notarse que la marihuana es un término para una clase increíblemente diversa de sustancias (p. Ej., Existen dos variedades principales que tienen diferentes efectos psicológicos y físicos, existen muchos niveles de potencia diferentes, etc.). En tercer lugar, presentar argumentos a nivel de población (por ejemplo, la marihuana no es muy dañina) no significa que se aplique universalmente al nivel idiográfico (es decir, la marihuana puede ser perjudicial para una persona en particular). En cuarto lugar, los problemas son enormemente complicados y debido al estatus ilegal de la droga, la gran mayoría de los estudios realizados tienen serios problemas de diseño; por lo tanto, es posible que las conclusiones articuladas aquí necesiten una revisión con análisis posteriores. En quinto lugar, dada la complejidad de la sociedad, es difícil predecir las consecuencias que tendría un cambio importante como la legalización, por lo que la legalización debería introducirse progresivamente a lo largo del tiempo, comenzando con la marihuana medicinal y la despenalización, que debería vigilarse estrechamente para detectar las consecuencias sociales. Sexto, como el alcohol y los cigarrillos, la marihuana debería ser ilegal para los menores de edad. Séptimo, debería ser ilegal conducir bajo la influencia de la marihuana.

3. Aunque la conciencia está aumentando, muchos profesionales de la salud mental todavía hacen afirmaciones histriónicas y groseramente injustificadas sobre el consumo de marihuana. Por ejemplo, un compañero de Psych Today Blogger escribe: "Todo se reduce a esto: si estás usando marihuana, ese es tu principal problema y tu diagnóstico principal. Si tiene alguna queja psiquiátrica, psicológica, emocional, social y muchas dolencias, todas son secundarias e inciertas, a menos y hasta que haya logrado y mantenido la sobriedad durante al menos seis meses … Espero que esto irrite a muchas personas que hacen ejercicio regularmente pero de nuevo, es principalmente su problema. Es, sin embargo, una carga que el resto de nosotros soportamos ".

Referencias (no vinculadas)

Egan, D. y Miron, JA (2007). Las implicaciones presupuestarias de la prohibición de la marihuana. En M. Earlywine (Ed), política Pot. Londres: Oxford University Press.

Tonry, M. (1995). Descuido maligno – Crimen racial y castigo en Estados Unidos. Londres: Oxford University Press, 1995, p. 82.

Lecturas recomendadas

La Comisión Global de Políticas de Drogas 2011

Earlywine, M. (2005). Comprender la marihuana: una nueva mirada a la evidencia científica. Prensa de la Universidad de Oxford.

Earlywine, M. (2007). Política de marihuana: marihuana y el costo de la prohibición. Prensa de la Universidad de Oxford.

Fox, S., Armentano, P. y Tyvert, M. (2009). La marihuana es más segura: ¿por qué estamos conduciendo a la gente a beber? White River Junction, VT: Chelsea Green Publishing Company.

Grinspoon, L., y Bakalar, J. (1997). Marihuana: la medicina prohibida. Universidad de Yale.

Herer, J. (2000). El emperador no usa ropa: el registro histórico autorizado de cannabis y la conspiración contra la marihuana. AH HA Publishing.

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