Lecciones significativas de la vida que aprendí de mi perro

Las mascotas como mentores anónimos de significado.

Courtesy of Alex Pattakos and Elaine Dundon

Fuente: Cortesía de Alex Pattakos y Elaine Dundon

Vi la película, “Marley & Me”, que está basada en el exitoso libro autobiográfico The New York Times , Marley & Me: La vida y el amor con el peor perro del mundo , por el periodista John Grogan por segunda vez recientemente. En caso de que no estés familiarizado con el libro o la película, esta es la historia sentimental de una pareja de recién casados ​​que aprende lecciones de vida importantes y significativas de su adorable, pero travieso, neurótico y muy fuera de control, perro, Marley , un Labrador Retriever amarillo. Descrito como el “peor perro del mundo”, Marley, sin embargo, crece, literal y figurativamente, en una de las “personas” más importantes de la familia Grogan.

No hace mucho tuve un perro y, como Marley, también era muy especial y uno de los miembros más importantes de mi familia. Sin embargo, él no era “chofer”, ni era travieso, neurótico (¡al menos no demasiado!) Ni descontrolado. Estoy hablando de Bouvie , un negro-gris oscuro, nacido en Holanda Bouvier des Flandres, que nació en la “realeza” en Europa con el nombre oficial, Tynan Inca van de Duca Vallei . Como muchas personas no están familiarizadas con la raza Bouvier, el nombre familiar Bouvie se quedó con él incluso antes de que llegara a las nueve semanas (¡y podría tenerlo en mis manos!) En América del Norte como una forma de ayudarlos a recordarlo.

También como Marley, Bouvie, sin lugar a dudas, me enseñó muchas lecciones de vida importantes y significativas a lo largo de los años (trece años en total). Entre otras cosas, fue entrenado, a diferencia del incorregible Marley, como un perro de terapia y demostró su peso en oro trabajando estrechamente con pacientes de Alzheimer; es decir, les proporcionó afecto y consuelo. Esto le da una buena idea del temperamento de Bouvie, ya que un buen perro de terapia debe ser amable, paciente, seguro, cómodo en todas las situaciones y amable. Además, deben disfrutar del contacto humano y estar contentos de ser acariciado y manipulado, a veces de forma torpe y agresiva.

La influencia de Bouvie en mí y en otros, sin embargo, fue mucho más allá de su papel oficial como perro de terapia de trabajo. Al igual que los mensajes clave transmitidos en el libro y la película “Marley & Me”, la vida con Bouvie estuvo llena de muchos momentos significativos . De hecho, aunque para algunos era solo un perro, Bouvie era mucho más que el mejor amigo del hombre para mí. Una y otra vez, se estableció a sí mismo como un mentor y un confidente excepcionalmente sabio, durante los buenos tiempos y los tiempos no tan buenos.

Es importante destacar que demostró que, con demasiada frecuencia, como muchos otros, me concentro tanto en las muchas tareas que deben realizarse diariamente que pierdo contacto con las llamadas cosas simples de la vida. De hecho, siempre es bueno tener a alguien en tu vida, como Bouvie, que puede ayudarte a reducir la velocidad para estar al tanto de lo que realmente importa en la vida, así como para disfrutar de las bendiciones de la vida y los momentos significativos. ¡Este tipo de relación, como la que existe entre Bouvie y yo, es en sí misma una importante fuente de significado !

Para estar seguro, he aprendido mucho de Bouvie. Entre otras cosas, sé que ayudó a mantenerme enraizado cuando la complejidad de la vida en todas sus dimensiones comenzó a abrumarme. Como mi mentor, constantemente me recordó a apreciar lo que tengo y no preocuparse tanto por lo que no tengo . Y como mi entrenador personal y perro de terapia, Bouvie siempre estuvo lista para entrenarme y guiarme a vivir una vida simple, saludable y significativa. Por supuesto, dependía totalmente de mí escuchar sus señales y hacer algo al respecto.

Ahora me gustaría compartir con ustedes algunas de las lecciones de vida importantes que aprendí de Bouvie durante el tiempo que tuvimos juntos. Para mostrar mi respeto por la sabiduría innata de Bouvie, así como para honrar su memoria, llamo a estas lecciones clave para vivir con significado el “Tao” de Bouvie.

EL “TAO” DE BOUVIE:

* Comience cada día con una actitud feliz
* Salude a cada persona que encuentre con entusiasmo
* Deléitese con la simple alegría de un largo paseo
* No tengas miedo de asomar la cabeza por la ventana
* No guardar rencores por mucho tiempo
* Apoya a aquellos que necesitan un amigo
* Explore todo mientras camina durante el día
* Cuando alguien está teniendo un mal día, sea solidario
* Tome muchos descansos para revitalizarse y estar listo para la próxima aventura
* La lealtad es una virtud, así que sé leal
* El juego es bueno
* La comida es mejor (aprecie cada comida como si fuera la última)
* Una pelota es todo lo que necesitas para sentirte realizado
* Aliviarse con regularidad para ayudar a reducir el estrés
* Establezca sus límites marcando su lugar
* Aceptar golosinas y una amable palmadita en la cabeza cada vez que se ofrecen
* Protege a aquellos que amas y que te aman
* Muestre su pasión y entusiasmo con gusto
* Cuando veas a tus seres queridos, actúa como si no los hubieras visto durante años
* Sé tu ser auténtico
* Mostrar amor incondicionalmente

El verdadero desafío para mí, y sospecho que para la mayoría de la gente, es actuar y manifestar estas pautas significativas en mi propia vida con consistencia e integridad, es decir, caminarlas no solo hablar de ellas. En este sentido, recuerdo una pegatina para el parachoques con la que me encontré hace años que decía: “¡Sé el tipo de persona que tu perro cree que eres!” El fallecido Dr. Stephen R. Covey, en una vena similar, escribió lo siguiente en su prólogo de nuestro libro, Prisioneros de nuestros pensamientos: Los principios de Viktor Frankl para descubrir el significado en la vida y el trabajo :

Aprender algo pero no hacer es realmente no aprender.
Saber algo pero no hacer es realmente no saber. 1

Entonces ahora, ¿y ? ¿Qué estás aprendiendo de tu perro? ¿O de cualquier otro tipo de mascota que pueda ser una parte importante de tu vida? ¿Qué cosas agregarías a la lista anterior? Es importante destacar que con lo que aprendes y sabes, ¿qué estás haciendo con estas lecciones de vida para vivir con significado?

Referencias

1. Pattakos, A., y Dundon, E. (2017). Los prisioneros de nuestros pensamientos: los principios de Viktor Frankl para descubrir el significado en la vida y el trabajo , tercera edición. Oakland, CA: Editores de Berrett-Koehler, p. xiv-xv.

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