Lecciones para todos nosotros de un psicólogo deportivo

John F. Murray
Fuente: John F. Murray

Después de dirigir la entrevista de hoy de The Eminents con el psicólogo deportivo John F. Murray, he llegado a la conclusión de que su consejo se aplica no solo a los atletas sino a la mayoría de las personas que desean mejorar su rendimiento mental.

Murray ha ayudado a los mariscales de campo de la NFL a superar las recesiones, entrenó al tenis en Wimbledon, entrenó a atletas en los Juegos Olímpicos de verano e incluso en el Ultimate Fighting Championship. Tennis Week lo llamó, "Roger Federer de Psicólogos Deportivos", The Washington Post lo llamó "The Freud of Football", y USA Today lo llamó "uno de los mejores en el negocio".

MN: El clásico libro de psicología del deporte, The Inner Game of Tennis , argumentó que la clave del éxito no es la concentración, sino la relajación: calmar la mente y dejar que suceda. ¿Estás de acuerdo?

JM: Sí, pero la ciencia del rendimiento mental ha desarrollado muchas otras buenas prácticas desde entonces. Por ejemplo, en lugar de simplemente permitir pasivamente que los atletas se desempeñen por su cuenta, los psicólogos deportivos desarrollan protocolos de entrenamiento.

MN: De acuerdo, hablemos de eso. ¿Cómo ayudas a los atletas a mejorar su concentración?

JM: A menudo ayuda si el atleta crea o refina una rutina de pre-disparo o pre-performance. De hecho, el tiempo entre los puntos en el tenis, los tiros en el golf o las jugadas en el fútbol, ​​puede ser tan importante de dominar como el tiempo de juego. El ritual de pre-acción reemplaza el pensamiento distraído con algo constructivo.

MN: ¿Cuál es su consejo para un atleta en una depresión o que se quiebra bajo presión?

JM: Tales atletas a menudo se esfuerzan demasiado o se enfocan demasiado en el resultado. Él / ella debe enfocarse en lo que es controlable: Ganar no es, las habilidades mentales son: confianza, concentración, control emocional. Por ejemplo, al trabajar con un mariscal de campo de la NFL que se desploma, creamos guiones de imágenes cargados de momentos cargados de presión, a menudo más extremos que los que enfrentarán en el juego. Finalmente, su autoconversación mejoró. dejó de preocuparse por los incontrolables, comenzó a amar incluso las situaciones adversas, y se retiró de la depresión.

MN: Algunos atletas son demasiado competitivos, por ejemplo, el jugador de fútbol que ataca deliberadamente a un jugador tirando de su máscara facial. ¿Algún consejo?

JM: No confundamos competitivo con estúpido. Un alto nivel de competitividad sin trampas suele ser una ventaja clara, mientras que las incrustaciones deliberadas son estúpidas. Me gusta que mis clientes imaginen todos los escenarios posibles que pueden conducir a una penalización severa. Luego los entreno para que se imaginen comportándose constructivamente, por ejemplo, alejándose de una pelea.

MN: Por el contrario, algunos atletas son demasiado relajados.

JM : El mayor desafío es cuando un atleta carece de impulso. Eso es muy difícil de cambiar: la mejor oportunidad es con el asesoramiento tradicional para tratar de llegar a la raíz del problema. Ocasionalmente, sin embargo, el problema puede abordarse sintomáticamente. Por ejemplo, un jugador de fútbol que necesita más intensidad puede beneficiarse al escuchar música de baile rápido antes de un juego, al ver el video de su jugador favorito anotando goles, o incluso saltando a la cuerda.

MN: Muchos entrenadores deportivos desean poder motivar mejor a los jugadores. ¿Algún consejo no obvio?

JM: Primero, como acabo de dar a entender, el atleta está mejor motivado desde dentro. La motivación no es como un motor fuera de borda conectado al exterior del jugador. El motor debe residir en lo profundo de su interior.

Habiendo dicho eso, el buen comportamiento del entrenador puede ayudar .:

  • Ser atletas relativamente fuertes pero no sobre entrenados.
  • Haga el esfuerzo de relacionarse humanamente con los jugadores, incluya sesiones de vinculación de pretemporada lejos del centro de entrenamiento.
  • Mantenga la práctica interesante, por ejemplo, variando las rutinas.
  • Permita que los jugadores participen en la estructura de las prácticas e incluso en la toma de decisiones durante un juego. Pero el entrenador debe tener la última palabra. La anarquía rara vez conduce al éxito.

MN: Hay problemas psicológicos en la recuperación de una lesión. ¿Qué puede ayudar?

JM: los atletas lesionados en deportes de equipo a menudo son ignorados y aislados del equipo. Ese aislamiento además del dolor físico puede hacer que el atleta lesionado se sienta triste, ansioso e incluso abuse de sustancias. El atleta y los miembros del equipo y, si está disponible, un psicólogo deportivo, deben permanecer cerca y escuchar bien lo que siente el atleta lesionado. La relajación con imágenes también puede ayudar con el dolor y la actitud. Los objetivos a corto plazo a menudo hacen que las cosas avancen sin problemas.

MN: Especialmente a medida que envejecen, muchos atletas (y, por supuesto, no deportistas) aumentan de peso. ¿Cómo tratas de abordar eso?

JM: Utilizo la propia psicología de los atletas convirtiendo el control de peso en un deporte con un desafío diario.

MN: Muchos atletas universitarios y profesionales deben hacer entrevistas con los medios. ¿Algun consejo?

JM: sin secuencias de comandos, deberían interpretar sus respuestas a las preguntas probables y pensar en el tipo de impresión que quieren hacer. Siempre es seguro pensar primero en equipo y dar el elogio ganado a entrenadores y compañeros de equipo. Intenta ser natural y tener un poco de sentido del humor, pero solo un poco.

MN: Usted mismo ha realizado muchas entrevistas impresas y televisivas. ¿Consejos?

JM: En lugar de pensar que hay un millón de personas en la audiencia, solo me concentro en el entrevistador y la pregunta. Otra cosa: no te prepares demasiado. Claro, si necesitas concentrarte en el contenido, está bien. Pero, en general, es mejor pretender que acaba de conocer al entrevistador en una cafetería y rodar con la entrevista.

MN: Desarrollaste un sistema para calificar el rendimiento mental en el fútbol. ¿Cuáles son sus elementos clave?

JM: Hay alrededor de una docena de factores, pero la clave es cómo se desempeñan en momentos críticos, como 3 o 4 caídas, cómo responden después de una mala jugada y qué tan pocas veces cometen errores mentales, como una penalización descuidada.

MN: ¿Qué sigue para John Murray?

JM: Seguir perfeccionando el Índice de rendimiento mental para predecir el ganador del juego. También me encantaría ayudar a un equipo de la NFL o dos a ganar un Super Bowl. Esa sería la guinda de un pastel por el que estoy agradecido.

La biografía de Marty Nemko está en Wikipedia. Su nuevo libro, su octavo, es The Best of Marty Nemko.

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