Lecciones de vida de adolescentes "cerebros" de la década de 1960

La mayoría de la gente nunca ha escuchado sobre el programa Presidential Scholars, aunque ha existido por casi 50 años. Para recibir reconocimiento nacional por sus logros académicos, logros artísticos, servicio comunitario y liderazgo, aproximadamente 140 estudiantes de último año de secundaria de todo Estados Unidos están invitados a viajar a Washington cada año. Los eventos de la "Semana Nacional de Reconocimiento" incluyen visitas con representantes del Congreso, actuaciones en el Kennedy Center, talleres y seminarios, y una ceremonia de premiación en la que cada alumno recibe una medalla del Presidente, el Secretario de Educación u otro alto rango oficial.

El programa comenzó en 1964. Los primeros becarios presidenciales, que recibieron su premio de manos de Lyndon Johnson, ahora están haciendo rebotar a sus nietos en sus rodillas artríticas y solicitando su Seguridad Social. También se preguntan: " ¿Qué lecciones me ha enseñado la vida?" Los investigadores educativos Felice Kaufmann y Dona Matthews les hicieron la misma pregunta. Los resultados de su estudio longitudinal de 145 individuos de la cohorte 1964-1968 de Eruditos Presidenciales se publicaron este mes en la revista Roeper Review .

"Queríamos escuchar lo que ellos [los estudiantes presidenciales] piensan sobre los roles que los logros académicos, profesionales y personales han desempeñado en sus vidas …" escribieron Kaufmann y Matthews. "Los participantes en este estudio comparten su sabiduría sobre la superdotación y el talento a medida que se desarrolla a lo largo de la vida y ofrecen consejos a padres, educadores y jóvenes altamente capacitados".

Antes de catalogar las lecciones que la vida enseñó a los "mejores y más brillantes" adolescentes de mediados de la década de 1960, los investigadores analizaron algunas de las características reveladoras del grupo. En general, en comparación con todos los adolescentes, los académicos tienden a provenir de familias relativamente pequeñas. El diez por ciento eran solo niños y un tercero solo tenía un hermano. En general, también, tenían padres bien educados, en comparación con la norma de la época. Sin embargo, no todos los escolares provienen de un fondo rico en educación. Nueve de los Becarios informaron padres que nunca terminaron la escuela secundaria o que nunca obtuvieron un GED.

Mientras que varios de los Becarios informaron que el trabajo escolar fue simple para ellos en sus años de preuniversitario, su crecimiento fue rara vez fácil. Sesenta por ciento de los becarios presidenciales informaron haber experimentado eventos traumáticos significativos o condiciones extremas antes de los 18 años de edad. Los factores estresantes tempranos más frecuentemente notados fueron la discriminación o la intimidación (24 por ciento); dificultad económica (17 por ciento); discordia matrimonial familiar frecuente (17 por ciento); y la muerte de un familiar significativo (19 por ciento).

La vida adulta no ha sido fácil para los Académicos, tampoco, y su destreza intelectual ha sido, en la mayoría de las ocasiones, una fuente de dificultades. La mayoría de los participantes (59 por ciento) informa tener problemas académicos, sociales o personales en la vida adulta relacionados con su nivel de habilidad o rendimiento. Las mujeres tenían significativamente más problemas de este tipo que los hombres.

Dice el becario presidencial '64 Mehrene Larudee: "No asuma que el alto nivel de inteligencia y logros que se reconocieron en las actividades del Becario Presidencial de 1964 necesariamente ha llevado a la fama o la fortuna en todos los casos; que, en cambio, existen muchos factores (como ser víctima de un delito, tener una enfermedad catastrófica en la familia, verse afectado por la actual crisis económica, etc.) que afectan a las personas de alta inteligencia de la misma manera que afectan a los demás en los Estados Unidos."

Habiendo dicho eso, los Eruditos, en general, continuaron siendo grandes triunfadores en su vida adulta, aunque a menudo no de la manera que anticiparon cuando eran adolescentes. Muchos dijeron que aprendieron que el esfuerzo intenso y la perseverancia cuentan para algo más que talento. "Aprendí que la 'brillantez' no marca una diferencia tan grande como el trabajo duro", observó un Erudito.

Y los académicos generalmente han tenido éxito en sus actividades, como en el caso de los académicos, donde el 20 por ciento obtuvo maestrías y el 70 por ciento obtuvieron títulos de doctorado o profesionales, en comparación con el 12 por ciento de la población general en el mismo grupo de edad. y empleo. En esta etapa de sus vidas, el 81 por ciento informó estar casado o en relaciones similares al matrimonio (incluidas las uniones domésticas y las uniones civiles), un 10 puntos porcentuales más que el promedio nacional. En sus ocupaciones, los académicos han sido muy diversos en sus elecciones de carrera, pero casi todos han logrado la satisfacción laboral. El ochenta por ciento reportó haber obtenido "una gran cantidad de placer" de su trabajo, con el 19 por ciento reportando "algo de placer". Solo un individuo informó haber experimentado "poco disfrute" del trabajo.

Todo este logro y disfrute no necesariamente se traduce en ganancias altas. El 35% de los Becarios informó que su máximo ingreso anual nunca subió por encima de los $ 100,000. Las diferencias de sexo fueron sustanciales y estadísticamente significativas: las mujeres tenían más del doble de probabilidades que los hombres de haber obtenido ingresos máximos de menos de $ 100,000 por año. Sin embargo, cuatro de cada diez becarias reportaron estar "muy satisfechas" con su situación financiera, con solo uno de cada cuatro entre los hombres sintiéndose de la misma manera.

A pesar de sus altos niveles de logros, algunos académicos informaron que los reconocimientos tempranos engendraron extremadamente, tal vez irrealmente, altas expectativas de éxito, lo que llevó a una posterior decepción e insatisfacción. "Aunque la mayoría de los académicos hicieron las paces con las altas expectativas puestas en ellos (por los demás y por ellos mismos), algunos siguen luchando", informaron los investigadores. "No he logrado tanto como pensé que podría. . . Ya no estoy en el 1 por ciento superior o incluso en el 5 por ciento del grupo contra el que me mido. … Con frecuencia debo darme permiso para ser un miembro de mi profesión superior a la media, no una superestrella o un nombre familiar ", dijo un académico. "No importa lo que logre, nunca es suficiente. En ese momento sientes euforia, pero ese sentimiento pronto se ve suplantado por el sí-pero-tú-pudiste haber hecho más / mejor ", dijo otro.

Después de casi cincuenta años después de la escuela secundaria, los Eruditos Presidenciales informan redefinir el éxito y hacer las paces consigo mismos y con sus dotes intelectuales. One Scholar lo expresó de esta manera: "El éxito es disfrutar lo que haces, sentirte satisfecho con tu estado en la vida y progresar hacia un objetivo que es más grande que tú mismo. . . . No hay nada más satisfactorio que sentir que tienes el poder de hacer que el mundo sea al menos marginalmente mejor de lo que era ".

Los becarios presidenciales rara vez se hacen ricos y famosos, pero marcan la diferencia y alcanzan un nivel de satisfacción vital que muchos otros envidiarían: casi nueve de cada diez informaron sentirse "satisfechos" o "muy satisfechos" consigo mismos y con sus vidas. Desde la perspectiva de la vejez inminente, ofrecieron sus puntos de vista sobre la vida, la crianza de los hijos y la educación:

• "Trabajar en algo que disfruto hacer es fundamental para mi felicidad personal. . . . Les digo a mis chicas: hagan lo que quieran por el trabajo, pero asegúrense de que les guste hacerlo ".

• "Salirse de la cinta de correr es algo bueno". Los niños de alto rendimiento son presionados a programar cada minuto de sus vidas. También necesita tiempo para evaluar, relajarse, disfrutar de la vida y devolver algo ".

• "Animaría a los padres y maestros a tratar a los niños como personas genuinamente únicas, a preocuparse menos por cumplir con los estándares convencionales y dedicar más atención a ayudarlos a desarrollar sus talentos e intereses particulares".

• "Enséñeles a sus hijos a tener una autoestima saludable: no arrogantes ni demasiado modestos. Asegúrese de que desde el principio tengan experiencias saludables de que las cosas les resulten demasiado difíciles para que puedan practicar y mejorar, como lecciones de música o un deporte que no pueden hacer de inmediato, para que entiendan que no se espera que puedan hacerlo todo facilmente . . Deles tiempo para ser creativos y soñar despiertos. . . . No se olvide de esperar que hagan las tareas domésticas y enséñeles a manejar el dinero como todos los demás. . "

Kaufmann y Matthews concluyen de su estudio: "[A] s educadores y padres podemos apoyar y fomentar el desarrollo del talento mediante el reconocimiento de los logros individuales, pero debemos hacerlo con cuidado. Cuando honramos los logros de los jóvenes, debemos ayudarlos a entender que un premio es un comienzo, que la promesa temprana debe ser seguida por años de arduo trabajo y perseverancia, que igualmente importante es cultivar buenas relaciones con mentores y colegas, buscando oportunidades de crecimiento y desarrollo. . . . "

One Scholar resumió el curso de la vida de los jóvenes de alto rendimiento en una declaración simple pero poderosa. "Puede ser inteligente, pero el sentido común toma tiempo para desarrollarse".

Permítanos escuchar de usted:

Si fue un becario presidencial o si conoce a alguien que lo fue, contácteme aquí. Se planean eventos especiales para el 50 ° aniversario y se invitará a todos los Becarios del pasado a participar.

Para más información:

Felice A. Kaufmann y Dona J. Matthews (2012): Sobre convertirse en sí mismos: los eruditos presidenciales de 1964-1968 40 años después, Roeper Review, 34: 2, 83-93

Sitio web y blog de Dona Matthews.

Programa de becas presidenciales de los Estados Unidos

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