Lecciones de Thumbsucking, la primera adicción

¿Qué ayuda a los niños a dejar de chuparse los dedos o los pulgares? Estos principios también pueden resultar útiles para los adultos que quieren superar las cosas equivocadas que nos ponen en la boca, como el exceso de alimentos, el alcohol o las drogas y los cigarrillos. Los hábitos autodestructivos tienen una efectividad corrosiva en nuestra moral personal y también pueden causar problemas de relación y matrimonio. Es mejor aprender de qué ayuda chuparse el dedo a los niños pequeños para poner fin a estos patrones.

El chuparse el dedo emerge en la infancia, pero el hábito puede comenzar incluso antes. Muchos bebés ya han estado chupando durante varios meses antes de salir del útero. Para cuando han llegado a los 3 o 4 años cuando es hora de dejar el hábito, los pulgares de los niños viajan por un sendero desgastado hasta la boca, un camino tan familiar que los más ardientes chupadores ni siquiera saben cuándo o si su pulgar está en su boca.

Lo sé por experiencia de primera mano. Me chupé el pulgar hasta que tenía nueve años. Para entonces, necesitaba años de ortodoncia para deshacer el daño. Es por eso que cuando vi a mis propios hijos en edad preescolar repitiendo mi patrón, le pregunté a nuestro dentista familiar qué hacer.

"Tratar de terminar con la chupada de los dedos hará más daño que bien", nos aconsejó nuestro genial dentista. Le preocupaba que los padres terminaran peleando con sus hijos o dañaran la imagen que el niño tenía de sí mismo al llamar la atención sobre los hábitos de succión.

En respuesta a este consejo, inicialmente traté de relajarme y dejar que el chuparse el dedo continuara a pesar de mi disgusto. Poco a poco recobré el sentido.

"Mi dentista está muy bien con los dientes, pero ¿debería confiar en su consejo psicológico?", Pensé, recordando que de hecho era un psicólogo. Entonces me puse el sombrero de mi psicólogo y pensé de nuevo.

"Las miradas son muy importantes para el éxito en la vida. Permitir chuparse el dedo para dañar la apariencia facial es un consejo equivocado. Para cuando un niño tiene cuatro o cinco años, el hábito ya no es socialmente apropiado. Con dientes permanentes en breve, los riesgos de seguir chupando con el dedo o el pulgar claramente superan los beneficios ".

Enardecido por estas realizaciones, me senté y escribí una historia sobre un niño que rompe el hábito de chuparse el dedo. Estaba enojado con el mal consejo que mi dentista me había dado y quería una manera suave de darle mejor información.

Al día siguiente, puse a mi hijo Jacob de tres años a mi lado y leí la historia en voz alta para ver cómo sonaba. También tenía curiosidad por ver si él estaría interesado.

Mi hijo estaba hipnotizado. Nunca había visto a ninguno de mis hijos tan intensamente absorto en una historia. Aún más sorprendente para mí, al final de la lectura, Jacob anunció de inmediato que estaba tomando la misma decisión que David, el niño de la historia, había hecho. Jacob decidió dejar de chuparse el dedo.

De esta experiencia salió la publicación de mi primer libro, David Decides About Thumbsucking, una historia para niños con una sección de información para padres. Además, mi investigación de antecedentes para la sección de padres me ayudó a superar las adicciones.

Aquí están los principios principales que aprendí.

Más allá de chuparse el dedo, las siguientes lecciones se aplican también a otros hábitos problemáticos de la infancia como morderse las uñas, tirar del pelo o retorcerse, lloriquear, gritar, morder y golpear. También se aplican a los hábitos autodestructivos de los adultos, como adicciones, comer en exceso, fumar, apostar, asuntos, demasiada televisión o tiempo en la computadora, pornografía y enojo excesivo.

¿Cuándo un mal hábito califica como una adicción? Por lo general, es una función de hasta qué punto el hábito se ha vuelto fisiológicamente esencial para que las personas sientan ansias cuando falta. Eso definitivamente sucede con chuparse el dedo.

Lección # 1 Las adicciones comienzan porque sirven para mejorar la vida.

En un estudio con bebés prematuros, los investigadores encontraron que los bebés que se chupaban los pulgares o un chupete tenían estadías más cortas en el hospital. Eso fue porque la succión rítmica los calmó para que gastaran menos energía en llorar.

La succión en realidad re-optimizó los latidos del corazón y los patrones de respiración de los bebés molestos, ralentizándolos y regularizando los ritmos.

Curiosamente, la succión tuvo el mismo impacto optimizador sobre los latidos del corazón y la respiración si los bebés se quejaban porque se habían aburrido, a pesar de que superar el aburrimiento significaba acelerar en lugar de disminuir sus índices.

La succión incluso regula los movimientos musculares de la peristalsis en las entrañas de los bebés. Disminuir estos movimientos permitió a los bebés digerir sus alimentos de manera más eficiente.

En estudios que comparan a niños que chupan o no con el pulgar, el dedo o el chupete, resulta que los retoños se vuelven emocionalmente más independientes a una edad más temprana. Los investigadores colocan a un niño y a su madre en un extremo de una habitación larga. En el otro extremo había juguetes atractivos. Los retoños se aventuraron aún más y jugaron con los juguetes lejos de mamá más tiempo que los no lechones. Si bien todos los niños tuvieron interacciones positivas similares con mamá al regresar a ella, los retoños parecían tener una mayor confianza en sí mismos para jugar de forma independiente. Sabían que si se sentían estresados ​​podrían mamar un poco, sentirse mejor y reanudar el juego por su cuenta.

En general, no es hasta que se vuelven pequeños que los inconvenientes de chuparse el dedo comienzan a superar las ganancias. Luego, los niños tienden a mamar cuando intentan conciliar el sueño, cuando se sienten aburridos, cuando están inactivos entre las actividades, y para calmarse cuando están molestos. Si bien estos siguen siendo motivaciones positivas, los inconvenientes en el aspecto facial de seguir chupando hacen que sea importante que los niños a esta edad encuentren otras soluciones para estos desafíos naturales.

Comprender cuándo ocurre el hábito y sus propósitos bien intencionados puede ayudar a los padres a ayudar a sus hijos pequeños a desarrollar soluciones alternativas.

Lección # 2 Las adicciones continúan porque son gratificantes.

Las adicciones, incluyendo chuparse el dedo, se siente bien. Esa es parte de por qué adquieren vida propia mucho después de que el propósito original haya pasado. Una vez que el propósito original ya no existe, se "auto-refuerzan" porque continúan generando sentimientos positivos de algún tipo.

Los niños de cuatro y cinco años no tienen que mamar para recuperar un estado emocional positivo. Para entonces, tienen múltiples medios para calmarse cuando están molestos y divertirse cuando se sienten aburridos. Ya no dependen de su pulgar o chupete como su única opción, los niños en edad preescolar mayores pueden caminar a una habitación diferente y encontrar un juguete nuevo si están aburridos, correr a mamá para un abrazo si se sienten molestos y abrir la puerta del refrigerador para sacar una manzana si tienen hambre.

Sin embargo, es probable que la succión continúe. Eso es porque se siente bien.

Lección # 3 Terminar un hábito comienza con una decisión.

Casi todos los intentos de acabar con las adicciones, a cualquier edad, comienzan con la recepción de nueva información sobre los inconvenientes del hábito.

Alguien, en el caso de las adicciones a la succión de los niños, que generalmente es un padre, un hermano mayor, un profesional dental, un maestro o un abuelo, debe plantear el problema y ofrecer nueva información que haga que la continuación del hábito parezca menos atractiva. Escribí el libro David Decides About Thumbsucking para dar esta información al adulto y para proporcionar una historia no amenazante que el adulto puede usar para transmitir la información al niño.

El tono de esta conversación es sensible. Manténgalo amigable, más como un intercambio cooperativo de información de adulto a adulto que como asesoramiento de padres a hijos.

Las habilidades de comunicación que permiten a las parejas hablar en colaboración sobre temas delicados se aplican a estas conversaciones. A pesar de que el niño es joven, es probable que la conversación funcione mejor si las autoridades apelan a la parte de pensamiento del niño. Esa parte del cerebro de un niño emerge a la edad de tres y medio o cuatro años, lo que hace que esa edad sea buena para dejar de fumar.

Evite el tipo de conversación que hace que el niño se sienta mal consigo mismo, motivado por la vergüenza o la culpa. Evite también establecer una lucha de poder al exigir que el niño abandone el hábito del pulgar debido a su poder superior, es decir, "… ¡porque así lo dije!"

Lección # 4 La finalización del hábito procede de manera más efectiva cuando está motivada por una combinación de miedo y deseo.

Las decisiones para acabar con los hábitos adictivos generalmente incluyen elementos motivados por el miedo y motivados por los beneficios que se obtendrán con la superación del hábito.

En la historia de David Decides, David se mira en el espejo y habla consigo mismo de corazón a corazón.

"Mi pulgar en mi boca se siente bien, pero me veo tonto. Mi pulgar en mi boca me hace ver como un bebé ". Además, al pensar en lo que su hermano Michael le había explicado sobre por qué usaba aparatos ortopédicos, David piensa:" Quiero que mis dientes se queden exactamente como están ahora ".

Ayuda que David tenga un objetivo positivo también. Aprende de su hermano mayor, Michael, cuando Michael pone su brazo alrededor del hombro de David y explica: "Mamá se ofreció a llevarme a la juguetería para elegir algo especial si podía dormir treinta noches sin mi pulgar".

Lección # 5 El cese de un hábito adictivo atrincherado es difícil. Hacer un seguimiento del progreso ayuda a mantener la motivación hasta llegar a la línea de goal.

Michael le explicó a David: "Hicimos una tabla para contar las noches. En la tabla escribimos cuántas noches tuve que dormir sin mi pulgar para ganar mi premio. Luego, cada noche que lo hice No Thumbs, ponemos una estrella en el gráfico ".

Lección # 6 Bloquear el hábito es una gran ayuda.

Intentar terminar con el hábito de chuparse el dedo u otro hábito adictivo desencadena una reacción muy similar a la reacción de duelo provocada por una pérdida. Hay una sensación de que algo o alguien falta, con un impulso de buscar a la persona u objeto perdido. Por lo tanto, es vital tener una forma de bloquear la opción de reanudar el viejo hábito. No obstante, cortar el pulgar puede no ser la mejor estrategia.

En la historia de David Decides , el hermano mayor de David, Michael, quien tiene dientes sobresalientes y aparatos ortopédicos, advierte a David sobre lo difícil que fue dormir al principio sin el pulgar.

"Seguí tendido allí sin dormir". Sentí que faltaba algo. Realmente quería dejar que mi pulgar volviera a mi boca. Cerré mis manos entre mis rodillas. Algunas noches los tenía debajo de mi almohada. Finalmente dormiría pero durante la noche, cuando estaba durmiendo, mi pulgar siguió entrando en mi boca otra vez ".

Michael continuó, "Una noche a la hora de acostarme lloré. Le dije a papá que dejar de mamar era demasiado difícil. Quería darme por vencido …. Fue entonces cuando se nos ocurrió nuestra mejor idea. Nos ponemos calcetines en mis manos. Grabamos los calcetines alrededor de mis muñecas para no quitarlos mientras estaba durmiendo. Le recordé a papá todas las noches para ayudarme a ponerme los calcetines. Guardé la cinta al lado de mi cama para que no nos olvidemos. Los calcetines me sudaban las manos, pero mantuvieron mis pulgares fuera de mi boca. Y a la mañana siguiente, si todavía tenía los calcetines en las manos, sabía que había salido toda la noche sin pulgares ".

Lección # 7: Las adicciones son contagiosas.

Mantenerse alejado de los demás que todavía se entregan al hábito suele ser vital para terminar con su propio hábito.

Después de que nuestro primer hijo resultó ser un chupa-chupones confirmado, mi esposo y yo resolvimos con el segundo usar un chupete, aunque eso significó muchas noches de múltiples llamadas de atención para encontrar el chupete cuando se había caído. Un chupete, supusimos, estaba bajo control parental. Cuando sentimos que había llegado el momento de terminar con el hábito, podríamos eliminarlo.

Lo cual hicimos Excepto que para entonces, nuestra hija de cuatro años que chupaba chupetes tenía dos hermanos menores, ambos chupasangres confirmados. Ella les echó un buen vistazo, probó el sabor de su propio pulgar y con suma facilidad procedió a llenar el espacio dejado vacío por el chupete que ya no estaba disponible con su propio pulgar siempre disponible.

Lección # 8: la paciencia y la persistencia son esenciales.

Incluso la simple adicción a los pulgares lleva un tiempo sorprendentemente largo, y generalmente múltiples deslices, hasta el final. Apunta a la rapidez de la liebre, junto con la tenacidad lenta y prolongada de la tortuga.

Esperar retrocesos. En la cita de David Decides en la Lección n. ° 6 anterior, observe que cuando parece que el éxito se escapa, el chupachups y sus padres se detienen, hablan para aclarar cuáles son los detalles de la dificultad y crean un plan de acción para superarlo. barrera particular para el éxito.

Lección # 9: Los reemplazos ayudan.

En general, es más fácil agregar un nuevo comportamiento que inhibir el hacer algo familiar.

Reemplazar chuparse el dedo con un hábito nuevo pero más saludable ayuda. Los chupetes diurnos de mayor edad pueden hacer mejor al terminar el hábito sustituyendo el chicle. Reemplazar el consumo de vino con beber jugo de arándano tiene mayores probabilidades de éxito que el solo objetivo de dejar de beber vino.

Tenga cuidado con la elección de los hábitos de reemplazo. El lindo niño que interpreta a David en las fotografías del libro era en la vida real un ardiente chupa-pulgas. Ahora, tres años después, abstenerse de morderse las uñas todavía lo desafía.

En su intrigante libro Meet Your Happy Chemicals, Loretta Graziano Breuning PhD sugiere un hábito de reemplazo particularmente universal que puede funcionar para prácticamente cualquier desafío adictivo. Ella recomienda aprender a pausar. El impulso de hacer el comportamiento contraproducente generalmente pasará, particularmente si la pausa es seguida por la distracción, es decir, al hacer otra cosa, cualquier otra cosa.

Lección # 10: los aliados de apoyo ayudan enormemente.

Ya sea que el problema sea morderse las uñas, lloriquear, gritar, girar y jalar el cabello, o chuparse el dedo, el apoyo de los padres que cuidan ayuda a los niños enormemente en sus luchas para vencer los hábitos adictivos. Lo mismo ocurre con los adultos que intentan terminar con el juego, los asuntos compulsivos, el alcohol o cualquier adicción.

Sin embargo, como AA y Alanon a menudo señalan, los demás deben caminar por una línea delgada. Pueden ser una gran ventaja al estar allí para compartir y aumentar la alegría de los éxitos. Pueden ayudar con la lluvia de ideas para encontrar soluciones a los desafíos de retroceso.

Al mismo tiempo, la persona con el hábito adictivo debe querer hacer los cambios por sí mismo. Si los seres queridos quieren los cambios más que la persona con el problema, corren el riesgo de involucrarse demasiado. Los seres queridos pertenecen al margen, no en el campo de juego. Los seres queridos pueden animar y ofrecer entrenamiento informativo, pero el mismo David debe decidir salir al campo. En última instancia, solo él puede abordar y conquistar el problema.

******************************************

Susan Heitler, PhD, psicóloga clínica de Denver, es autora de David Decides About Thumbsucking, una historia para niños y una guía para padres. Haga clic aquí para ver este recurso efectivo para ayudar a los niños a terminar con sus hábitos de succión.

Related of "Lecciones de Thumbsucking, la primera adicción"