Lecciones de los animales sobre las barreras al liderazgo femenino

Un nuevo estudio seminal apunta a razones por las cuales las mujeres no lo hacen, pero podrían, liderar.

“A pesar de los muchos esfuerzos para reducir la brecha de género en los roles de liderazgo, las mujeres permanecen universalmente subrepresentadas en las posiciones de liderazgo más importantes en prácticamente todas las disciplinas, incluso en ciencias, política y negocios. Por lo tanto, estábamos interesados ​​en buscar un enfoque no tradicional para comprender este fenómeno buscando pistas en las sociedades de animales no humanos “.

“Tenemos mucho que aprender de las fascinantes formas en que la selección natural ha favorecido los rasgos de comportamiento de los animales no humanos. Al estudiar mamíferos no humanos donde las hembras gobiernan el gallinero, podemos obtener información sobre los secretos para romper el techo de cristal “.

Recientemente aprendí sobre un nuevo trabajo de investigación publicado en The Leadership Quarterly por la bióloga de Mills College, la Dra. Jennifer Smith y sus colegas titulada “Obstáculos y oportunidades para el liderazgo femenino en sociedades de mamíferos: una perspectiva comparativa”. Ya había leído un breve resumen de este estudio histórico en un artículo de New Scientist titulado “Los 7 mamíferos no humanos donde las hembras gobiernan el refugio”, y se emocionó cuando el Dr. Smith aceptó ser entrevistado sobre este estudio detallado basado en datos que “aclara las barreras para el liderazgo femenino, pero también revela que las operacionalizaciones tradicionales de liderazgo son, en sí mismas, sesgadas por los hombres ”. Nuestra entrevista fue como sigue.

¿Por qué ustedes y sus colegas llevaron a cabo la investigación que hicieron sobre el liderazgo femenino en sociedades de mamíferos no humanos? ¿Podría explicar la importancia de la perspectiva comparativa para los lectores que no saben lo que esto implica?

“… al estudiar los patrones de comportamiento de los animales vivos de hoy, esperamos entender el surgimiento de líderes femeninas dentro de un marco evolutivo comparativo para ofrecer información sobre el valor y las posibles barreras históricas para el liderazgo femenino durante millones de años en todo el linaje de los mamíferos. . ”

A pesar de los muchos esfuerzos para reducir la brecha de género en los roles de liderazgo, las mujeres permanecen universalmente subrepresentadas en las posiciones de liderazgo más importantes en prácticamente todas las disciplinas, incluidas las ciencias, la política y los negocios. Por lo tanto, estábamos interesados ​​en buscar un enfoque no tradicional para comprender este fenómeno buscando pistas en las sociedades de animales no humanos. Debido a que se espera que la selección natural favorezca soluciones que permitan a las personas tener éxito en sus circunstancias ecológicas, esperamos descubrir las reglas que gobiernan las sociedades que promueven y prosperan gracias a las fuertes líderes femeninas. Por lo tanto, al estudiar los patrones de comportamiento de los animales vivos de hoy, esperamos comprender el surgimiento de líderes femeninas dentro de un marco evolutivo comparativo para ofrecer información sobre el valor y las posibles barreras históricas para el liderazgo femenino durante millones de años en todo el linaje de los mamíferos. .

¿Cómo recogiste y analizaste los datos?

Revisamos los datos de 76 especies sociales de mamíferos bien estudiados para los que se entienden los patrones de liderazgo en cuatro contextos en los que se produce el liderazgo: movimiento, adquisición de alimentos, mediación de conflictos dentro del grupo e interacciones entre grupos. En un estudio anterior llamado “Liderazgo en las sociedades de mamíferos: emergencia, distribución, poder y recompensa”, mis colegas y yo identificamos estos cuatro dominios como importantes para las sociedades de mamíferos humanos y no humanos, definiendo a los líderes como aquellos individuos que imponen una influencia desproporcionada en Los comportamientos colectivos de los integrantes del grupo. En el estudio actual, identificamos aquellas especies para las cuales las hembras lideran los conflictos consistentemente con más frecuencia que los machos en al menos dos de estos contextos principales. Utilizamos esta definición estricta de especies con un fuerte liderazgo femenino para conocer los casos en los que el liderazgo femenino es la norma.

¿Cuáles son sus principales descubrimientos sobre los no humanos en los que se produce el liderazgo femenino?

Sobre la base de nuestra definición estricta de “líderes femeninas fuertes”, encontramos que el liderazgo con sesgo femenino es generalmente raro en los mamíferos sociales, pero es generalizado en las vidas de las ballenas asesinas, leones, hienas manchadas, bonobos, lémures y elefantes. Los líderes emergen sin coerción y los seguidores se benefician del apoyo social y / o el conocimiento ecológico de las mujeres mayores.

Jennifer Smith; All but C are public domain under the Creative Commons License (see note 1)

Sociedades de mamíferos no humanos para las cuales las mujeres emergen como líderes fuertes.

Fuente: Jennifer Smith; Todos menos C son de dominio público bajo la Licencia Creative Commons (ver nota 1)

En tu ensayo, notas siete observaciones que podrían ser relevantes para los humanos. ¿Puedes explicar brevemente cada uno?

1. Las mujeres líderes con mayor frecuencia surgieron dentro de familias y pequeños grupos igualitarios, como ocurre en leones y elefantes. Esto ocurre a menudo cuando las hembras adultas son seguidas por sus descendientes dependientes. Si bien el simple hecho de moverse de un lugar a otro ha sido visto como un proceso trivial, las hembras son clave para alejar a los grupos del peligro y llevarlos hacia la comida, los cuales son vitales para la supervivencia. Este es solo un ejemplo de las muchas formas en que los mamíferos femeninos influyen en los resultados sociales en formas importantes que a menudo se pasan por alto o se subestiman cuando se ven dentro de las operacionales tradicionales del liderazgo humano.

2. Las líderes femeninas fuertes tienen más probabilidades de emerger cuando las hembras forman unidades cooperativas, como ocurre en los bonobos y las hienas manchadas. Este patrón tiene implicaciones obvias porque sugiere que las mujeres tienen más probabilidades de ser líderes exitosas al formar coaliciones fuertes dentro de sus redes sociales. Las mujeres pueden beneficiarse del uso de las redes sociales y fomentar sus propias coaliciones para formar alianzas sólidas que se asemejen a la red de niños en los hombres.

3. Las mujeres mayores a menudo sirven como depósitos importantes de conocimiento, llevando a los miembros del grupo a fuentes importantes de alimentos y lejos del peligro. En las orcas a los elefantes, vemos una combinación de una larga vida útil y grupos formados por varias generaciones de individuos pertenecientes al linaje femenino, incluidas las hembras post-reproductivas con amplio conocimiento.

4. Las líderes femeninas fuertes parecen surgir con mayor probabilidad en especies para las cuales el manejo de conflictos dentro de los grupos es de vital importancia, como ocurre en las hienas manchadas. Esto sugiere un nicho para mujeres como líderes en organizaciones que requieren mediación de conflictos dentro y entre grupos.

5. Muchas de las especies de mamíferos con patrones de liderazgo femenino fuerte se desvían del patrón típico de los mamíferos, de modo que las hembras son un poco más grandes y más fuertes que los machos, ya sea por sí solos, uniendo fuerzas entre sí, o ambos. Las hienas manchadas, por ejemplo, son físicamente más grandes que los machos. Los lemures femeninos y masculinos son del mismo tamaño. En contraste, los bonobos deben unir fuerzas con otras hembras para superar su tamaño más pequeño en comparación con los machos. Con las nuevas tecnologías, los seres humanos son capaces de superar estas barreras físicas, con coaliciones virtuales y en persona que movilizan y empoderan a las mujeres para superar estas barreras potenciales.

6. Algunos rasgos observados en mamíferos con fuertes patrones de liderazgo, como el sesgo de dispersión femenina dentro de los grupos humanos, probablemente no pueden explicar la escasez de líderes femeninas en los humanos. Nosotros (los humanos) compartimos el 99% de nuestros genes con bonobos y chimpancés. Aunque ambas especies se parecen a los humanos en que también muestran patrones de dispersión sesgada por la mujer, solo los bonobos tienen un fuerte liderazgo femenino.

7. Nuestra revisión tiene implicaciones prácticas para el liderazgo de las mujeres en los negocios y la política modernos. Sugiere que algunos factores pueden ser en parte el resultado de la evolución de las diferencias de sexo en el cuerpo y el comportamiento, pero también que los humanos tienen el potencial de superar estos obstáculos.

También señala que los posibles “obstáculos evolutivos” para el liderazgo femenino en los seres humanos no son insuperables. ¿Qué son y por qué crees que se pueden superar? Estoy siguiendo esta afirmación de su ensayo: “Tomados en conjunto, nuestro análisis comparativo muestra que existen varios obstáculos para el liderazgo de las mujeres que están profundamente arraigados en la historia evolutiva de los mamíferos, pero que existen muchas posibilidades para el liderazgo femenino, incluidos aquellos que a menudo se ignoran dentro de las definiciones operacionales de liderazgo “.

En el artículo, afirmamos que, “como una especie cultural, los humanos podemos seleccionar para nuestro propio futuro, deshacernos de los techos y pirámides de vidrio, si queremos, y crear los tipos de estructuras sociales que permiten a las organizaciones obtener ganancias”. de la “ventaja del liderazgo femenino”. Para mí, esta es la noción de que las tradiciones culturales de los seres humanos pueden dar forma a las oportunidades para el liderazgo femenino es muy emocionante y me deja con un sentido de optimismo.

¿Qué ves como importantes proyectos de investigación futuros sobre este tema tan importante?

Los pasos importantes para esta investigación son comunicar nuestros hallazgos a audiencias amplias para que otros puedan aprender más sobre la “naturaleza” del liderazgo. Actualmente estamos trabajando para ampliar el alcance de esta investigación (para incluir más información sobre diferentes especies) y colocarlo en un marco cuantitativo para desenredar los efectos de la historia evolutiva y los factores ecológicos actuales en la conformación de la aparición de líderes femeninas fuertes en las sociedades de mamíferos. .

¿Hay algo más que quieras decirle a los lectores?

Tenemos mucho que aprender de las fascinantes formas en que la selección natural ha favorecido los rasgos de comportamiento de los animales no humanos. Al estudiar los mamíferos no humanos donde las hembras gobiernan el gallinero, podemos obtener información sobre los secretos para romper el techo de cristal. Como seres humanos, tenemos la capacidad de elegir la forma en que vivimos, lideramos y ayudamos a los demás. Podemos implementar lecciones que consideramos valiosas y desechar aquellas que no lo hacemos. Nuestro estudio sugiere que podemos beneficiarnos de la creación de redes de apoyo, el aprendizaje de las habilidades de las mujeres mayores en nuestras comunidades y la gestión eficaz de los conflictos. Reconocer esto es el primer paso hacia la promoción de una sociedad más equitativa en la que las mujeres sean bienvenidas y apoyadas como líderes. Nuestro estudio sugiere que no solo es algo moral, sino que apoyar el surgimiento de mujeres como líderes beneficiará a la sociedad en su conjunto.

Gracias, Jennifer, por respuestas tan perspicaces e importantes. Creo que su estudio será un clásico en el campo y espero que reciba una gran cantidad de lectores, no solo entre los académicos, sino también entre las personas que se encuentran fuera del campo de la biología, especialmente aquellos en posiciones que podrían usarse para equilibrar la proporción de género entre los líderes en muchos campos diferentes Las siete razones por las que explica por qué su estudio de los no humanos es relevante para los humanos son acertadas, y seguramente pueden servir como plataforma de lanzamiento que beneficiará a las mujeres en muchas áreas diferentes.

Nota 1:

Las sociedades de mamíferos no humanos para las cuales las mujeres emergen como líderes fuertes durante comportamientos colectivos en múltiples contextos incluyen: A) ballenas asesinas ( Orcinus orca ), B) leones africanos ( Panthera leo ; foto de Greg Willis a través de Wikimedia / CC BY-SA 2.5) , C) hienas manchadas ( Crocuta crocuta ; Foto por David S. Green), D) bonobos ( Pan paniscus ; Foto por Pierre Fidenci a través de Wikimedia / CC BY-SA 2.5), E) lémures con volantes ( Varecia variegata) ; Foto de Charles J. Sharp a través de Wikimedia / CC BY-SA 3.0), F) lémures de cola ( Lemur catta ; Foto de David Deniss a través de Wikimedia / CC BY-SA 3.0), G) Elefantes africanos ( Loxodonta africana ; Foto de Amoghavarsha a través de Wikimedia / CC BY-SA 3.0), H) Elefantes asiáticos ( Elephas maximus ; Foto de Steve Evans a través de Wikimedia / CC BY-SA 2.0). Todas las fotos son de dominio público bajo la licencia de Creative Commons, excepto la utilizada con el permiso de David S. Green.

Referencias

Smith, Jennifer E., Chelsea A. Ortiz, Madison T. Buhbe y Mark van Vugt. 2018. Obstáculos y oportunidades para el liderazgo femenino en las sociedades de mamíferos: una perspectiva comparativa. El liderazgo trimestral .

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