Lecciones aprendidas de Pyeongchang

Los éxitos y fracasos de los atletas olímpicos pueden ayudar a todos los atletas a tener éxito.

Los Juegos Olímpicos de Invierno 2018 en Pyeongchang, Corea del Sur fueron un espectáculo de grandeza atlética. Observamos hazañas notables de destreza física de atletas tan variados como corredores de esquí alpino y nórdico, patinadores artísticos, snowboarders, deslizadores e incluso rizadores. Compartimos los máximos emocionales de la victoria y los niveles emocionales de una derrota inesperada. En entrevistas antes y después de sus competencias, escuchamos palabras de confianza, excitación, duda, miedo, preocupación, humildad, gracia, perspectiva, exuberancia y alivio. Y vimos demostraciones de determinación inflexible, expresiones de apoyo de equipo, maravillosos actos de deportividad y camaradería y felicitaciones entre competidores feroces.

Durante estas reuniones cuatrienales de los mejores atletas de invierno del mundo, estoy constantemente atento a las actitudes, estrategias, herramientas, técnicas y lecciones que puedo utilizar para comprender mejor qué las hace tan exitosas. Luego comparto estos conocimientos recién descubiertos con la próxima generación de atletas con los que trabajo, con la esperanza de que puedan poner en práctica esas lecciones en su propio desarrollo deportivo que les permita alcanzar el mismo nivel improbable de excelencia atlética.

Con todo lo dicho, permítanme compartir con ustedes las lecciones más importantes que obtuve de la extravagancia de atletismo de invierno de las últimas dos semanas.

Reglas de imágenes mentales

Como sabe cualquier seguidor de mi escritura, soy un evangelista de imágenes mentales. Creo que es la herramienta mental más poderosa que existe y puede, en sí misma, llevar las actuaciones atléticas a niveles nuevos y superiores (creo firmemente en el poder de las imágenes, no solo por mi uso profesional con los muchos atletas con quien he trabajado, pero, mucho antes de convertirme en psicólogo deportivo, por cómo literalmente transformó mi propia carrera de carreras de esquí cuando era joven).

Uno de los aspectos más notables de observar a los atletas en casi todos los deportes fue la omnipresencia de su uso de imágenes en sus preparaciones competitivas. Ya sea Mikaela Shiffrin, Shaun White, Nathan Chen o cualquier cantidad de otros atletas en casi todos los eventos durante los Juegos, los vimos cerrando los ojos y moviendo sus cuerpos hacia las imágenes internalizadas y los sentimientos de sus próximas actuaciones competitivas.

Esta es la lección: aunque seguiré insistiendo en mi casa ante cualquier atleta que escuche la importancia de usar imágenes mentales consistentemente dentro y fuera de su deporte, no sé qué más atletas jóvenes deben saber para comprar en el poder de las imágenes que ver a los mejores atletas del mundo totalmente comprometidos con el uso de imágenes en el escenario más grande de los deportes.

Sucede lo mejor de ellos

Cuando observamos que los mejores atletas del mundo se desempeñan consistentemente a tan alto nivel, es fácil pensar en ellos como sobrehumanos, que de alguna manera poseen atributos que los separan del resto de nosotros, meros mortales. Sin embargo, en cada Olimpiada vemos que nuestros ídolos son tan humanos como el resto de nosotros. Para parafrasear un viejo adagio, Mikaela Shiffrin se pone su traje de velocidad una pierna a la vez, al igual que el resto de nosotros. Lo que significa que no son perfectos, a veces no cumplen con su capacidad, y, sí, pueden ponerse nerviosos al igual que nosotros antes de un gran evento.

Ciertamente vimos esto en las carreras de esquí alpino donde Shiffrin, la esquiadora slalom dominante de los últimos cinco años (una olímpica y dos medallas de oro en el Campeonato Mundial) no ganó la medalla en el slalom olímpico, terminando 4 °, después de vomitar de los nervios en la salida puerta y esquí inusualmente conservador. Otro favorito prohibitivo para ganar oro, en el slalom masculino, Marcel Hirscher, cometió un error poco característico y ni siquiera terminó la primera carrera del slalom (¡la primera vez que no ha terminado un slalom en más de dos años!).

Aquí está la lección. No pienses que los olímpicos son tan diferentes del resto de nosotros. Claro, heredaron genes atléticos excepcionales. Y, sí, han invertido muchas horas en el gimnasio y en el campo de juego que los llevan a un nivel de habilidad técnica y táctica que los coloca en la cima de su deporte. Pero, en última instancia, son de carne y hueso, mentes y corazones que son un poco diferentes de los nuestros. Tal vez la única diferencia es que, a través de sus muchos años de éxito atlético, han aprendido cómo manejar la presión y enfocar sus esfuerzos hacia un gran éxito … excepto cuando no son capaces de hacerlo.

La experiencia importa …

No hay duda de que la experiencia ayuda en los Juegos Olímpicos. La simple realidad es que, en general, haber estado allí antes, haber tenido éxito en los niveles más altos del deporte en el pasado, ayuda. Es por eso que Yuzuru Hanyu ganó su segunda medalla de oro consecutiva en patinaje artístico masculino en Pyeongchang y el equipo de hockey femenino de Estados Unidos ganó el oro después de derrotas desgarradoras en manos de su rival de larga data, Canadá.

La experiencia hace que los Juegos Olímpicos, un evento abrumador y abrumador, familiar, predecible y controlable. Y la confianza y la comodidad que los atletas experimentados obtienen de las experiencias previas de alta presión a menudo les permite llegar a la cima bajo la luz del centro de atención olímpico cuando atletas menos experimentados se desmoronan bajo las distracciones.

Esta es la lección: el conocimiento, la comprensión y las herramientas obtenidas de la experiencia previa pueden ayudar a los atletas a prepararse para las demandas de los grandes eventos. El compromiso, la determinación y la paciencia te permitirán perseverar frente a las mesetas, los reveses y los fracasos para obtener la experiencia necesaria que te servirá bien cuando actúes en tu equivalente a los Juegos Olímpicos.

… Pero la experiencia puede llevar a las expectativas

Y las expectativas son a menudo el beso de la muerte cuando se trata de grandes eventos. Las expectativas (y algunos factores complicados adicionales) fueron el beso de la muerte de Bode en los Juegos Olímpicos de 2006 en Turín, Italia, en el que fue el “rostro de los juegos” (aunque se espera que gane cinco medallas de oro), sin embargo alguna. Cuatro años más tarde, en los Juegos de Vancouver, sin la carga de las expectativas, Bode esquió como, bueno, Bode y se fue con oro, plata y bronce.

Como vimos varias veces en Pyeongchang, la experiencia no siempre funciona a favor de los atletas. Casos puntuales, Lindsey Vonn, una de las favoritas en el Super G y la gran favorita en el descenso, se fue con “solo” una medalla de bronce para terminar su carrera olímpica. Además, Félix Loch de Alemania, el dos veces medallista de oro olímpico en luge, terminó quinto en Pyeongchang después de liderar en la final.

Las expectativas actúan como un chaleco metafórico de peso para los atletas. Crean presión, los cambian a un enfoque de resultados, producen ansiedad y hacen que se obsesionen con los escenarios “qué pasa si …” que también dañan la motivación y la confianza. En otras palabras, las expectativas crean una tormenta psicológica y emocional perfecta que es extremadamente difícil de navegar.

En Pyeongchang, Shiffrin pareció ser víctima de estas expectativas. Como una de varias “Caras de los juegos” (junto con Nathan Chen, Vonn y Evgenia Medvedeva), las expectativas y la presión ejercida sobre ella por los medios de comunicación han sido inmensas. Ella ganó el oro gigante de slalom, pero las expectativas fueron menores en ese caso porque ella no era la favorita. Pero, como señalé anteriormente, en el slalom, para el cual una victoria parecía algo seguro dada su reciente dominio, vomitó antes de la primera carrera y esquió dos carreras atípicas que fueron tentativas y estuvieron plagadas de errores. Después de la carrera, admitió sentir nervios.

Por el contrario, Ester Ledecka tenía esa combinación extremadamente rara de experiencia y ninguna experiencia. Dejame explicar. Ledecka tuvo experiencia como corredor de snowboard que compitió en Sochi, Rusia en 2014. Como medallista de oro en el slalom gigante de snowboard paralelo en el Campeonato Mundial de 2017, ha demostrado que puede estar a la altura de las circunstancias en los grandes eventos. Al mismo tiempo, no tenía experiencia y no tenía expectativas puestas en ella, ya que compitió en el evento femenino Super G en Pyeongchang. Esta combinación única le sirvió bien ya que salió de la nada (su mejor resultado en SG en la Copa del Mundo había sido 19º) para ganar la medalla de oro SG.

Esta es la lección: si ingresas a un gran evento con expectativas, no puedes ignorarlos porque siempre serán el “elefante rosado” en la sala. Es importante reconocer las expectativas en lugar de resistirlas (¿Alguna vez intentó presionar contra un elefante rosa?), Las descarta o las replantea como objetivos a los que aspirar en lugar de cargas, y luego cambia su enfoque a la prioridad real (es decir, , divirtiéndose y dando lo mejor de ti), e identificando lo que debes hacer para rendir al máximo.

Prepárate para todo, acepta cualquier cosa

Particularmente en los eventos de esquí y snowboard, estos Juegos Olímpicos estuvieron plagados de cambios en el cronograma debido a condiciones climáticas adversas. Estos atletas a menudo no sabían si estarían compitiendo en su día programado de una competencia y, de no ser así, cuándo estarían compitiendo. Además, la reprogramación a menudo no funcionó a favor de los atletas. Un buen ejemplo fue la programación consecutiva del slalom y slalom gigante de las mujeres, lo que significaba que Shiffrin no consiguió el sueño que necesitaba entre los eventos para estar totalmente en su juego.

Incluso en los días de algunos de los eventos, el clima jugó un papel importante en el resultado. Los fuertes vientos estuvieron presentes en los eventos alpinos, de snowboard y de saltos de esquí. Los atletas a menudo tenían suspensiones de viento que los mantenían de pie o sentados al principio durante largos períodos. Esta incertidumbre y el efecto del viento sobre el esquí y la equitación impactaron a los atletas tanto física como mentalmente. En el lado físico, pasar el rato en el frío significaba que sus cuerpos se volvieron fríos y apretados, lo que significa que sus cuerpos podrían no funcionar como se esperaba. En el lado mental, el viento podría haber causado distracciones, dudas y estrés sobre el efecto que tendrían los esfuerzos de los atletas.

Esta es la lección: haga todo lo posible para estar lo más preparado posible para dar lo mejor de sí. Tome el control total de todo lo que puede controlar que marcará la diferencia en sus esfuerzos competitivos. Al mismo tiempo, para muchos deportes de las Olimpiadas de Invierno, S & T ocurre que no puedes controlar. En estas situaciones en las que es fácil tener un colapso mental, lo mejor que puede hacer es controlar lo que puede controlar, aceptar lo que no puede controlar y reconocer que sus competidores tienen desafíos similares, por lo que no es el S & S % t eso sucede, pero la forma en que reaccionas es lo que importa. Su capacidad de ser flexible, adaptable y ágil frente a tanta incertidumbre le ayudará a mantenerse motivado, positivo, tranquilo, concentrado e intenso, con el objetivo de superar esos desafíos y permitirle realizar su mejor esfuerzo bajo el desafío. condiciones

“Por eso juegan el juego”

Es un rito de paso cuatrienal para los expertos en medios y deportes para hacer predicciones de medallas y, lo que es peor, ungir a los campeones olímpicos antes de que comiencen los Juegos (“¡Su victoria está asegurada!”). Dichos esfuerzos no solo generan expectativas y presiones excesivas para los atletas, sino que, lo que es más importante, son incorrectos con la frecuencia con la que tienen razón. Para citar al legendario comentarista deportivo, Howard Cosell, “Es por eso que juegan el juego”.

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Fuente: 123rf con permiso

A veces los favoritos ganan (y decimos, “Ya ves”), otras veces no (y sentimos por su dolor de expectativas fallidas). Con más frecuencia de lo que piensas, gana lo desconocido (en términos relativos) o lo desvalido (y lo celebramos porque, por Dios, podríamos ser nosotros), la mayoría de las veces no lo hacen (y nosotros no nos damos cuenta). Las condiciones cambian Los factores externos influyen en el resultado. Los vencedores se deleitan y los derrotados se compadecen. Los Juegos Olímpicos terminan. Los atletas vuelven a su entrenamiento habitual y rutinas competitivas. Los televidentes nos sentimos aliviados de no tener que mirar todas las noches cuando podríamos estar haciendo otra cosa, pero no queremos perdernos la oportunidad.

Aquí está la lección: no hay cosas seguras en los deportes. Si eres un espectador, no hagas mucho inventario en las predicciones. Si sientes la carga de las expectativas en tu deporte, reconoce que es un poco diferente de lo que sienten tus héroes del deporte. Para liberarte de esa presión, date cuenta de que si tienes éxito, no es la medalla lo que recordarás, sino la increíble sensación de haberlo dejado todo por ahí. Si fallas, date cuenta de que, aunque te decepcionará, te recuperarás y estarás bien. Los deportes son divertidos para participar y observar, pero mantenerlos en perspectiva. Los deportes no son tan importantes y la vida continúa.

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