Le debemos a nuestros veteranos una mirada al TEPT, la adicción y el suicidio

El verano es la temporada en que honramos a nuestros veteranos. Hay Memorial Day y el 4 de julio, pero incluso más allá de estas vacaciones, un verano lleno de barbacoas y Slip n 'Slides es un momento para apreciar la vida que ofrece nuestro país y recordar a los veteranos que lo hacen posible. Este verano, al recordar las contribuciones de nuestros veteranos, nos vemos obligados a enfrentar nuestros propios fracasos. Mira, hay un trato implícito que hacemos como sociedad con estas personas que luchan por nuestra libertad: arriesgas tus vidas para que no tengamos que hacerlo, y a cambio nosotros, como sociedad, nos ocuparemos de ti. Con los escándalos en los hospitales de VA, hemos incumplido nuestro acuerdo.

Es hora de volver a comprometernos con la salud de nuestros veteranos que voluntariamente sacrifican tanto. Parte de este compromiso debe ser de parte de los sistemas de salud para trabajar para lograr que nuestros veteranos estén completos en cuerpo y en mente. Pero otra parte debe provenir de usted y de mí y de todos los que forman una comunidad de apoyo para los veteranos que regresan. Es nuestra responsabilidad trabajar para comprender las experiencias difíciles que salpican los caminos de nuestros veteranos hacia la recuperación.

Hay dos piezas en particular que se han convertido en parte de la experiencia de muchos veterinarios: trastorno de estrés postraumático y adicción. Con demasiada frecuencia, estos desafíos se ven juntos. Ahora sabemos que los veterinarios que luchan con el trastorno de estrés postraumático también tienen problemas con la adicción. ¿Pero por qué? ¿Y por qué estos dos vienen en pareja?

Una hipótesis siempre ha sido que los veteranos que experimentan síntomas de TEPT se automedican con drogas o alcohol para enmascarar o escapar de estos síntomas. Curiosamente, uno de los estudios más exhaustivos de veterinarios, trastorno de estrés postraumático y trastornos por abuso de sustancias encontró apoyo para las drogas, pero no el alcohol utilizado como mecanismo de defensa. Específicamente, el estudio encontró que los síntomas de TEPT pronosticaron un aumento en el consumo de drogas, pero no predijeron un aumento en el consumo de alcohol.

Otra hipótesis es que los veterinarios experimentan más estrés que la mayoría de las personas y, por lo tanto, deben poner más energía para hacer frente a este estrés. Si los veterinarios tienen muchos medios para sobrellevar la situación, por ejemplo, ejercicio, familia, carrera o terapia, pueden mantenerse sanos. Pero si los veterinarios carecen de estos otros medios de supervivencia, el abuso de sustancias puede proporcionar el único alivio.

Pero ahora, con mayor frecuencia, el TEPT y la adicción se ven no necesariamente en relación entre sí sino como dos consecuencias de la misma causa. No solo en el trastorno de estrés postraumático sino también en la adicción, el trauma puede ser la culpa. No solo son veteranos, sino también cualquier persona que ha sufrido un trauma, incluidos policías, personas que han sufrido abusos sexuales e incluso sobrevivientes de accidentes automovilísticos, que son propensos al TEPT y la adicción.

Para los veteranos que regresan, es el poder de estas experiencias abrumadoras las que crean el TEPT y puede ser el mismo poder que impulsa la adicción, con o sin que los dos ocurran juntos. Desde el combate o accidente automovilístico o abuso, el trauma crea adicción.

El resultado desastroso del trauma que conduce al TEPT y la adicción puede ser el suicidio. Porque si el abuso de sustancias se usa como un alivio temporal de los síntomas del trauma, entonces puede parecer que el suicidio es la vía de escape definitiva. En enero de 2014, el Departamento de Asuntos de Veteranos publicó datos de suicidio que muestran que unos 22 veterinarios por día se suicidan. Mientras que las tasas para veteranos mayores permanecen estables, dentro de estas cifras hay un aumento del 44 por ciento en la tasa de suicidios de veteranos menores de 30 años. En el servicio militar activo, las muertes por suicidio ahora superan el número de muertes en zonas de guerra.

En un artículo para la revista Stars and Stripes que describe los datos, Jan Kemp, Director Nacional de Salud Mental del VA para la Prevención del Suicidio, describe la tasa de suicidios en jóvenes veteranos como "astronómicamente alta y escalada". Ella atribuye el crecimiento de suicidios, en parte, a los veteranos jóvenes que sobrevivieron a lesiones que pudieron haber matado a generaciones anteriores de veteranos, dejando a los veteranos que regresan hoy más traumatizados y más lesionados que los veteranos que regresaron anteriormente. Señalando que solo 5 de los 22 suicidios por día son de veteranos tratados en el sistema de salud de VA, ella dice: "Lo que estamos viendo es que obtener ayuda sí importa". El tratamiento funciona ".

Cuando la mente se siente abrumada por una experiencia que no puede procesar, madura para la adicción, el TEPT y, finalmente, el suicidio. Y a su vez, la adicción y el trastorno de estrés postraumático pueden insinuar las terribles experiencias que nuestros veterinarios han sufrido para que podamos disfrutar de barbacoas y Slip 'n Slides. Este 4 de julio y más allá, es nuestra responsabilidad como sociedad respetar el impacto de este trauma y proporcionar la comunidad de apoyo que pueda ayudar a nuestros veteranos a liberarla de una manera que no genere adicción, trastorno de estrés postraumático o suicidio. .

Richard Taite es fundador y CEO de Cliffside Malibu, y ofrece un tratamiento de adicción individualizado y basado en evidencia basado en el modelo de Etapas de Cambio. También es coautor con Constance Scharff del libro Ending Addiction for Good.

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