Laura (y Emma) y Mary y yo

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Fuente: CBS Television a través de Wikimedia Commons

La muerte de Mary Tyler Moore en enero produjo un torrente de tributos de sus colegas y admiradores de todo el mundo. Mientras que admiraba a la Sra. Moore, al principio no pensé que ella tuviera mucha influencia en mi vida. Sin embargo, cuando me dispuse a leer los obituarios y pensar en los dos personajes de televisión más populares de Moore, me di cuenta de que no podría haber estado más equivocado. De diferentes maneras, Laura Petrie y Mary Richards dejaron una huella en mi propio personaje.

Yo era un niño cuando "The Dick Van Dyke Show" estaba en el aire, pero lo recuerdo bien porque era el programa favorito de mis padres. Mi padre, que viajaba frecuentemente por su trabajo, haría todo lo posible por estar en casa para verlo con mi madre. En la mente de mi hijo, Rob y Laura Petrie eran versiones ligeramente más jóvenes de mis padres.

Mi madre era una morena esbelta de ojos marrones, como Laura, y mi padre a menudo se ponía una chaqueta de punto sobre su camisa y corbata cuando llegaba a casa del trabajo, al igual que Rob. No había una otomana en nuestra sala de estar para que mi padre se tropezara o evitara, como había en la casa de los Petries, y mi padre no escribió para un programa de televisión nacional en Nueva York. Pero mi padre era ingenioso y había estado en el ejército de EE. UU., Como Rob; mi madre había vivido en Nueva York cuando tenía 20 años y cuando yo era joven se quedaba en casa durante el día, como Laura. Así que encontré suficientes similitudes para hacerme pensar que "The Dick Van Dyke Show" era una versión idealizada de la vida de mis padres.

Incluso como un niño, además, era consciente de que la morena de pelo castaño era considerada atractiva. Como había heredado el color de mi madre, este conocimiento me dio esperanza en una cultura que ya sabía que prefería a las rubias de ojos azules como el ideal de la belleza femenina.

En 1966 "The Dick Van Dyke Show" terminó su carrera, mi madre tomó un trabajo de tiempo completo, y transferí mi afecto por las mujeres personajes de televisión de Laura Petrie a Emma Peel en la importación británica "The Avengers". Interpretada por Diana Rigg, Emma Peel también era una morena esbelta, pero vestía un traje de cuero, tenía una profesión fascinante y misteriosa, y se defendía con inteligencia y astucia con su colega masculino, John Steed, interpretado por Patrick Macnee. Para colmo, era británica, lo que en mi opinión la hacía infinitamente superior a las mujeres estadounidenses. Emma Peel era solo el modelo a seguir que necesitaba mientras navegaba por los peligrosos cardúmenes de la secundaria. Las fotos familiares de aquellos años muestran que hasta me peiné en el largo flip moreno que llevaba Emma Peel.

En 1970, cuando debutó "The Mary Tyler Moore Show", había dejado de buscar modelos a seguir en la televisión. Además, el espectáculo se emitía los sábados por la noche, y para entonces no me hubieran visto muerto mirando un programa de televisión con mis padres en una noche de fin de semana. Durante su carrera terminé la escuela secundaria, fui a la universidad y comencé mis estudios de posgrado, todo sin ver más que unos pocos episodios de la segunda gran serie de televisión de Mary Tyler Moore. Mary Richards, una mujer profesional de treinta y tantos años, era demasiado joven para recordarme a mi madre y demasiado vieja para recordarme a mí misma.

Y sin embargo, fue tal el impacto del programa en la cultura popular que no pude evitar sentirme influenciado por el personaje de Mary Richards. A finales de la década de 1980 y principios de la de 1990, más de 10 años después de que finalizara la serie, me divorcié, en la treintena, viviendo sola en una ciudad nueva (Honolulu, de todos los lugares) y trabajando como periodista. Es cierto, yo estaba en el periodismo impreso y no en televisión, pero estaba experimentando mi propia versión de la vida de Mary Richards.

Recuerdo mudarme a un nuevo apartamento en Honolulu después de que fui contratado por el periódico de la mañana -varios escalones en la escala salarial de mi anterior trabajo en la revista- y me emocionó que tuviera un mostrador de paso desde la cocina hasta la sala de estar, al igual que el apartamento de Mary Richards en Minneapolis. Y a medida que me sentía más cómodo en la sala de redacción de la gran ciudad donde trabajaba, mis colegas descubrieron que tenía una extraña habilidad para imitar ciertas frases clave de Mary Richards y Laurie Petrie.

La primera vez que le dije "¡Oh, señor Grant!" A un colega periodista, escuché risas encantadas de varios otros reporteros sentados cerca de los cuales ni siquiera sabía que estaban escuchando. Después de eso, en momentos de estrés, que eran frecuentes en el negocio diario de las noticias, mis colegas ocasionalmente solicitaban que repitiera mi impresión de "¡Oh, Sr. Grant!". En el espíritu de compañerismo por el cual Mary Richards era famosa, felizmente cumpliría. A veces seguía con una escena favorita de "The Dick Van Dyke Show"; por lo general, el episodio en el que Rob extraña la ceremonia de su boda porque su jeep del Ejército se descompone y Laura dice, entre lágrimas entrecortadas: "¡Me dejaste plantado!". también, fue un éxito con mis compañeros jockeys de noticias.

Para suavizar mi camino en la atmósfera a menudo combativa de la sala de redacción, hice todo lo posible por ser lo más amable posible con todas las personas con las que trabajé, otra similitud entre Mary Richards y yo. Pero no preví las consecuencias involuntarias que podrían resultar. Un día, el asistente del editor del periódico vino a mi escritorio y me informó gravemente que el editor quería verme. Asumiendo que iba a criticarme por alguna infracción desconocida, fui con gran temor a su oficina, un periodista de dominio rara vez entraba.

El editor había llegado recientemente a Honolulu desde el Medio Oeste, y todavía parecía estar fuera de su elemento. En lugar de amonestarme, como esperaba, me invitó a sentarme, lo que me tomó por sorpresa. Luego, a modo de introducción, dijo: "Entiendo que eres el único en la sala de redacción que a todos les gusta". Mientras lo miraba confundido, preguntándome hacia dónde podría dirigirse esta conversación, rápidamente agregó que pensaba que esto soy la persona perfecta para dirigir la recaudación de fondos United Way de la redacción ese año. En retrospectiva, fue un momento clásico de Mary Richards.

Tan estupefacto como yo, sin embargo, acepté su pedido (no es que realmente tuviera otra opción). Pero cuando pasé el mes siguiente tratando de extraer contribuciones de mis colegas con problemas de dinero y ocasionalmente maleducados, llegué a preguntarme si ser querido universalmente era un objetivo que debía seguir.

Sin embargo, había un área clave en la que el personaje de Mary Richards tenía todo sobre mí. Mientras veía clips del programa la semana pasada, encontré uno en el que Mary descubre que le pagan $ 50 por semana menos que la persona que anteriormente tenía su trabajo de productor asociado: un hombre. Cuando le pide a su jefe, Lou Grant, que explique esta injusticia, él responde casualmente, "¡Oh! Porque él era un hombre ".

Cuando Mary responde: "Bueno, Sr. Grant, no hay una buena razón por la que dos personas que hacen el mismo trabajo en el mismo lugar no hagan lo mismo", Lou la interrumpe, diciendo que el hombre tenía una familia para apoyar y ella no. Después de pensar por un momento, Mary demuele este argumento, señalando que la necesidad financiera no tiene nada que ver con los niveles salariales.

Su conversación se interrumpe, pero al final del programa, Lou dice que tiene razón: "No hay ninguna razón por la que deba ganar $ 50 por semana menos que la persona que ya tuvo ese trabajo". Mary está encantada hasta que agrega: "Así que te estoy recaudando $ 25 a la semana".

Manteniéndose firme, Mary responde: "Uh, bueno, señor Grant, no estoy seguro de que comprenda completamente el principio que aquí se trata".

La respuesta de Lou es: "Los 50 dólares enteros, ¿eh? Derecha. De acuerdo, intentaré obtener $ 50 por semana más ".

Los reporteros de mi periódico estaban cubiertos por un sindicato y recibían aumentos salariales anuales según el contrato sindical. Pero no se les prohibió pedir aumentos de mérito. En mis 10 años en el trabajo de mi periódico, sin embargo, nunca tuve el coraje de hacerlo. Aprendí que había una brecha de género en algunos salarios de la sala de redacción; También me enteré de que me pagaron menos que una reportera que fue contratada años después y que tenía menos experiencia. Trabajé duro y gané varios premios de periodismo durante mi tiempo en Hawaii, así que podría haber sido un buen argumento para un aumento de mérito. Pero la idea de pelear verbalmente con la alta gerencia contenciosa y en general degradante del periódico fue tan desagradable que nunca me molesté en acercarme a ellos.

Después de dejar el periódico para regresar a tierra firme, almorcé con un ex colega de la sala de redacción que me preguntó si tenía algún remordimiento de mi tiempo allí. No tuve que pensar mucho antes de responder. "No me defendí", dije.

Aún así, me gusta pensar que Mary Richards podría haber estado orgullosa de mí al final. En el trabajo que hice después de regresar a tierra firme, descubrí que tenía un salario más bajo que un colega masculino en una posición similar que había sido contratado después de que yo era y tenía menos responsabilidades. Esta vez, fui con mi jefe, le expliqué la inequidad y le dije en términos muy claros que quería un aumento. Al igual que Lou Grant, mi jefe eventualmente me ayudó y, a su vez, le dije a mi mujer que "Nunca es tarde para defenderse" a otras mujeres de mi oficina.

Y ahora quiero unirme a miles de otros fanáticos y dar las gracias a Mary Tyler Moore. Como Laura Petrie, trajo brío, chispa y atractivo sexual para el personaje de la esposa y ama de casa. Como Mary Richards, tenías esperpento, la palabra que Lou Grant usó famosamente en tu entrevista de trabajo con él. Pero también tenías inteligencia, gracia y amabilidad, y les enseñaste a tus espectadoras cómo maniobrar hábilmente en el traicionero campo minado del lugar de trabajo dominado por hombres.

Al crear un personaje tan memorable, influenciaste a mujeres como yo que ni siquiera miraban tu programa, excepto de vez en cuando. En su honor, lo menos que puedo hacer ahora es tratar de ponerme al día con algunos episodios. ¿Y quien sabe? Podría descubrir otras formas en que Mary Richards dio forma a mi personaje sin siquiera darme cuenta.

Copyright © 2017 por Susan Hooper

"The Mary Tyler Moore Show" Fotografía de CBS Television a través de Wikimedia Commons. En el dominio público.

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