Last Licks: cuidado al final de la vida para las mascotas y sus seres humanos

El día que murió el perro de mi infancia, no hubo oportunidad de despedirse. Mamá estaba llorando cuando llamó. Ella había encontrado a Ginger fría y rígida en la cama de su perro esa mañana. Sin saber qué más hacer, condujo el cuerpo y la cama hasta la oficina del veterinario, y los dejó allí. Lo entendí, pero se sentía mal. Siempre pensé que podría ver a Ginger de nuevo.

Pensé en Ginger esta semana al leer una historia de primera plana en el New York Times sobre los avances en el cuidado de las mascotas al final de la vida. Ahora hay cuidado paliativo de animales, hospicio móvil, mucho tiempo para decir adiós. Mucho de esto es más para los humanos que las mascotas, y habiendo venido a su casa a administrar eutanasia cuesta más que ir a la clínica.

Cuando llega el momento, el veterinario lo realiza en la sala de estar, dormitorio o donde la familia se sienta cómoda.

Esa es una gran parte del trabajo, dicen los veterinarios, aliviando la culpabilidad del dueño de la mascota, dándoles un puente emocional para la muerte de una mascota, y dejándoles llorar en casa, en lugar de hacerlo en una clínica o refugio de animales.

Eso fue lo que motivó a Kathryn D. Marocchino, profesora de muerte y muerte en California, y su esposo a fundar un hospicio para mascotas. Como explica el sitio web del grupo, el hospicio para mascotas comenzó "en respuesta al trauma emocional que sufrieron cuando su gato atigrado, Nikki, tuvo que ser sacrificado durante las etapas finales de la insuficiencia renal aguda felina".

Paralelamente a los cuidados paliativos y de hospicio para humanos, incluso cuando la atención al final de la vida de las mascotas se vuelve más común, abundan los mitos. Algunos conceptos erróneos comunes son los mismos para las mascotas y los humanos. Como nuestra colega de psychologytoday.com Jessica Pierce señala, aquí está "Concepto erróneo n. ° 1: El hospicio para animales es un lugar donde llevas a tu animal para que lo atiendan".

Al igual que con el hospicio para humanos, el hospicio para animales es una filosofía, no un lugar. También puede incluir medicamentos para ayudar con el dolor y la ansiedad. Pero para las mascotas, el hospicio a menudo termina con la eutanasia, realizada por un veterinario en el hogar de la mascota o en otro lugar elegido por la familia. Para nosotros, 20 años después de mi primera experiencia con una mascota que desapareció repentinamente, sería en el automóvil.

Joby, una especie de cockapoo que había adoptado en la escuela de posgrado, había sufrido muchos cambios conmigo. Comenzamos a vivir juntos en una casa grande con otros cuatro estudiantes de posgrado, nos mudamos a una pequeña casa, luego dos casas un poco más grandes con mi esposo y finalmente una casa de cuatro habitaciones con dos niños pequeños.

Los niños amaban a Joby, pero a los 13 años era artrítica, cada vez más malhumorada, y pasaba la mayor parte del día debajo de la cama. Luego perdió interés en comer. Nuestro maravilloso veterinario nos aconsejó amablemente que pensáramos en su "calidad de vida". Era la primera vez que realmente pensaba en ese concepto. Esto fue antes de "morir bien" se había convertido en un tema de conversación para humanos o animales.

Lo hablamos con nuestro hijo, que tenía 4 años. Explicamos que Joby estaba sufriendo y tuvimos suerte de que el veterinario pudiera aliviar ese dolor de forma pacífica. Quería venir con nosotros, estar con Joby cuando ella murió, en el auto de los veterinarios, y cuando la enterramos en el patio trasero. Para todos nosotros fue nuestra primera experiencia con una "buena muerte". Mientras sostenía a Joby en mis brazos por la eutanasia, ella estaba tranquila y simplemente falleció. La llevamos a su casa, dijimos algunas cosas bonitas y la enterramos debajo de la higuera. Llevé a mi hijo a la escuela y lloré durante horas. Se sintió bien.

-Publicado por Sheila Himmel

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