Las visitas a urgencias relacionadas con la medicación del sueño han aumentado bruscamente

Hay más noticias sobre las complicaciones que pueden surgir de la medicación para dormir recetada: los efectos secundarios de una ayuda para dormir con prescripción común están enviando un número cada vez mayor de personas a los departamentos de emergencia.

El número de personas que buscan tratamiento médico de emergencia para los efectos adversos de los medicamentos para dormir que contienen zolpidem ha aumentado dramáticamente en los últimos años, según un nuevo informe federal. Zolpidem es el ingrediente activo en varios de los medicamentos para dormir recetados con mayor frecuencia, incluidos Ambien, Ambien CR, Edluar y Zolpimist.

El informe fue emitido por la Red de Acción contra el Abuso de Drogas de la Administración de Servicios de Salud Mental (DAWN, por sus siglas en inglés), que recopila información sobre visitas relacionadas con las drogas a los departamentos de emergencia en todo el país. Su análisis incluyó todas las visitas al departamento de emergencia que involucraron efectos adversos de zolpidem durante los años 2005-2010. Durante este período de 5 años, las visitas a los departamentos de emergencia que implican efectos adversos de zolpidem aumentaron significativamente, aumentando en más del 200%. Las mujeres y los adultos mayores buscaron tratamiento de emergencia por los efectos adversos de zolpidem en un mayor número en general que los hombres y los adultos más jóvenes. Según el informe:

  • En 2010, hubo 64.175 visitas al departamento de emergencias relacionadas con zolpidem. De estos, 19,487 o el 30% – reacciones adversas específicamente involucradas con la medicación del sueño.
  • En 2005, hubo solo 6.111 visitas a la sala de emergencia que involucraron reacciones adversas al medicamento para dormir. Durante el período 2005-2010, las visitas al departamento de emergencia que involucraron reacciones adversas al zolpidem aumentaron casi un 220%.

El análisis encontró que las mujeres tenían una probabilidad significativamente mayor de buscar tratamiento de emergencia para problemas con zolpidem que los hombres:

  • Las mujeres representaron el 68% de las visitas al departamento de emergencia relacionadas con reacciones adversas a zolpidem en 2010. Las diferencias entre hombres y mujeres fluctuaron durante el período de 5 años, pero en general las mujeres representaron un mayor número de visitas de emergencia relacionadas con zolpidem en cada año pero 2008.
  • El número de visitas al departamento de emergencia realizadas por mujeres con efectos adversos de zolpidem aumentó en un 274% durante los años 2005-2010. Las visitas de los hombres aumentaron 144%.

La edad también fue un factor, con un mayor número de casos que involucran a adultos mayores:

  • Los adultos de 45 años o más representaron el 74% de todas las visitas al departamento de emergencia que involucraron reacciones adversas a zolpidem. A modo de comparación: este mismo grupo de edad representó el 56% de las visitas a la sala de emergencia con efectos adversos de cualquier medicamento.
  • Los pacientes de 65 años o mayores fueron el grupo de edad más común para buscar tratamiento de emergencia para las reacciones adversas a la medicación del sueño: el 32% de todas las visitas al departamento de emergencia relacionadas con los efectos adversos de zolpidem fueron realizadas por personas de este grupo de edad.
  • Los pacientes de 45 a 54 años fueron el siguiente grupo más grande, y representaron el 22% de todas las visitas.

Otros medicamentos farmacéuticos a menudo estuvieron involucrados en tratamientos de emergencia relacionados con zolpidem. La mitad de las visitas al departamento de emergencia relacionadas con los efectos adversos del zolpidem también involucraron otros medicamentos :

  • Del total de visitas a los departamentos de emergencia relacionadas con los efectos adversos de zolpidem, el 40% involucró al medicamento para dormir solo.
  • En el 50% de los casos, uno o más medicamentos recetados adicionales estuvieron involucrados.
  • Los medicamentos recetados más comunes que se observaron en combinación con los efectos adversos de zolpidem incluyen analgésicos narcóticos, antidepresivos, medicamentos contra la ansiedad y otros medicamentos para el insomnio.

Los efectos secundarios asociados con zolpidem pueden ser desorientadores, atemorizantes y, en ocasiones, peligrosos. Estos efectos secundarios incluyen alucinaciones, problemas con la memoria, cansancio excesivo durante el día, sonambulismo y otros comportamientos como comer e incluso conducir sin estar completamente despierto y alerta. Los efectos adversos de zolpidem pueden verse exacerbados cuando los medicamentos para dormir se combinan en el cuerpo con otros medicamentos recetados comunes, que incluyen analgésicos narcóticos, antidepresivos y medicamentos contra la ansiedad. El alcohol también puede tener un efecto de aumento en la reacción del cuerpo al zolpidem.

Los medicamentos que contienen zolpidem se recetan a millones de estadounidenses con problemas para dormir, en cantidades que han aumentado dramáticamente en los últimos años. El informe SAMHSA no analiza las razones del aumento en las visitas al departamento de emergencias relacionadas con zolpidem, pero es probable que el aumento en el número de recetas pueda jugar un papel importante. A pesar de su uso frecuente, todavía no sabemos mucho sobre la salud y los efectos secundarios de los medicamentos de zolpidem. Las historias sobre comportamientos extraños y erráticos asociados con estos medicamentos para dormir se han divulgado ampliamente, pero la investigación sobre los efectos del zolpidem apenas comienza a acumularse.

En enero de este año, la Administración de Alimentos y Medicamentos emitió una alerta de seguridad que incluye cambios a sus regulaciones con respecto al zolpidem. La FDA anunció que requeriría que los fabricantes de medicamentos redujeran a la mitad las dosis recomendadas para las mujeres que tomaban zolpidem, y sugirió que la dosis recomendada para los hombres también baje. La alerta también instó a los profesionales médicos a advertir a todos los pacientes que toman zolpidem sobre somnolencia y deterioro temprano en el día. La acción de la FDA surgió como resultado de investigaciones que indican que los pacientes, especialmente las mujeres, que toman zolpidem por la noche pueden tener concentraciones de la medicación en su torrente sanguíneo lo suficientemente altas como para causar deterioro en la mañana para actividades como conducir. La investigación demostró que los cuerpos de las mujeres tardan mucho más en metabolizar el fármaco, lo que los hace particularmente vulnerables a la somnolencia y el deterioro excesivos por la mañana.

La investigación también ha demostrado que los adultos mayores corren un mayor riesgo de efectos adversos de los medicamentos para dormir, incluidos los que contienen zolpidem. El elevado número de mujeres y adultos mayores que buscan tratamiento de emergencia para los problemas con zolpidem parece alinearse con otras investigaciones que sugieren que estos grupos tienen un riesgo elevado de sufrir complicaciones con estos medicamentos. Debemos continuar aprendiendo más sobre los efectos a corto y largo plazo del zolpidem y otros medicamentos para dormir en la seguridad y salud del paciente.

Los medicamentos para dormir que contienen zolpidem pueden ser un tratamiento eficaz a corto plazo para el sueño desordenado. Sin embargo, los médicos deben recetar estos medicamentos con precaución y precaución, y los pacientes deben usarlos correctamente. Los medicamentos recetados para dormir, como los que tienen zolpidem, no están destinados para uso a largo plazo. Para la mayoría de los pacientes con problemas para dormir, la mejor prescripción a largo plazo para un sueño saludable no se encuentra en un frasco de pastillas. Se encuentra en los fundamentos de los hábitos de sueño diarios fuertes, y un estilo de vida que promueve una buena higiene del sueño.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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