Las víctimas olvidadas de la crisis de los opioides

La falta de investigación sobre los recién nacidos dependientes de opioides es preocupante.

Según un informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., 116 personas mueren cada día, en promedio, como resultado de una sobredosis de drogas relacionadas con los opioides. El informe de 2018 indicó que hubo 42,249 sobredosis de opioides que resultaron en la muerte en 2016, lo que es más que cualquier otro año anterior registrado. Más de un tercio de esas muertes, 15,469, fueron el resultado del uso de heroína. Se estima que la epidemia de opioides, como se la conoce, le costó a los Estados Unidos $ 504 mil millones de dólares solo en 2016.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades señalaron que el aumento en las muertes por sobredosis de opioides se puede atribuir a tres oleadas distintas pero recientes.

  1. La primera oleada comenzó con el aumento de la prescripción de opioides en la década de 1990, con muertes por sobredosis que involucran opioides recetados (opioides naturales y semisintéticos y metadona) que aumentaron desde al menos 1999.
  2. La segunda oleada comenzó en 2010, con un rápido aumento de las muertes por sobredosis de heroína.
  3. La tercera ola comenzó en 2013, con aumentos significativos en las muertes por sobredosis que involucran opioides sintéticos, particularmente aquellos que involucran el fentanilo fabricado ilícitamente (FMI). El mercado del FMI sigue cambiando, y el FMI se encuentra a menudo en combinación con heroína, píldoras falsificadas e incluso cocaína.

Como profesor de justicia penal, me inclino por investigar y enseñar sobre la adicción y su asociación e influencia en las tendencias y patrones del crimen, generalmente en relación con la legislación penal, la aplicación de la ley, el procesamiento, el confinamiento, el tratamiento y, en última instancia, la prevención.

Tradicionalmente me he centrado en los adictos y en su participación en el crimen, así como en los afectados por esos delitos (es decir, las víctimas primarias y secundarias). Pero una “víctima” particular de la epidemia de opioides ha sido ignorada y poco estudiada: los niños nacidos de madres dependientes de opioides que usaron activamente opioides durante el embarazo.

Infantes dañados por la exposición a opioides

La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA, por sus siglas en inglés) informó en 2017 que la última década ha visto un aumento significativo en el número de niños expuestos a opioides antes del nacimiento. El informe señaló que entre 2000 y 2009, el uso de opioides entre las mujeres que dieron a luz en los Estados Unidos aumentó de 1.19 a 5.63 por cada 1,000 nacimientos en hospitales por año.

InPublic Safety

Síndrome de abstinencia neonatal

    Fuente: InPublic Safety

    Como resultado directo, los Estados Unidos han sido testigos de un aumento increíble en la incidencia del síndrome de abstinencia neonatal (NAS) entre los recién nacidos. La NAS causada principalmente por el uso de opioides maternos durante este mismo período pasó de 1.20 a 3.39 por cada 1.000 nacimientos en hospitales por año. Estas son las estadísticas más recientes disponibles; es probable que estos porcentajes hayan aumentado desde entonces, dado que la epidemia de opioides ha empeorado considerablemente en casi todas las demás medidas desde 2009.

    Para agravar las cuestiones, el informe de SAMHSA también concluyó que el uso de heroína es más común entre quienes no están casados, desempleados, tienen poca educación y no tienen seguro. Los estilos de vida de alto riesgo y los problemas sociales, físicos y de salud mental son, como se podría imaginar, más pronunciados en los usuarios de heroína. Este escritor desconoce si las madres embarazadas que consumen heroína tienen más probabilidades de tener vínculos con el sistema de justicia penal que las madres que no las usan. sin embargo, valdría la pena examinar qué porcentaje de madres dependientes de heroína se encuentran bajo algún tipo de supervisión de custodia (antes del juicio, encarcelamiento, libertad condicional y libertad condicional).

    ¿Qué es el síndrome de abstinencia neonatal?

    Casi todos los medicamentos utilizados por una madre durante el embarazo, desde Tylenol hasta Oxycontin, pasan de su torrente sanguíneo a través de la placenta hasta el feto. Aunque ciertos medicamentos parecen no tener ningún efecto cuando se usan durante el embarazo, en el caso de los opioides como la heroína, la dependencia de la madre en la droga puede resultar en la dependencia de la droga en el recién nacido. El síndrome de abstinencia neonatal (NAS, por sus siglas en inglés) es un grupo de problemas, en su mayoría médicos, que un bebé experimenta cuando se retira de esta exposición prenatal a los narcóticos, según el Stanford Children’s Hospital.

    Una vez que nace el bebé, su dependencia de la sustancia persiste, pero dado que la madre ya no pasa la droga, el sistema nervioso central del bebé se sobreestimula, lo que produce síntomas asociados con la abstinencia de opioides. El retiro puede comenzar tan pronto como de 24 a 48 horas después del nacimiento, o aparecer hasta cinco o 10 días después.

    Si bien cada bebé puede experimentar diferentes síntomas del síndrome de abstinencia neonatal, los síntomas más comunes incluyen temblores y convulsiones, irritabilidad (llanto excesivo), vómitos, deshidratación y sudoración. Estos síntomas de abstinencia pueden durar de 4 a 6 meses después del nacimiento y pueden presentarse con una serie de complicaciones potencialmente peligrosas, que incluyen un crecimiento intrauterino deficiente, un parto prematuro y defectos de nacimiento.

    Efectos del comportamiento asociados con la exposición perinatal a opioides

    Un estudio de 2014 titulado “Efectos del comportamiento en la exposición perinatal” concluyó que los niños que nacen de madres que dependen de la heroína o que usan metadona tienen más probabilidades de desarrollar Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) y exhibir agresión. Además, el entorno social en el que se cría el niño parece jugar un papel crucial en el desarrollo de efectos de comportamiento adversos. Esto se alinea bien con varias teorías sociológicas prominentes del crimen y la desviación.

    Nuestro entorno social tiene una poderosa influencia en moldear y moldear los comportamientos que adoptamos y, en última instancia, exhibimos. Una teoría conocida como “teoría del aprendizaje social“, cuando se usa en un contexto criminológico, establece que el crimen, como todos los demás comportamientos, es un comportamiento aprendido. La teoría del aprendizaje social ha encontrado un apoyo empírico consistente y sólido dentro de la literatura de investigación durante más de cuatro décadas. En el estudio de investigación de 2010, “El estatus empírico de la teoría del aprendizaje social: un metanálisis”, los investigadores observaron que la teoría del aprendizaje social ha sido uno de los paradigmas criminológicos principales en las últimas cuatro décadas.

    ¿Se debería acusar penalmente a las madres por consumir drogas durante el embarazo?

    ¿El uso de drogas por parte de una madre durante el embarazo equivale a un “abuso infantil”? Y, de ser así, ¿le daría a los trabajadores de los servicios de protección infantil y a los agentes del orden público los medios legales para sacar al recién nacido del cuidado de la madre?

    Los defensores de ambos lados del tema continúan debatiendo si es mejor dejar a un niño expuesto a las drogas con la madre, o retirarlo del cuidado de la madre poco después del nacimiento y colocar al niño con padres de crianza “limpios”. El tema es difícil sin una resolución clara o fácil. A partir de 2015, según ProPublica, la mayoría de los estados de EE. UU. NO penalizaron el consumo de drogas de una madre durante el embarazo. Si bien algunas madres han sido enjuiciadas exitosamente bajo leyes penales alternativas (algunos estados tratan el abuso de sustancias durante el embarazo como abuso infantil, por ejemplo), muy pocos estados tienen una ley específica que requiere que los trabajadores de la salud informen el abuso de drogas de la madre, e incluso menos estados requieren los trabajadores de la salud realizarán una prueba de drogas si se sospecha de un uso de drogas durante el embarazo.

    Los legisladores y legisladores deben comenzar una discusión seria, ahora, sobre cómo abordar el uso de drogas por parte de las madres durante el embarazo, especialmente porque la incidencia de casos de síndrome de abstinencia neonatal está claramente en aumento. No podemos permitirnos ignorar a las víctimas más trágicas y olvidadas de la epidemia de opioides por más tiempo.

    NOTA : una versión diferente de este artículo apareció originalmente en InPublic Safety y fue coautora de la Sra. Shanna O’Connor, alumna de la Universidad de East Stroudsburg y el Colegio de Medicina Osteopática de Filadelfia.