Las víctimas de abuso sexual enfrentan una vida de problemas costosos

Gastamos $ 9 mil millones al año en costos asociados con el abuso sexual infantil.

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Mi última investigación, publicada este mes en la revista Child Abuse and Neglect , describe el impacto del abuso sexual infantil desde una perspectiva de la que los investigadores no suelen hablar: la carga económica de la violencia y el abuso en los EE. UU.

Con frecuencia hablo, escribo y estudio el impacto que el abuso sexual infantil tiene en las víctimas, aquellos que han cometido delitos, familias, comunidades y políticas. Pero a menudo no argumento por la prevención desde el punto de vista económico: es decir, la costosa carga que el abuso sexual infantil tiene para las víctimas, el gobierno y la sociedad. Mis colegas y yo estimamos que gastamos un promedio de $ 9.300 millones por año en los EE. UU. Debido a los costos relacionados con la victimización relacionados con la atención médica, el bienestar infantil, la violencia y la delincuencia, y una serie de otros gastos, así como pérdidas de productividad.

Estas pérdidas económicas son totalmente evitables.

¿Por qué estos costos son tan altos?

No creo que la mayoría de las personas se den cuenta de cuántos niños y adultos son víctimas de abuso sexual infantil. Con base en los datos de informes federales, decenas de miles de niños están expuestos al abuso sexual infantil cada año.

Los niños que experimentan abuso sexual corren un mayor riesgo de tener problemas a lo largo de su vida, incluidos problemas de salud mental como trastorno de estrés postraumático y depresión; problemas crónicos de salud física, como diabetes, enfermedades del corazón y un mayor riesgo de contraer el VIH; y problemas sociales, incluida la participación en delitos. Las niñas expuestas al abuso sexual infantil también tienen ganancias de por vida sustancialmente más bajas que las niñas que no están expuestas de manera similar. Estos costos se suman rápidamente.

Para las mujeres (que conformaron el 75 por ciento de los casos reportados de sobrevivientes de abuso sexual infantil que utilizamos para este estudio), estimamos un costo de por vida individual de aproximadamente $ 283,000. (Los costos de por vida para los hombres en el estudio fueron menores, debido a que el impacto económico del abuso sexual infantil en las víctimas masculinas está muy poco investigado).

¿Qué podemos hacer para abordar el abuso sexual infantil de manera más efectiva y más eficiente? Para empezar, podemos dejar de gastar dinero en políticas que simplemente no funcionan, como el registro de delincuentes sexuales. Numerosos estudios documentan el fracaso de las políticas de registro y notificación de delincuentes sexuales para mejorar la seguridad pública. De hecho, nuestra investigación sugiere que someter a los niños al registro de delincuentes sexuales no solo es ineficaz, sino que también está asociado con un mayor riesgo de victimización sexual, el tipo de daño que estas políticas pretenden evitar. Los enormes recursos actualmente dedicados a esta política fallida podrían ser reasignados para apoyar políticas de prevención y tratamiento comprobadas que efectivamente reduzcan la probabilidad de perpetración de abuso sexual.

Mis colegas y yo en el Centro Moore para la Prevención del Abuso Sexual Infantil en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg estamos desarrollando y evaluando las prevenciones para intervenir con aquellos que están en mayor riesgo de cometer tal abuso, incluyendo (pero no limitado a) jóvenes adolescentes , que a menudo cometen errores cuando comienzan las exploraciones sexuales, y los jóvenes con una atracción no deseada hacia los niños más pequeños que buscan ayuda para que no ofendan.

Por supuesto, no hay precio para la victimización, y somos conscientes de que las víctimas de abuso sexual infantil necesitan nuestra ayuda. Necesitan un acceso fácil a servicios de salud mental y física efectivos y otros servicios.

Pero podemos hacer mucho más para evitar que ese abuso ocurra en primer lugar, evitando así la necesidad de que muchos luchen contra los extensos y extensos efectos del abuso. Si la idea de prevenir el abuso sexual infantil parece programáticamente esotérica, tal vez un marco económico ayudará a argumentar que es hora de que Estados Unidos se tome en serio la prevención del abuso sexual infantil.

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